Los negros sobre lo que viene después de los encuentros con la policía

Los negros sobre lo que viene después de los encuentros con la policía

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Cuando tenía 16 años, Trevor Lawrence fue sacado de la fila en una tienda de sándwiches en Washington, DC, por dos policías blancos. Lo esposaron y lo colocaron en el asiento trasero de su crucero.

Confundido y aterrorizado, preguntó repetidamente por qué lo habían detenido. Los agentes no respondieron mientras conducían durante 10 minutos.

Finalmente, llegaron a un destino en el que Lawrence nunca había estado. Un oficial lo sacó del asiento trasero y lo colocó frente a una anciana blanca que estaba parada en la calle.

«¿Es este el chico que te robó?» preguntó uno de los policías.

En ese momento, Lawrence procesó todo lo que vino con esa pregunta y la respuesta potencial. Creyó por primera vez, pero no la última, que no tenía el control de su vida.

Y esa comprensión golpeó como un rayo. «El miedo era paralizante», recordó. «Mi vida estaba en manos de otra persona. Podría ir a la cárcel con la palabra de alguien. Me estremeció hasta la médula».

Fue «suerte», dijo, que la mujer fuera honesta. «No. No fue él», dijo a los oficiales.

Sus palabras soltaron una reserva de lágrimas que Lawrence no esperaba pero que personificaba el susto y la impotencia que lo envolvió.

«Ser un lugar disfrutando de la vida por un minuto y, por un capricho, al minuto siguiente ser llevado por algo que ni siquiera sabías que sucedió fue surrealista y aterrador», dijo Lawrence, de 60 años, un empresario de Oakland, California. «No sabía lo que estaba pasando. Pero puedo decirte esto: todavía puedo recordar esa sensación de no tener control sobre lo que me pasó. Y eso es algo que nadie debería sentir».

El resultado ha hecho que Lawrence desconfíe de la aplicación de la ley, una fuente de trauma duradero que innumerables hombres negros dicen que experimentan debido a encuentros que se quedan con ellos para siempre.

«Veo a la policía, voy por el otro lado», dijo. «Ha sido así desde esa situación. Su presencia me causa estrés, porque sé por experiencia propia que pueden cambiar el curso de mi vida si así lo desean. Así que si un coche de la policía se detiene detrás de mí, Gire, incluso si no es la calle por la que debo girar. Solo los quiero lejos de mí. Es estresante. La mejor manera de protegerme es evitarlos «.

Los sentimientos de Lawrence son similares a los de muchas personas negras que dicen que los encuentros preocupantes con las fuerzas del orden los han comido durante años.

Marvin Burch dijo que puede relacionarse con la experiencia de Lawrence. Era un estudiante de 19 años en la Universidad Estatal de Norfolk en Virginia cuando él y dos amigos iban de compras a un centro comercial. Vieron cómo arrestaban a un hombre blanco por lo que luego supieron que era un cheque falso.

«El hombre me señaló cuando pasamos por delante del banco», dijo Burch, ahora de 60 años. «Y luego un policía me pidió que lo acompañara».

Un oficial blanco escoltó a Burch hasta el banco, donde el hombre blanco detenido afirmó que Burch le había entregado un cheque falso y dos identificaciones de un hombre negro con un afro.

«Obviamente no fui yo», dijo Burch. «No había parecido, y yo no tenía un afro».

Pero el policía lo esposó de todos modos y lo llevó a la cárcel, donde pasó varias horas antes de ser liberado bajo fianza.

«Tuve que contratar a un abogado e ir a la corte», dijo Burch. «Llegamos allí y descubrimos que el tipo que me acusó tenía un largo historial criminal. El caso en mi contra se desestima. Pero me tomó dinero que no tenía y años para que se borrara el arresto».

¿El resultado? «Hay miles de hombres negros en prisión sin ningún motivo», dijo Burch. «Yo podría haber sido uno de ellos. Saber eso me enferma, a pesar de que fue – ¿qué? – hace 41 años.

«Cada vez que veo a un policía, digo: ‘Oh no. ¿Y ahora qué?’ Espero que suceda algo. Algo así se te pega de mala manera «.

Burch dijo que décadas después, sus sesiones de terapia semanales a menudo se enfocan en esa experiencia. «Sale en mis sesiones», dijo. «Sin embargo, la terapia ha sido buena para mí, porque me da momentos de alivio. Los mejores días que tengo son los días en los que puedo sacarlo. Pero luego veo algo en la televisión y me recuperan». a la realidad «.

Esa realidad puede ser particularmente dura para los hombres negros, dijo el Dr. Terrell Holloway, psiquiatra de la Universidad de Yale, porque no solo causa angustia mental de por vida, sino que el estrés también puede traducirse en problemas físicos.

«Este estrés crónico se manifiesta en cualquier persona que experimenta discriminación. Es solo que nosotros, los negros, experimentamos discriminación más que otros», dijo Holloway. «En circunstancias normales, cuando está estresado o traumatizado, su cerebro activa su ‘respuesta de lucha o huida’ o respuesta simpática, que a corto plazo es adaptativa y está destinada a salir del peligro».

Sin embargo, el estrés constante, dijo Holloway, enciende varias condiciones de salud, incluidas las enfermedades cardíacas y la presión arterial alta.

