Los monitores de glucosa ‘indoloros’ son populares, pero hay poca evidencia de que ayuden a la mayoría de los pacientes con diabetes

Los monitores de glucosa ‘indoloros’ son populares, pero hay poca evidencia de que ayuden a la mayoría de los pacientes con diabetes


En la batalla de la nación contra la epidemia de diabetes, el arma preferida que se promueve agresivamente entre los pacientes es tan pequeña como una moneda de veinticinco centavos y se usa en el abdomen o el brazo.

Un monitor de glucosa continuo tiene un sensor diminuto que se inserta justo debajo de la piel, lo que alivia la necesidad de que los pacientes se pinchen los dedos todos los días para controlar el nivel de azúcar en la sangre. El monitor rastrea los niveles de glucosa todo el tiempo, envía lecturas al teléfono celular y al médico de los pacientes y alerta a los pacientes cuando las lecturas se dirigen demasiado alto o demasiado bajo.

Casi 2 millones de personas con diabetes usan los monitores hoy, el doble que en 2019, según la firma de inversión Baird.

Hay poca evidencia de que el monitoreo continuo de la glucosa (MCG) conduzca a mejores resultados para la mayoría de las personas con diabetes: los 25 millones de pacientes estadounidenses con enfermedad de tipo 2 que se calcula que no se inyectan insulina para regular su azúcar en sangre, dicen los expertos en salud. Aún así, los fabricantes, así como algunos médicos y aseguradoras, dicen que los dispositivos ayudan a los pacientes a controlar su diabetes al brindar retroalimentación casi instantánea para cambiar la dieta y el ejercicio en comparación con las pruebas de punción digital una vez al día. Y dicen que pueden reducir las costosas complicaciones de la enfermedad, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Los monitores continuos de glucosa no son rentables para los pacientes con diabetes tipo 2 que no usan insulina, dijo el Dr. Silvio Inzucchi, director del Centro de Diabetes de Yale.

Claro, es más fácil colocar un dispositivo en el brazo una vez cada dos semanas que hacer varios pinchazos en los dedos, que cuestan menos de $ 1 por día, dijo. Pero «el precio de estos dispositivos no es justificable para el uso rutinario de la persona promedio con diabetes tipo 2».

Sin seguro, el costo anual de usar un monitor de glucosa continuo varía entre casi $ 1,000 y $ 3,000.

Los precios más bajos ayudan a impulsar un mayor uso

Las personas con diabetes tipo I, que no producen insulina, necesitan los datos frecuentes de los monitores para inyectarse la dosis adecuada de una versión sintética de la hormona, mediante una bomba o una jeringa. Debido a que las inyecciones de insulina pueden causar caídas potencialmente mortales en el azúcar en la sangre, los dispositivos también brindan una advertencia a los pacientes cuando esto sucede, lo que es particularmente útil mientras duermen.

Las personas con diabetes tipo 2, una enfermedad diferente, producen insulina para controlar los repuntes después de comer, pero sus cuerpos no responden tan vigorosamente como las personas sin la enfermedad. Alrededor del 20 por ciento de los pacientes con diabetes tipo 2 todavía se inyectan insulina porque sus cuerpos no producen suficiente y los medicamentos orales no pueden controlar su diabetes.

Los médicos a menudo recomiendan que los pacientes con diabetes midan su glucosa en casa para rastrear si están alcanzando los objetivos del tratamiento y aprender cómo los medicamentos, la dieta, el ejercicio y el estrés afectan los niveles de azúcar en la sangre.

Sin embargo, el análisis de sangre crucial que utilizan los médicos para controlar la diabetes en personas con enfermedad de tipo 2 se llama hemoglobina A1c, que mide los niveles promedio de glucosa en sangre durante largos períodos de tiempo. Ni las pruebas de punción digital ni los monitores de glucosa analizan la A1c. No pueden, ya que esta prueba involucra una mayor cantidad de sangre y debe realizarse en un laboratorio.

Los monitores continuos de glucosa tampoco evalúan la glucosa en sangre. En cambio, miden el nivel de glucosa intersticial, que es el nivel de azúcar que se encuentra en el líquido entre las células.

Las empresas parecen decididas a vender los monitores a las personas con diabetes tipo 2, las que se inyectan insulina y las que no, porque es un mercado de más de 30 millones de personas. Por el contrario, alrededor de 1,6 millones de personas tienen diabetes tipo 1.

Una caída de los precios ha contribuido a impulsar la demanda de monitores. Abbott FreeStyle Libre, una de las marcas líderes y de menor precio, cuesta 70 dólares por el dispositivo y alrededor de 75 dólares al mes por los sensores, que deben reemplazarse cada dos semanas.

