Los ‘pasaportes’ de vacunas podrían ser útiles, pero solo si el gobierno se quita de en medio

Los ‘pasaportes’ de vacunas podrían ser útiles, pero solo si el gobierno se quita de en medio


Con casi el 25 por ciento de los estadounidenses completamente vacunados, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han emitido nuevas pautas cada pocas semanas sobre lo que las personas completamente vacunadas pueden hacer de manera segura. Ahora, para muchos, la pregunta es cómo demostrar que han sido vacunados o confiar en que otros lo han hecho.

La respuesta más popular ha sido algún tipo de certificación más robusta que las tarjetas de papel familiares de los feeds de Instagram de los recién vacunados, lo que se ha denominado de forma un tanto engañosa «pasaporte de vacuna». Y eso ha provocado una seria reacción.

Texas se convirtió en el segundo estado en unirse a esa reacción el martes cuando el gobernador republicano Greg Abbott emitió una orden ejecutiva que prohíbe a las agencias gubernamentales exigir prueba de vacunación a cualquier persona y les prohíbe emitir cualquier «documentación estandarizada con el propósito de certificar el Covid-19 de un individuo». estado de vacunación a un tercero «. Florida fue el primero: el gobernador republicano Ron DeSantis fue más allá con una orden ejecutiva el 2 de abril que prohíbe incluso a las empresas privadas exigir prueba del estado de vacunación para la admisión.

Estos movimientos pueden ser fruto de un deseo bien intencionado de proteger la privacidad y la libertad individual, pero ambos son, en última instancia, miopes y es poco probable que sirvan a la libertad o la salud pública. Ambos confunden imprudentemente la idea de las credenciales de vacunación en sí mismas con la forma más desagradable en que podrían usarse.

Si a veces es necesario verificar el estado de vacunación de una persona, entonces es difícil argumentar que el proceso no debería ser lo más seguro, confiable y conveniente posible.

La conversación sobre las credenciales de vacunación mejoraría enormemente si pudiéramos separar dos preguntas distintas.

Primero: ¿Es deseable tener un mecanismo seguro y confiable para determinar quién ha sido vacunado contra el coronavirus al menos para algunos propósitos?

Y segundo: ¿En qué contextos es deseable y adecuado exigir prueba de vacunación como condición para participar en alguna actividad?

La respuesta a la primera pregunta debería ser sencilla: por supuesto. Existen numerosos contextos en los que mostrar evidencia de vacunación ya es necesario o tiene claros beneficios. Por lo tanto, un registro seguro y fácilmente verificable es evidentemente preferible a un garabato escrito a mano en una cartulina que cualquier persona con una impresora láser podría falsificar.

Los viajes internacionales son un ejemplo obvio: varios países ya han señalado que comenzarán a admitir visitantes estadounidenses nuevamente, pero que requerirán prueba de vacunación. Mientras tanto, los estadounidenses que regresan del extranjero ya están obligados a presentar pruebas recientes negativas de Covid-19. La industria de las aerolíneas de EE. UU. Ha pedido a los CDC que modifiquen sus pautas para renunciar a ese requisito para aquellos que han sido completamente inmunizados (lo que parece ser de sentido común). Si bien proporcionar un resultado negativo en la prueba siempre debe seguir siendo una opción, insistir en que las personas que ya han sido inmunizadas se realicen la prueba repetidamente es una carga costosa y sin sentido para el derecho a viajar.

Si a veces es necesario verificar el estado de vacunación de una persona, entonces es difícil argumentar que el proceso no debería ser lo más seguro, confiable y conveniente posible. La principal forma en que los estadounidenses establecen sus historiales de vacunación, esas pequeñas tarjetas de registro de vacunación que los proveedores de atención médica deben entregar a los pacientes junto con sus inyecciones, no es ninguna de las anteriores. La información crítica suele estar escrita a mano, y no siempre de forma legible o precisa, y la tarjeta en sí es fácil de perder y trivial de falsificar.

Siempre que se utilice ampliamente un conjunto común de protocolos, los proveedores de atención médica pueden mantener sus propios registros y emitir sus propios certificados.

No es de extrañar, entonces, que ya estén en marcha al menos 17 iniciativas para ofrecer una alternativa más segura.

Los detalles varían, pero la idea central detrás de la mayoría es aprovechar la tecnología de encriptación para crear una versión mejorada de la tarjeta de registro de vacunación actual. Los proveedores de atención médica podrían «firmar» criptográficamente una codificación de algunos detalles mínimos y críticos: los nombres de los pacientes, las fechas de inmunización y las vacunas que recibieron. Estos datos autenticados podrían luego codificarse en un formato legible por máquina, como un código de barras o un código QR, e imprimirse o almacenarse en los dispositivos móviles de los pacientes. Cualquiera con la aplicación correcta para leer el código podría verificar que un proveedor de atención médica legítimo, de hecho, produjo el registro.

