Los niños alcanzan los hitos del aprendizaje más lentamente durante Covid. He aquí por qué es importante.

Los niños alcanzan los hitos del aprendizaje más lentamente durante Covid. He aquí por qué es importante.



Tres semanas después de que su escuela en el Distrito Escolar Unificado de Compton en el condado de Los Ángeles cerró para instrucción en persona debido a Covid-19 el año pasado, supe que mi sobrina, Melidey, no había iniciado sesión ni una vez en sus lecciones en línea para su cuarto grado. clases. Resultó que su bienintencionada proveedora de guardería no sabía que Melidey tenía un nuevo componente virtual de su día escolar que requería supervisión, y la madre de Melidey no tenía un dispositivo para que ella lo llevara a la guardería de todos modos, y mucho menos. tener una conexión wifi en casa.

Lamentablemente, la mayoría de nosotros ahora sabemos que la situación de Melidey no fue única: millones de niños tuvieron y siguen teniendo la misma experiencia.

En mayo, los maestros, padres y administradores se dieron cuenta de que estos problemas podrían exacerbar las desigualdades, incluidas las brechas de alfabetización, para grados completos de estudiantes. Y Melidey, una vez entusiasmada, estaba entre los millones de niños que habían comenzado a languidecer, a pesar de los mejores esfuerzos de su maestra y el director de la escuela.

Mis peores temores sobre el desempeño de Melidey se confirmaron en noviembre, cuando su maestra y sus padres acordaron dejarme participar en su conferencia de padres y maestros. Sus padres y yo nos sorprendimos al saber que tenía más de 20 tareas pendientes y que había perdido varias oportunidades de realizar cuestionarios y pruebas, lo que podría haberle proporcionado información valiosa sobre su progreso académico (o la falta de él) antes del otoño.

Para junio, los estudiantes podrían perder un promedio de cinco a nueve meses de aprendizaje.

Soy un líder en educación, y no es frecuente que veas las tendencias que te preocupan en tu propia familia.

Cuando la mayoría de las escuelas cambiaron del aprendizaje en persona al aprendizaje remoto en la primavera, la frase «Covid slide» comenzó a aparecer en todas partes entre los que estaban en educación. Cuando los niños que están aprendiendo a leer pierden el progreso, nos preocupa a todos, porque los estudios muestran que los niños que no alcanzan la competencia lectora en el tercer grado tienen cuatro veces más probabilidades de abandonar la escuela antes de tiempo y repetir el ciclo de lectura. pobreza generacional. E incluso antes de esta pandemia, más del 80 por ciento de los niños de familias económicamente desfavorecidas estaban perdiendo este hito.

Y, sin embargo, un solo informe de noviembre, que contradecía toda mi propia experiencia, sugirió que la pérdida de aprendizaje de Covid-19 podría no ser «tan devastadora como se pensaba anteriormente». El Wall Street Journal, citando otro informe de una empresa de pruebas estandarizadas, llegó a una conclusión similar. Comencé a preguntarme si Melidey era una anomalía o si los educadores con los que estaba hablando habían sobrestimado, de hecho, cuánto se vería afectado el progreso académico de los estudiantes por los cierres de escuelas relacionados con la pandemia.

Al final resultó que, había deficiencias preocupantes en los datos. En el primer informe se escondió la advertencia a menudo pasada por alto de que alrededor del 25 por ciento de los estudiantes que fueron evaluados en 2019 no participaron en las pruebas en el otoño de 2020. Y los estudiantes que no estaban en el conjunto de datos de 2020 eran desproporcionadamente latinos y afroamericanos, que sabemos que tenemos el mayor riesgo de quedarnos más rezagados debido a la pandemia.

Ignorar una franja tan grande de la población estudiantil no solo es inexacto, es irresponsable.

Una investigación más inclusiva del otoño ha revelado graves pérdidas de aprendizaje, particularmente entre los estudiantes de color. Un informe de McKinsey & Co., que utilizó datos de más de 200,000 estudiantes K-8 que tomaron la evaluación de diagnóstico i-Ready, sugiere que los estudiantes habían aprendido solo el 87 por ciento de la lectura que sus compañeros de nivel de grado normalmente aprenden en una etapa no pandémica. año. Los datos sugieren que los estudiantes perdieron un promedio de 1,5 meses de aprendizaje en lectura durante el cierre de las escuelas de primavera. Las pérdidas fueron especialmente agudas en las escuelas que atienden principalmente a estudiantes de color, donde el aprendizaje fue solo el 77 por ciento del promedio histórico. Eso significa que para junio, los estudiantes podrían perder un promedio de cinco a nueve meses de aprendizaje. Para los estudiantes de color, Covid-19 podría resultar en un año entero de pérdidas de aprendizaje.

Por supuesto, existen múltiples dimensiones de la pérdida de aprendizaje. Ha habido graves impactos socioemocionales para los niños debido a las interrupciones en su entorno, la falta de interacción social con sus compañeros, el estrés de adaptarse al aprendizaje remoto, los desafíos con el acceso a la tecnología adecuada y más.

La evidencia es clara de que la pérdida de aprendizaje, medida solo por el rendimiento académico, es catastrófica y causa gran preocupación.

Debemos apoyar a las familias equipándolas, físicamente y de otra manera, para ayudar a sus hijos a tener éxito.

Tener datos precisos sobre el desastre de equidad que se está desarrollando es importante en un momento en que los líderes estatales y distritales son responsables de gastar $ 4 mil millones en nuevos fondos para evitar un desastre de equidad y garantizar que el aprendizaje continúe. Importa en un momento en el que una creencia equivocada de que los niños están bien puede marcar la diferencia entre permitir que se amplíen las brechas existentes o utilizar nuevos recursos para duplicar los esfuerzos que las cierran.

La buena noticia es que tenemos pruebas prometedoras de lo que funciona. Los distritos ya están planificando lo que deberíamos llamar «el verano del aprendizaje alegre», incluidas las academias de enriquecimiento que pueden dar a nuestros niños la oportunidad de sanar y aprender al mismo tiempo. Están comenzando a invertir en programas de tutoría de alta dosis, que se ha demostrado que brindan la instrucción de aprendizaje personalizada que impulsa los resultados de los estudiantes para los lectores tempranos en particular.

Y debemos apoyar a las familias, que en última instancia son el recurso más grande y más infravalorado, equipándolas, tanto físicamente como de otro modo, para ayudar a sus hijos a tener éxito.

Los datos son claros en el sentido de que, especialmente para los estudiantes negros y morenos de bajos ingresos, la pérdida de aprendizaje relacionada con la pandemia ha sido catastrófica y debemos actuar con urgencia. Hacer algo menos socavaría los esfuerzos de los educadores, padres y líderes comunitarios que están tratando de construir un futuro más esperanzador para todos los niños. De lo contrario, robaremos a estudiantes como Melidey el futuro brillante que alguna vez tuvieron, mucho antes de que alguien pronunciara la frase «deslizamiento de Covid».



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