Los negros se encuentran en una crisis de salud mental. Sus terapeutas están más ocupados que nunca.

Los negros se encuentran en una crisis de salud mental. Sus terapeutas están más ocupados que nunca.

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El último año ha estado marcado por un trauma colectivo.

Covid-19 provocó una ola de pérdida, ansiedad, estrés, miedo, inestabilidad económica y aislamiento en todo el país, creando, dentro de la pandemia, una crisis de salud mental. Las imágenes de personas negras asesinadas a tiros por la policía, las protestas masivas, el impacto de los disturbios en el Capitolio y la apertura de las heridas profundas y sistémicas del racismo han traído otro nivel de trauma.

A pesar de todo, los terapeutas negros, que están desproporcionadamente subrepresentados en su campo, han tenido una gran demanda.

Una mañana, la psiquiatra Danielle Hairston trató a tres pacientes negros en el Hospital de la Universidad de Howard en Washington, DC, que habían intentado suicidarse. En Atlanta, la psicoterapeuta Laura Morse tuvo clientes que expresaron un tremendo temor por su seguridad después de los disturbios en el Capitolio en enero. Carol Binta Nadeem, psicoterapeuta de Maryland, aconsejó a sus clientes a quienes trata por traumas que eviten ver videos de asesinatos policiales.

A medida que las personas buscan ayuda, no es inusual encontrar un terapeuta negro solo para descubrir que no pueden aceptar nuevos clientes. A partir de 2019, solo el 3 por ciento de la fuerza laboral de psicología en los EE. UU.Es negro, sin embargo, muchas personas buscan específicamente un terapeuta negro.

«Cuando estás exhausto y buscas ayuda y tal vez esperaste hasta una crisis, no quieres tomarte el tiempo para averiguar si un terapeuta que es blanco te entenderá», dijo Morse, un consejero profesional en Atlanta. «La gente vino queriendo y necesitando conexiones inmediatas.

«Desde marzo del año pasado hasta ahora ha sido mi año más lucrativo», dijo Morse. «Es maravilloso, pero no es maravilloso».

Si bien aún no se puede conocer el impacto total de la pandemia, los datos de junio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostraron que el 15 por ciento de los encuestados negros consideraron seriamente el suicidio en el mes anterior, en comparación con el 8 por ciento de los encuestados blancos y el 10,7 por ciento en general.

Incluso antes de la pandemia, un artículo de la revista médica The Lancet recopiló datos que mostraban que los asesinatos policiales de personas negras desarmadas «estaban asociados con una peor salud mental entre otros estadounidenses negros en la población general de Estados Unidos».

Los terapeutas negros dicen que han visto evidencia de que los clientes negros sufren de un mayor estrés mental, tienen más incidentes de ideación suicida y más recaídas de adicción a las drogas.

«En el Hospital de la Universidad de Howard, en un día, tuve intentos de suicidio consecutivos», dijo Hairston, quien es el director de capacitación en residencia en psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Howard. “Ese día tuve tres suicidios: uno una madre joven, dos hombres, todos entre 20 y 50 años. Nunca había visto tantos intentos de suicidio en tan poco tiempo «.

Para el otoño pasado, dijo que las personas se presentaban en la sala de emergencias porque no tenían acceso a Internet para citas virtuales y simplemente querían ver a un médico.

«Ahí es donde se ve que hay una gran brecha digital, para aquellos pacientes de menor economía o pacientes mayores que no tienen un teléfono inteligente o no confían en Zoom u otras plataformas», dijo Hairston. «No creo que ninguno de nosotros esperaba eso».

Hubo otras sorpresas. Hairston dijo que muchos pacientes pidieron cartas recomendando que recibieran animales de apoyo emocional. Morse dijo que no se dio cuenta de cuánto afectaría el motín del 6 de enero en el Capitolio a algunos de sus clientes.

“Ver la insurrección hizo que algunas personas pensaran que todo se estaba erosionando, que no podían dar por sentada la seguridad básica”, dijo Morse. “Fue una enorme violación de los límites. Y existía la percepción de que después de las elecciones las cosas mejorarían. Sacudió a algunas personas hasta la médula «.

Morse ya estaba asesorando a parejas que encontraron «algunas grietas en sus cimientos» después de verse obligadas a «permanecer el uno debajo del otro durante todo un año debido a la pandemia». Luego, dijo, “el asesinato de George Floyd y otros afroamericanos por la policía cambió la intensidad con la que la gente necesitaba apoyo. El despertar racial hizo que todo se sintiera en capas. Es posible que tenga a alguien lidiando con la pérdida de un miembro de la familia debido a Covid, pero luego también temen por su hijo debido a la muerte de hombres negros a manos de la policía «.

Jaleel Brabham, un terapeuta de salud mental / conductual en el área de Filadelfia, ha notado un aumento en el número de sus clientes negros que se «automedican con drogas».

Brabham, que se especializa en el tratamiento de personas con abuso de sustancias y trastornos de salud mental, cree que algunos de los «intentos» de suicidio reportados son accidentales. “Tal vez dejaron las drogas y estuvieron limpios por un tiempo y cuando recayeron, se tomaron una sobredosis por error”, ofreció.