Nada de esto requiere ningún tipo de base de datos maestra que almacene información sobre la salud de las personas o que una agencia gubernamental emita «pasaportes». Siempre que se utilice ampliamente un conjunto común de protocolos, los proveedores de atención médica pueden mantener sus propios registros y emitir sus propios certificados. Estos certificados actualizados no necesitan ni deben contener más información privada de la que ya está impresa en las tarjetas de registro.

La segunda pregunta, si es deseable y apropiado exigir que las personas muestren un comprobante de vacunación para participar en algunas actividades, es, por supuesto, más polémica. Muchos parecen temer que los certificados de vacunación den lugar rápidamente a un escenario autoritario en el que se espera que los estadounidenses «muestren [their] papeles, por favor «para participar en actividades rutinarias como ir de compras.

Pero eso no es necesario ni probable, y tales preocupaciones no son un buen argumento en contra de los certificados en sí. Si a algunos estados les preocupa que a alguien se le pueda pedir una tarjeta de vacunación en el supermercado, la política estatal puede reflejar esa preocupación específica y prohibir que ciertas instalaciones esenciales nieguen el acceso a las personas en función de su estado de vacunación. Pero en ausencia de un mandato gubernamental para que todas las empresas verifiquen las identificaciones de vacunación, hay pocas razones para pensar que este es un escenario realista.

Las empresas son los mejores jueces de las políticas para los clientes vacunados y no vacunados que son apropiadas para sus circunstancias particulares.

Después de todo, las empresas privadas suelen ser reacias a rechazar a los clientes que pagan, o a perder tiempo, dinero y energía «criticando» a los clientes innecesariamente. A menos que estén obligados a hacerlo, no hay razón para esperar que la gran mayoría de las empresas que están felices de admitir clientes enmascarados con las precauciones adecuadas creen más barreras para la entrada de clientes.

Sin embargo, hay muchas categorías de negocios que tienen dificultades para operar normalmente con precauciones menores, como máscaras, y les ha resultado difícil garantizar la seguridad de los miembros de su personal y clientes, incluso con amplias salvaguardias. Numerosos brotes de Covid-19 se han rastreado hasta gimnasios, por ejemplo, donde, incluso con máscaras y distanciamiento social, todo ese esfuerzo y respiración pesada dificultan la limitación de la propagación. Los resultados de las instalaciones de ejercicio también, no por casualidad, se han visto particularmente afectados por la pandemia y, aunque muchos han comenzado a reabrir, es probable que descubran que algunos miembros prefieren quedarse en el Peloton si se espera que permanezcan enmascarados. para una clase de yoga caliente en interiores.

Los certificados de inmunización confiables, entonces, podrían hacer posible que los gimnasios y otras empresas con riesgos especiales similares regresen un poco más cerca de su normalidad, tal vez reservando ciertas horas para miembros completamente inmunizados, cuando las reglas de distanciamiento y enmascaramiento podrían relajarse de manera segura.

Las líneas de cruceros, que se hicieron notorias a principios de la pandemia como eventos de super esparcidores flotantes, ya están anunciando que planean zarpar este verano con todos los miembros de la tripulación y los pasajeros completamente vacunados. Los restaurantes que ahora abren solo para cenas al aire libre o con asientos a una capacidad drásticamente reducida podrían de manera similar acomodar a más comensales si pudieran distinguir entre clientes inmunizados y no vacunados.

Por otra parte, es posible que no quieran.

De cualquier manera, las empresas son los mejores jueces de las políticas para los clientes vacunados y no vacunados que son apropiadas para sus circunstancias particulares. El gobierno no debería obligar a nadie a vacunarse, pero también debería mostrarse reacio a anular las decisiones de las empresas privadas sobre cómo proteger y satisfacer mejor a sus clientes y empleados.

Idealmente, por supuesto, todo esto pronto será discutible: a medida que se vacunen más estadounidenses y, con suerte, la inmunidad colectiva finalmente se active, probablemente ya no valdrá la pena el esfuerzo para determinar quién ha sido inmunizado.

Pero si eso no sucede, algún tipo de infraestructura para verificar el estado de la vacunación podría ser clave para evitar otra ronda de bloqueos totales ante un posible resurgimiento.

Hay excelentes razones para desconfiar de las credenciales de vacunación exigidas por el gobierno para forzar una decisión médica a las personas que no lo deseen. Pero estos no son buenos argumentos en contra de permitir que se desarrolle ningún sistema de credenciales de vacunación, y mucho menos en contra de permitir que las empresas y las personas tomen decisiones informadas sobre la mejor manera de volver a la normalidad.



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