Además, dijo Holloway, «la exposición temprana al racismo por parte de los niños negros potencia la reacción a las siguientes micro y macroagresiones»: discriminación o indignidades ambientales.

Brandon Gamble, quien enseña psicología en la Universidad de Oakwood, una universidad históricamente negra en Huntsville, Alabama, dijo que la ansiedad entre los afroamericanos relacionada con la vigilancia y el racismo es tan frecuente que el hijo de 17 años de un amigo no quería una licencia de conducir «debido a la forma en que la policía podría tratarme «, dijo.

«Eso es alucinante», dijo Gamble. «Pero hay tantos casos en los que vemos este trauma crónico continuo que no ha disminuido. Estamos constantemente amenazados simplemente por el color de nuestra piel, e incluso aquellos que no lo han experimentado directamente han visto lo suficiente como para quedar traumatizados. «

Burch dijo: «Lo que sé es esto: realmente no puedo expresar cómo fue mi primera experiencia con policías blancos. Tienes que sentirlo. Tienes que haber pasado por eso: la falta de humanidad, la humillación, el ‘ Yo-puedo-hacer-lo-que-quiera-por-ti-y-tú-no-puedes-hacer-nada-al respecto. … Se queda contigo toda la vida. Me sube la presión arterial solo con hablar de eso «.

Andrew Smith Jr., de 37 años, de Nueva York, se mostró reacio a compartir su encuentro, temiendo que hubiera represalias. Finalmente, dijo que su experiencia con la policía hace 13 años le causa «estrés cada vez que pienso en ello, que es todos los días».

Smith dijo que él y tres amigos caminaban por Manhattan cuando los oficiales de policía se acercaron con armas en la mano. Confundidos y asustados, los obligaron a tumbarse boca abajo en el suelo esposados ​​mientras los agentes los registraban.

Cuando cesaron los gritos, dijo Smith, les dijeron que «una pandilla sospechosa» de hombres había «causado estragos».

«Ahora, estábamos riendo y bromeando entre nosotros, y luego aparecieron listos para dispararnos», dijo. «Nos tuvieron en el suelo durante unos 10 minutos. Dijeron que todo esto ‘encaja en la descripción’. Después de que nos buscaron y vieron que no teníamos antecedentes, nos levantaron y nos dejaron ir. Sin disculpas. Como si nos estuvieran haciendo un favor para no arrestarnos por no hacer nada.

«Hombre, ni siquiera me gusta pensar en eso. Es algo que no puedes sacarte de la cabeza. Tuve pesadillas al respecto, recientemente».

Shaunda C. Boyd, psicóloga de Los Ángeles que asesora a pacientes en psicología cognitiva, entre otras áreas, relató una experiencia que la sacudió el domingo del Super Bowl de este año. Dijo que estaba sola en casa durmiendo mientras se recuperaba de la cirugía cuando sonó la alarma de su casa.

Mientras hablaba por teléfono con la compañía de alarmas, Boyd revisó la casa y descubrió que era una falsa alarma. «Les dije que no enviaran a la policía», dijo.

Pero unos minutos después, escuchó fuertes golpes en la puerta de su casa. Empujando un pequeño andador, abrió la puerta para ser recibida por cuatro policías blancos con armas en la mano y una pistola paralizante.

«Nunca había visto algo así», dijo. “Les dije ‘Tengo un teléfono celular en la mano’. Me hicieron salir de mi casa y tomar asiento. Podía escucharlos atravesando mi casa, gritando: «Despejado. Despejado. Despejado».

«Finalmente, salieron y todo su comportamiento cambió. Fueron amables y me felicitaron por mi casa. Pero cuando se fueron, pensé en Breonna Taylor, que también estaba durmiendo en su cama. Y me eché a llorar. y si mi hombre hubiera estado aquí, podría haber sido realmente malo.

«Entonces, mientras nuestros hombres negros sufren esta forma de TEPT, las mujeres negras también. Lo veo con mis pacientes. Tenemos algo de curación que hacer. Y la curación es lo que duele. Te lesionas, y es la rehabilitación lo que es doloroso. Ahí es donde estamos «.

Gamble dijo que, en última instancia, el sufrimiento no terminará hasta que los afectados encuentren un «espacio seguro para afirmarse».

«La dignidad de la gente negra ha sido atacada, eso no es poca cosa. Es una gran cosa», dijo. «Así que tenemos que encontrar espacios y lugares para hablar sobre estas cosas. La ‘manosfera’ de las redes sociales no ofrece un respiro de este trauma. Ofrece un vehículo para la ira, que es un comienzo, porque estás reconociendo algo malo ha sucedido. Pero no es un espacio de curación o el círculo completo que se necesita.

«Estamos desafiados por este trauma continuo. No se detiene a menos que realmente lo aborde. Afecta su capacidad para aprender, su capacidad para tener relaciones de calidad, su salud. No podemos contar con las fuerzas del orden público para cambiar. Así que ‘ Estamos lidiando con tantas cosas que no podemos ser políticamente correctos al respecto. Solo tenemos que decir lo que tenemos en mente en un entorno seguro. La vergüenza, por supuesto, es que es así solo porque somos negros «.

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