Los pacientes de Covid de larga distancia pueden experimentar ‘oleadas de síntomas’, sugiere una investigación preliminar

Los pacientes de Covid de larga distancia pueden experimentar ‘oleadas de síntomas’, sugiere una investigación preliminar


Kelly Marcilliat se dio cuenta de que algo andaba terriblemente mal con su forma de pensar durante un viaje el verano pasado.

Se había detenido en una parada de cuatro vías, una situación en la que Marcilliat, de 55 años, de Denver, había estado miles de veces antes. Esta vez, sin embargo, no pudo averiguar cuándo era su turno de irse.

«Me senté allí mirando la intersección», dijo Marcilliat, «preguntándome: ‘¿Qué diablos hago?'».

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Los problemas cognitivos aparecieron meses después de que se enfermara por primera vez con Covid-19, lo que lo dejó ciego.

«Cuando estaba en mi punto más enfermo por el virus, inicialmente, no me sentía tonto. Simplemente me sentía agotado», dijo.

Kelly Marcilliat, fotografiada de mochilero en Arizona en 2019, dijo que no hay forma de que pueda hacer físicamente el viaje ahora.Cortesía de Kelly Marcilliat

Marcilliat no está solo: una nueva investigación sugiere que los síntomas a largo plazo de Covid-19 pueden surgir en un patrón distinto durante semanas y meses.

Natalie Lambert, profesora asociada de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, encuestó a miles de pacientes con Covid-19 «de larga duración» y descubrió que los síntomas específicos tienden a aparecer a intervalos regulares, generalmente una semana o 10 días, lo que da como resultado lo que ella llama «oleadas de síntomas».

Se necesita más investigación para confirmar los resultados, que no se han publicado en una revista médica ni en un servidor de preimpresión. Pero los primeros hallazgos, que se compartieron con NBC News, podrían brindar a los médicos información sobre cómo tratar a los transportistas de larga distancia de manera más efectiva y tal vez incluso prevenir los síntomas debilitantes.

El Dr. Richard Walker, presidente de medicina de emergencia del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee en Memphis, dijo que el trabajo de Lambert era «una investigación muy importante».

«Cada vez que podemos predecir el curso de la enfermedad, nos ofrece la capacidad de mitigar los problemas», dijo Walker, que no participó en la investigación.

Lambert encuestó a 5.163 transportistas de larga distancia. Se contactó a los pacientes en línea a través del sitio web Survivor Corps, un sitio dedicado a los transportistas de larga distancia. El setenta y siete por ciento de los encuestados habían dado positivo en la prueba de Covid-19 o habían sido diagnosticados por médicos en función de sus síntomas y exposición.

En la encuesta, Lambert preguntó a los pacientes qué síntomas tenían y aproximadamente cuánto tiempo después de que comenzaron sus enfermedades.

En general, los pacientes informaron más de 100 síntomas. No todos están necesariamente conectados a Covid-19; los investigadores necesitarán tiempo para resolver eso.

Pero los transportistas de larga distancia tienden a tomar notas con cuidado. «Normalmente están rastreando sus síntomas semana tras semana para poder informar al médico para tratar de obtener ayuda», dijo Lambert.

Cuando Lambert analizó el inicio de los síntomas específicamente, surgieron patrones distintos.

«La primera ola son claramente los síntomas más parecidos a los de la gripe», como fatiga, dolor de cabeza, fiebre y escalofríos, dijo. «Entonces parece que la diarrea, las náuseas y los vómitos son cinco días después, por lo general».

Las nuevas olas no significan que los síntomas anteriores desaparezcan; esos síntomas pueden persistir o pueden desaparecer y reaparecer más tarde.

Diez días después de la enfermedad, otra ola se estrella. Esta vez, los nuevos síntomas tienden a ser más neurológicos, incluyendo confusión, mareos y dificultad para concentrarse. Los pacientes también pueden desarrollar dolor en las articulaciones y lumbalgia. Algunos informan que la presión en el cerebro es tan intensa que se siente como si sus cabezas pudieran explotar.

Quince días después de la enfermedad, otra ola de nuevos síntomas: presión arterial alta o baja, palpitaciones del corazón, tendencia a desmayarse.

Una semana después, aproximadamente 21 días en el hospital, los pacientes comienzan a experimentar problemas como llagas en la boca, espasmos musculares, infecciones oculares y una afección de la piel que se conoce como «dedos de los pies covid».

Los síntomas de Covid-19 son variables, pero en general, las primeras oleadas de síntomas (enfermedad similar a la gripe, problemas gastrointestinales y síntomas neurológicos) tienden a reflejar lo que experimentaría un paciente típico que no es un transportista largo, dijo la Dra. Rebecca Keith, una profesor asociado de medicina pulmonar y de cuidados intensivos en National Jewish Health en Denver. Keith es codirector de la clínica posterior a Covid-19 de la instalación.

Es decir, no hay forma de saber desde el principio si un paciente podría convertirse en un transportista de larga duración. De hecho, todavía no existen criterios estándar para definir o diagnosticar a los transportistas de larga distancia. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, o pueden durar meses.

«Una vez que comienzan a tener síntomas después de seis a ocho semanas, la gente comienza a preocuparse mucho», dijo Keith, que no participó en la investigación de Lambert.

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La Dra. Michele Longo, profesora asistente de neurología en la Universidad de Tulane en Nueva Orleans que trabaja con transportistas de larga distancia, dijo que los síntomas neurológicos enumerados en la encuesta de Lambert son, de hecho, «los más comúnmente informados por los pacientes» en su clínica.

«Aún no se comprende por qué parece haber una predilección por los síntomas neurológicos en las secuelas posaguda de la infección por Covid», dijo Longo, que no participó en la investigación. («Sequelae» es una palabra latina que se refiere a las condiciones que ocurren después de una enfermedad).

Keith estuvo de acuerdo. «Si podemos definir las vías que están contribuyendo a esto desde un punto de vista científico», dijo, «podemos pensar en cómo hablar sobre terapias y esperanza».

Los pacientes también están desesperados por obtener respuestas.

«Es extremadamente inquietante no poder decirse a sí mismo por qué le está sucediendo algo», dijo Marcilliat. «Te da una sensación de total falta de control, como si fueras una hoja en el viento».

«Nadie quiere ser así», dijo.

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