Los nativos americanos usan la cultura y la comunidad para ganarse la confianza de las tribus en la vacuna Covid

Los nativos americanos usan la cultura y la comunidad para ganarse la confianza de las tribus en la vacuna Covid



Eran los Code Talkers originales, soldados nativos americanos enviados a luchar en Francia hace un siglo que transmitieron órdenes desde las trincheras en Cherokee para confundir al enemigo y ayudar a los aliados a asegurar la victoria durante la Primera Guerra Mundial.

Entonces, los alemanes fueron el enemigo. Ahora es Covid-19.

Si bien el lanzamiento de las vacunas contra el coronavirus ha sido caótico y parte del público se ha resistido, los Cherokee han movilizado silenciosamente a sus miembros para poner tantas agujas en tantos brazos tan pronto como sea posible, comenzando con algunos de los miembros más amenazados de la tribu: los que todavía hablan cherokee.

«Ponemos a hablantes con fluidez cherokee, la mayoría de los cuales son ancianos, al frente de la fila», dijo el director principal Chuck Hoskin Jr., líder de la nación Cherokee de 385.000 miembros, en una llamada de Zoom desde la reserva en Oklahoma. «La razón es que nuestro idioma está en riesgo».

Los líderes y activistas tribales de todo el país han aprovechado la reverencia por la cultura y la tradición de los nativos americanos para vacunar a un pueblo que tiene temores y sospechas profundamente arraigados sobre el gobierno de los Estados Unidos y el sistema médico.

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«Estamos en mayor riesgo porque hemos tenido que lidiar con 500 años de opresión», dijo Abigail Echo-Hawk, directora del Urban Indian Health Institute con sede en Seattle, quien dijo que algunas de las mujeres nativas americanas que fueron esterilizadas a la fuerza en los años sesenta y setenta siguen vivos.

Pero una encuesta de 1435 nativos americanos en todo el país encabezada por Echo-Hawk en noviembre también reveló que el 75 por ciento estaría dispuesto a vacunarse, no porque de repente confíen en el Tío Sam, sino porque ponen el «nosotros» por delante del «yo». . «

«La principal motivación para los participantes que indicaron su voluntad de vacunarse fue un fuerte sentido de responsabilidad para proteger a la comunidad nativa y preservar las formas culturales», dijo un resumen del informe. «A pesar de la vacilación hacia la vacuna debido al abuso histórico y actual de las instituciones de salud y gubernamentales, finalmente sintieron que el alto costo del COVID-19 en su comunidad superaba los riesgos potenciales de la vacuna».

Entonces, los líderes nativos americanos están vendiendo a su gente las vacunas al enfatizar el bien que podrían hacer por la tribu, en contraposición al individuo, dijo Echo-Hawk. Y parece estar funcionando.

La Junta de Salud Indígena de Seattle recibe alrededor de 7,000 llamadas al mes, dijo Echo-Hawk. El lunes, recibió 4.900 llamadas de nativos americanos en busca de información sobre vacunas. «Se estrelló nuestro sistema», dijo.

La nación Cherokee, hasta el miércoles, había podido vacunar a 12.000 personas.

Hoskin dijo: «Cuando los hablantes fluidos recibieron la vacuna, creo que eso ayudó a que la ansiedad de la gente disminuya. Y creo que la gente sintió una especie de obligación renovada de tratar de proteger la cultura al vacunarse».

No todos los hablantes de Cherokee que recibieron las primeras inyecciones tienen más de 65 años, dijo Hoskin. Pero la tribu pudo priorizar quién se vacunó primero porque responde al Servicio de Salud Indígena, una agencia federal, en lugar del estado de Oklahoma, que ha puesto a la mayoría de las personas menores de 65 años en la Fase 4 de su implementación.

«Me gusta pensar que muchos líderes Cherokee se sienten así», dijo Hoskin. «Tienes a tus antepasados ​​a tus espaldas».

Solo unas 22.000 personas hablan cherokee, un idioma que comenzó a declinar después de que la tribu fue expulsada de Carolina del Norte y marchó a Oklahoma en la década de 1830 en el Sendero de las Lágrimas. Pero junto con otros idiomas nativos, como el navajo y el choctaw, fue desplegado por Estados Unidos para engañar al enemigo en ambas guerras mundiales.

La pandemia ha afectado especialmente a pueblos indígenas como los Cherokee, la tribu de nativos americanos más grande de Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales.

Los nativos americanos tienen 3,5 veces más probabilidades de contraer Covid-19 y 1,8 veces más probabilidades de morir a causa del coronavirus que las personas blancas, encontraron los CDC.

¿Por qué? La pobreza y la atención médica deficiente, junto con tasas más altas de asma y diabetes, son los principales culpables, dijo Echo-Hawk. Además, muchos nativos americanos viven en hogares multigeneracionales y a menudo hacinados.

Cuando las vacunas hicieron su debut en diciembre y el gobierno comenzó a alentar a los estadounidenses a vacunarse, los líderes tribales ansiosos por proteger a sus miembros se ofrecieron como voluntarios para arremangarse para recibir las primeras dosis.

«Queríamos asegurarle a nuestra gente que era seguro», dijo Donny Stevenson, vicepresidente de la tribu Muckleshoot.

La tribu, la mayoría de los cuales vive en una reserva a unas 30 millas al sur de Seattle, también envió por correo electrónico un boletín digital a los miembros expertos en informática y celebró reuniones de Zoom que incluyeron a profesionales de la salud de confianza.

Mientras tanto, los ancianos obtuvieron copias impresas del boletín con los almuerzos gratuitos que se entregan regularmente en sus puertas.

Stevenson dijo que debido a la estrategia, que promovía el uso de máscaras y el distanciamiento social, había muy poca comunidad en la reserva. Y el domingo, vio pruebas de que su campaña para vacunar a los miembros de la tribu estaba funcionando cuando cientos de automóviles llegaron a la clínica de salud de la reserva para un servicio de vacunación patrocinado por la tribu.

Aproximadamente una cuarta parte de los 3.300 miembros inscritos de la tribu han sido vacunados, dijo Stevenson.

Echo-Hawk dijo que el resto del país podría aprender algo de sus habitantes originales.

«Nuestra comunidad se está comportando de manera diferente», dijo Echo-Hawk. «Siempre que hay discusiones sobre los nativos americanos, parece que siempre hablan de los problemas, pero deben acudir a nosotros, porque tenemos las respuestas.

«Estamos usando nuestra fuerza cultural no solo para sobrevivir sino para prosperar en medio de obstáculos horribles», dijo.



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