Los nuevos mapas federales de banda ancha muestran grandes diferencias en el acceso y la asequibilidad

Los nuevos mapas federales de banda ancha muestran grandes diferencias en el acceso y la asequibilidad

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OAKLAND, Calif. – Por primera vez, una agencia federal ha publicado un mapa completo en línea que muestra claramente lo que los expertos han advertido durante mucho tiempo: muchas partes de Estados Unidos, principalmente en áreas pobres, rurales y tribales, carecen de acceso a Internet de banda ancha asequible y de calidad.

La Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información, parte del Departamento de Comercio, publicó el mapa el jueves. El gráfico interactivo en línea combina datos de una variedad de fuentes tanto públicas como privadas: datos de prueba de velocidad proporcionados por M-Lab, Ookla y Microsoft, así como superposiciones de datos del censo.

El mapa ofrece algunas vistas granulares del acceso a Internet en comunidades de los Estados Unidos. Muestra que en una sección censal mayoritariamente de clase trabajadora y latina en el este de Oakland, California, más del 26 por ciento de las personas no tienen acceso a Internet en el hogar a pesar de tener proveedores comerciales. El costo del acceso a Internet a menudo puede ser una barrera para los hogares de bajos ingresos.

Mientras tanto, a unas pocas millas al norte, en un vecindario generalmente más rico y más blanco, esa cifra cae a solo el 6 por ciento. Todos los hogares en ambos vecindarios tienen acceso al mismo nivel de servicio disponible comercialmente, pero la asequibilidad es un problema importante que impide que muchas personas se inscriban.

«A medida que damos a conocer esta importante información al público, presenta una visión aleccionadora de los desafíos que enfrentan demasiados estadounidenses cuando intentan conectarse a la banda ancha de alta velocidad y participar en nuestra economía moderna», dijo la secretaria de Comercio, Gina M. Raimondo, en una declaración.

El problema del acceso desigual de banda ancha ha sido más ampliamente reconocido en los últimos años, y los políticos locales han dado la voz de alarma. Los alcaldes de cinco ciudades del sur escribieron en un artículo de opinión el miércoles: «En Louisiana, Mississippi, Arkansas y Alabama, una quinta parte de nuestra población vive en hogares sin Internet».

El mapa llega en un momento en que la Casa Blanca está impulsando un proyecto de ley de infraestructura que tiene como objetivo, entre muchos otros objetivos, “brindar banda ancha asequible, confiable y de alta velocidad a todos los estadounidenses, incluido el más del 35 por ciento de los estadounidenses rurales que carecen de acceso a banda ancha a velocidades mínimamente aceptables «.

Los demócratas y republicanos en el Congreso están debatiendo actualmente qué tipo de compromiso pueden llegar a alcanzar en el proyecto de ley de infraestructura.

La Comisión Federal de Comunicaciones actualmente define la banda ancha como una velocidad de descarga de 25 megabits por segundo y una velocidad de carga de 3 Mbps.

Sin embargo, los hogares que pueden necesitar compartir dicha conexión a través de múltiples teléfonos y computadoras con fines de entretenimiento, educativos y profesionales, a menudo encuentran que este nivel mínimo de servicio no es suficiente. En febrero, Comcast duplicó la velocidad de su programa de bajo costo, conocido como Internet Essentials, de 25 Mbps a 50 Mbps. Comcast es propietario de NBCUniversal, la empresa matriz de NBC News.

Durante el apogeo de la pandemia, muchos distritos escolares y comunidades se apresuraron a mitigar la brecha digital, ya que los estudiantes tenían que conectarse en línea para poder asistir a una escuela remota. Como resultado, los grupos comunitarios presionaron a las empresas para que tuvieran más transparencia en cuanto a quiénes no tenían acceso y quiénes ya se habían inscrito en programas para personas de bajos ingresos.

La administración de Biden ahora espera tomar estos datos de banda ancha e impulsar una mayor inversión en el acceso de banda ancha, lo que algunas ciudades ya han hecho por su cuenta a través de la recaudación de fondos privada.

Oakland, por ejemplo, recaudó $ 13 millones para proporcionar computadoras portátiles y puntos de acceso inalámbricos a cualquier estudiante que los necesitara; $ 10 millones fueron proporcionados por el CEO de Twitter, Jack Dorsey.

“Al comienzo de la pandemia, solo el 12 por ciento de nuestros estudiantes de bajos ingresos tenían herramientas de aprendizaje a distancia”, escribió la alcaldesa Libby Schaaf en un boletín electrónico de abril a los residentes de la ciudad. «Hoy, esa cifra es del 98 por ciento».

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