Sarah Y. Vinson tiene una práctica privada y trata a clientes en una clínica del condado en Atlanta.

“En mi práctica privada, tengo más profesionales negros que trabajan en las empresas estadounidenses y tienen más interacción diaria con los blancos”, explicó.

Dijo que sus clientes profesionales están estresados ​​por los nuevos compromisos con la diversidad y el cambio de sus empresas que les han asignado para liderar el cargo sin brindarles la asistencia personal o el apoyo financiero adecuados.

“También fueron invitados a participar en más conversaciones sobre la raza con personas que querían jugar al abogado del diablo y verlo simplemente como una conversación académica”, dijo Vinson.

Dijo que esos clientes expresaron más recientemente sentirse “muy solos y frustrados. Sentían que sus colegas blancos prestaban poca atención a la [Derek] Juicio de Chauvin. Sintieron que el resto del mundo ha vuelto a la norma. Se preguntan: ¿De verdad te importaba o simplemente estabas atrapado en casa, así que tenías que prestar atención ”a las secuelas del asesinato de Floyd?

En su práctica en la clínica pública, Vinson trabaja con clientes negros preocupados por la inseguridad económica y las formas en que la inestabilidad afecta a sus hijos. Esos niños, dijo, «tienen muy poco contacto con los blancos, pero se ven más afectados por el racismo estructural que afecta a sus escuelas».

“Viven en distritos escolares con financiación insuficiente donde no hay una buena conexión Wi-Fi en el área”, dijo. “Vi la yuxtaposición de lo que es cuando todos tienen dispositivos y una buena conexión Wi-Fi y luego algunas de las familias con las que trabajo tenían niños que intentaban hacer las tareas escolares en un teléfono”.

LeRoy Reese, psicólogo pediátrico de Atlanta, trabaja principalmente con adolescentes y hombres jóvenes negros. Su lista de espera es de tres meses.

«La intersección de la pandemia y su precio, con la ocurrencia en tiempo real del asesinato público de hombres negros, crea un algoritmo tóxico que solo puede comprometer el bienestar psicológico de uno», dijo Reese, quien también es miembro de la facultad de Morehouse. Escuela de Medicina. “Tengo jóvenes que están preocupados por el trabajo de sus padres y luego al ver la serie de violencia pública cometida contra personas que se parecen a ellos, ha resultado en miedo y rabia. ¿Cómo mantienes la cordura en un lugar que claramente dice que no te valora? «

Sin embargo, Reese ha visto algunos signos alentadores provenientes de las experiencias del año pasado, como el aumento en el número de personas negras que buscan ayuda a través de la terapia.

«La otra cosa que vi fue que las comunidades religiosas decían: ‘Oye, tenemos que hacer que la gente frente a nuestros feligreses diga que así es como te cuidas'», dijo Reese. El pastor de su propia iglesia, Ray of Hope Christian Church, renunció a un servicio dominical y en su lugar llevó a cabo un programa de educación sobre salud mental para la congregación.

Dijo que también ha visto a fraternidades, hermandades de mujeres y otros grupos sociales hacer lo mismo.

“Una de las cosas que espero que surja de esto es una normalización de una buena higiene mental, que sabemos que no tenemos que sufrir en silencio”, dijo Reese.

Carol Binta Nadeem, de Silver Spring, Maryland, asesora principalmente a clientes habituales con traumas preexistentes. Ella encuentra que para ellos, los asesinatos policiales de personas negras desarmadas «desencadenan ese sentimiento de ser víctimas».

Ella dijo que también volvieron a estar traumatizados por el motín del 6 de enero en el Capitolio, a millas de la práctica de Nadeem.

“Seguían diciendo: ‘Como persona negra, no me siento seguro’. Sabían que muchos de los involucrados eran supremacistas blancos. Eso creó más ansiedad «, dijo. «Mi teléfono se descolocó esa semana. Especialmente para los que viven en el área de DC, la gente tenía miedo de salir de sus casas».

Los terapeutas negros pasan horas escuchando el dolor de otras personas negras incluso cuando experimentan el dolor de algunos de los mismos eventos y problemas. Es importante practicar el cuidado personal, dijo Nadeem, quien se refirió a ella y a sus compañeros negros como «curanderos heridos».

“He visto a muchos colegas agotarse”, dijo Brabham, que tiene un grupo de apoyo formado por amigos. «Incluso familiares y amigos acudirán a usted en busca de ayuda, pero tenemos que asegurarnos de establecer límites».

“Durante el verano, después de la muerte de Rayshard Brooks, yo mismo me sentí abrumado”, dijo Morse. “Pensé que tendría un descanso cuando entraran mis clientes blancos, pero también se sintieron tan impactados por eso – heridos y sintiéndose culpables. Todos estamos experimentando esto colectivamente. Pero tengo que separarme de mis propias emociones para validar y apoyar a mis clientes ”.

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255, envíe un mensaje de texto con HOME al 741741 o visite SpeakingOfSuicide.com/resources para recursos adicionales.

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