Otro factor ha sido la expansión de la cobertura de seguros.

Casi todas las aseguradoras cubren los monitores continuos de glucosa para personas con diabetes tipo 1, para quienes es un salvavidas comprobado. Hoy, casi la mitad de las personas con diabetes tipo 1 usan un monitor, según Baird.

Un número pequeño pero creciente de aseguradoras está comenzando a cubrir el dispositivo para algunos pacientes con diabetes tipo 2 que no usan insulina, incluidos UnitedHealthcare y CareFirst BlueCross BlueShield, con sede en Maryland. Estas aseguradoras dicen que han visto un éxito inicial entre los miembros que utilizan los monitores junto con los asesores de salud para ayudar a mantener su diabetes bajo control.

Los pocos estudios, en su mayoría pequeños y pagados por los fabricantes de dispositivos, que examinan el impacto de los monitores en la salud del paciente muestran resultados contradictorios en la reducción de la hemoglobina A1c.

Aún así, dijo Inzucchi, los monitores han ayudado a algunos de sus pacientes que no necesitan insulina, y no les gusta pincharse los dedos, a cambiar sus dietas y reducir sus niveles de glucosa. Los médicos dijeron que no han visto pruebas de que las lecturas hagan que los pacientes realicen cambios duraderos en su dieta y rutinas de ejercicio. Dijeron que muchos pacientes que no usan insulina pueden estar mejor tomando una clase de educación sobre diabetes, inscribiéndose en un gimnasio o visitando a un nutricionista.

«No veo el valor adicional de CGM en esta población con la evidencia actual que tenemos», dijo la Dra. Katrina Donahue, directora de investigación del Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de Carolina del Norte. «No estoy seguro de si más tecnología es la respuesta correcta para la mayoría de los pacientes».

Donahue fue coautor de un estudio histórico de 2017 en JAMA Internal Medicine que no mostró ningún beneficio al reducir la hemoglobina A1c después de un año de controlar regularmente los niveles de glucosa mediante pruebas de punción en el dedo para personas con diabetes tipo 2.

Ha hecho una gran diferencia en mi salud.

Ella supone que las mediciones hicieron poco para cambiar los hábitos de alimentación y ejercicio de los pacientes a largo plazo, lo que probablemente también sea cierto en el caso de los monitores continuos de glucosa.

“Necesitamos ser juiciosos en la forma en que usamos CGM”, dijo Veronica Brady, educadora certificada en diabetes en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas y portavoz de la Asociación de Especialistas en Educación y Cuidado de la Diabetes. Los monitores tienen sentido si se usan durante algunas semanas cuando las personas cambian los medicamentos que pueden afectar sus niveles de azúcar en la sangre, dijo, o para las personas que no tienen la destreza para hacerse pruebas de punción en el dedo.

Sin embargo, algunos pacientes como Trevis Hall dan crédito a los monitores por ayudarlos a controlar su enfermedad.

El año pasado, el plan de salud de Hall, UnitedHealthcare, le dio un monitor sin costo como parte de un programa para ayudar a controlar su diabetes. Dijo que no duele cuando se coloca el monitor en el abdomen dos veces al mes.

Los datos mostraron a Hall, de 53 años, de Fort Washington, Maryland, que su glucosa estaba alcanzando niveles peligrosos varias veces al día. «Fue alarmante al principio», dijo sobre las alertas que el dispositivo enviaría a su teléfono.

Durante meses, las lecturas lo ayudaron a cambiar su dieta y rutina de ejercicios para evitar esos picos y controlar la enfermedad. En estos días, eso significa dar un paseo rápido después de una comida o comer un vegetal con la cena.

“Ha hecho una gran diferencia en mi salud”, dijo Hall.

Los fabricantes de los dispositivos los promueven cada vez más como una forma de motivar una alimentación y ejercicio más saludables.

Los fabricantes gastan millones de dólares presionando a los médicos para que prescriban monitores de glucosa continuos, y están publicitando directamente a los pacientes en Internet y en anuncios de televisión, incluido un anuncio protagonizado por el cantante Nick Jonas durante el Super Bowl de este año.

Kevin Sayer, director ejecutivo de Dexcom, uno de los principales fabricantes de monitores, dijo a los analistas el año pasado que el mercado sin insulina tipo 2 es el futuro. “Nuestro equipo me dice con frecuencia que, cuando este mercado se vaya, explotará. No va a ser pequeño y no va a ser lento ”, dijo.

“Creo, personalmente, al precio correcto con la solución adecuada, los pacientes la usarán todo el tiempo”, agregó.



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