Los niños enfrentan el oscuro futuro de los desastres climáticos

Los niños enfrentan el oscuro futuro de los desastres climáticos

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Un niño nacido en 2021 vivirá en promedio siete veces más olas de calor, el doble de incendios forestales y casi tres veces más sequías, malas cosechas e inundaciones de ríos que sus abuelos, según un estudio publicado el domingo que analiza cómo las diferentes generaciones se verá afectado por el cambio climático.

Los resultados, publicados en la revista Science, encontraron que el calentamiento global afectará de manera desproporcionada la vida de los jóvenes y los niños, particularmente cuando se trata de eventos extremos agravados por el cambio climático. La investigación es la primera en modelar ampliamente eventos extremos y escenarios climáticos futuros y en aplicar las proyecciones en grupos demográficos para cuantificar cómo las personas en diferentes grupos de edad en todo el mundo experimentarán desastres climáticos a lo largo de sus vidas.

La perspectiva es preocupante si el ritmo del calentamiento global continúa sin control, dijo Wim Thiery, científico climático de la Vrije Universiteit Brussel en Bélgica, quien dirigió la investigación.

«Descubrimos que todos los menores de 40 años vivirán hoy una vida sin precedentes en términos de exposición de por vida a olas de calor, sequías e inundaciones», dijo Thiery. «Esto es cierto incluso en los escenarios más conservadores».

El estudio muestra marcadas desigualdades intergeneracionales en todos los ámbitos, pero los investigadores dijeron que el cambio climático afectará a los niños en los países en desarrollo de manera aún más aguda. La carga seguirá siendo desproporcionada incluso con los recortes en las emisiones de gases de efecto invernadero que los países se han comprometido en virtud del Acuerdo de París, un pacto climático global firmado por más de 190 países.

Con lo que se ha prometido actualmente, 172 millones de niños en África subsahariana podrían vivir 50 veces más olas de calor y un aumento de seis veces en eventos extremos a lo largo de su vida, en comparación con 53 millones de niños en el mismo grupo de edad en Europa y Asia Central. dijeron los investigadores.

Si bien los resultados ya son preocupantes, Thiery dijo que es probable que los impactos en la vida de las personas sean incluso mayores que las estimaciones del estudio. Esto se debe a que los investigadores se centraron solo en la frecuencia de los eventos extremos, lo que no tiene en cuenta la duración y la gravedad de estos.

Los estudios han demostrado que el cambio climático está haciendo que eventos como olas de calor, sequías e incendios forestales no solo sean más probables, sino también más intensos.

«No tenemos en cuenta el hecho de que una mala ola de calor podría durar en el futuro el doble de lo que dura hoy», dijo Thiery.

Agregó que los investigadores también consideraron los eventos extremos de forma aislada, lo que significa que el estudio no cubrió cómo los impactos de tales desastres podrían amplificarse si coinciden.

«Hay una tendencia a que estas cosas ocurran al mismo tiempo», dijo Thiery. «Piense en las olas de calor y las sequías o las inundaciones de los ríos y los ciclones tropicales».

Pero, dijo Thiery, hay motivos para la esperanza. Si los países pueden hacer recortes agresivos en sus emisiones de gases de efecto invernadero y limitar los efectos del calentamiento global, se pueden evitar algunos de los escenarios más nefastos del estudio, dijo.

Los jóvenes han estado a la vanguardia del activismo climático, con movimientos como las protestas «Fridays for Future» que exigen acción por parte de los gobiernos. Las discusiones serán particularmente importantes en las próximas semanas, ya que está programado que los líderes mundiales se reúnan del 31 de octubre al 12 de noviembre en Glasgow, Escocia, para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021, donde se espera que los países establezcan objetivos ambiciosos para reducir las emisiones. para 2030.

«Esto debería ser un llamado a la acción», dijo Thiery. «Lo tenemos en nuestras manos para evitar lo peor del calentamiento global. Para todos los que vivimos hoy, debemos combatir el cambio climático».

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