Los planes climáticos de Biden enfrentan preocupaciones laborales

Los planes climáticos de Biden enfrentan preocupaciones laborales


WASHINGTON – Dos de las prioridades predominantes del presidente Joe Biden, luchar contra el cambio climático y proteger a los trabajadores, están colisionando mientras su administración prepara un reinicio radical y ecológico de la economía estadounidense.

El intento de Biden de cambiar rápidamente hacia los automóviles eléctricos, la energía renovable y la fabricación limpia está poniendo de manifiesto las tensiones que han estado latentes desde hace mucho tiempo entre los trabajadores organizados y los ambientalistas, dos distritos electorales demócratas confiables cuyos intereses no siempre convergen. Están en juego millones de empleos bien remunerados que sustentan a la clase media estadounidense, pero que se concentran en industrias muy contaminantes que Biden espera eliminar.

La división «verde versus azul» se está enfocando a medida que Biden prepara un paquete de infraestructura y empleos multimillonario destinado a impulsar la economía después de la pandemia de Covid-19, incluso cuando su administración presiona una pausa en los oleoductos y algunos proyectos de perforación de petróleo y gas que ofrecen la promesa de trabajos bien remunerados.

Nadie cuestiona seriamente la buena fe a favor del trabajo de Biden. Después de hacer campaña con la promesa de ser «el presidente más pro-sindical que jamás hayas visto», hizo un pago inicial dramático esta semana al respaldar públicamente a los trabajadores de Amazon en Alabama que están votando sobre la posibilidad de sindicalizarse.

De manera similar, la mayoría de los halcones climáticos no podrían estar más felices con los compromisos de Biden de reducir agresivamente las emisiones de gases de efecto invernadero de los tubos de escape y las plantas de energía. Pero el impulso para poner en pie a las nacientes industrias ecológicas necesarias para lograrlo a veces se ha producido a expensas de los trabajadores.

«El sector de tecnologías limpias en su conjunto, ya sea que se trate de energías renovables u otras tecnologías limpias, es típicamente trabajos con salarios más bajos y no sindicalizados, y eso tiene que cambiar», dijo Anna Fendley, directora regulatoria de United Steelworkers, que respaldó Biden y cuya membresía de más de un millón incluye trabajadores de petróleo y gas.

Toma energía eléctrica. Biden, en una orden ejecutiva una semana después de asumir el cargo, estableció el objetivo de reducir a cero las emisiones de dióxido de carbono del sector energético para 2035, un objetivo elevado que requiere aumentar rápidamente la energía eólica y solar. También quiere que los trabajadores que lo hacen ganen los salarios vigentes y tengan derecho a afiliarse a un sindicato.

Aquí está el problema: tal como está, los trabajos de energía eólica y solar simplemente no pagan tan bien. Un operador de planta de energía, por ejemplo, gana un promedio de $ 79,400 por año, según la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo, en comparación con $ 46,900 para un instalador solar y $ 56,700 para un técnico de turbinas eólicas.

En general, eso sigue siendo mejor que el trabajo promedio disponible en estos días para alguien que busca trabajo en la economía obstaculizada por la pandemia. Pero el recorte salarial, en comparación con los salarios ofrecidos por los trabajos de combustibles fósiles, complica los esfuerzos por encontrar un nuevo empleo para aquellos que pierden sus medios de vida a medida que Estados Unidos se aleja de los combustibles más sucios.

Una razón puede ser que casi todos los trabajos de energía eólica y solar no tienen sindicatos. En las instalaciones que producen electricidad a partir de gas natural, el 11 por ciento de los trabajadores están sindicalizados y el 10 por ciento en carbón. Eso cae al 6 por ciento en la generación de energía eólica y solo al 4 por ciento en la energía solar, según los datos de 2020 del Informe de Energía y Empleo de EE. UU., Una encuesta anual.

«Colocar una tubería o convertirse en minero de carbón, esos no siempre fueron buenos trabajos. Se convirtieron en buenos trabajos gracias a décadas de organización», dijo Robert Pollin, profesor de economía en la Universidad de Massachusetts Amherst y consultor del Departamento de Energía. .

Los trabajos eólicos y solares se concentran principalmente en la instalación, lo que significa que hay menos trabajos a largo plazo una vez que los sitios están en funcionamiento que con petróleo y gas. Y gran parte del hardware se importa del extranjero, incluso de China, en lugar de ser fabricado por trabajadores estadounidenses, dijeron analistas de energía.

A medida que la industria ha ido tomando forma en las últimas dos décadas, las empresas eólicas y solares han argumentado que con altos costos y márgenes de ganancias reducidos, no pueden crecer y reemplazar el carbón y el gas tan rápido si pagan salarios sindicales al mismo tiempo.

«Ese argumento es incorrecto», dijo Jason Walsh, director ejecutivo de BlueGreen Alliance, que tiene como objetivo unir a los grupos laborales y ambientalistas. Dijo que los salarios más altos no son un factor importante en la rapidez con la que se puede expandir la energía renovable porque los proyectos son intensivos en capital, y la mayor parte del presupuesto se gasta en la adquisición de paneles solares y turbinas eólicas, no en mano de obra. «Incluso si les paga a los trabajadores un salario que les permita mantener a la familia, en realidad no aumentará el costo general del proyecto».

Del mismo modo, Biden quiere que los estadounidenses abandonen sus vehículos que consumen mucha gasolina por autos y camiones eléctricos, apuntando a la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU.: El tubo de escape. Desde que Biden asumió el cargo, General Motors ha anunciado planes para pasar a ser totalmente eléctrico para 2035, y otros importantes fabricantes de automóviles han tomado medidas similares.

Para los trabajadores que han dependido durante décadas de trabajos de automóviles calificados y bien pagados, ese cambio inyecta una gran incertidumbre en su futuro. Esto se debe a que los vehículos eléctricos, que utilizan motores eléctricos más simples en lugar de transmisiones multigear y motores de combustión, podrían requerir muchos menos trabajadores para fabricar la misma cantidad de automóviles. El sindicato United Auto Workers ha dicho anteriormente que podrían estar en juego hasta 35.000 puestos de trabajo.

Todos los vehículos eléctricos fabricados en los Estados Unidos se fabrican actualmente con mano de obra no sindicalizada, como la de Tesla, o con la mayoría de las piezas importadas, lo que no supera la prueba de «fabricación estadounidense» de Biden. Incluso el corazón de los vehículos eléctricos, las baterías de iones de litio, se subcontratan en gran medida a otras empresas que las suministran a los fabricantes de automóviles, pero es posible que no paguen los mismos salarios y beneficios.

«Los vehículos eléctricos tienen uno de los contenidos más bajos de Estados Unidos y Canadá en general», dijo Kristin Dziczek, vicepresidenta de industria en el Centro de Investigación Automotriz con sede en Michigan.

La decisión de Biden de rechazar el oleoducto Keystone XL también ha provocado tensiones tempranas con algunos elementos de la mano de obra organizada. TC Energy Corp., la compañía canadiense que apunta a construir el controvertido oleoducto, dijo que despidió a 1,000 personas después de la decisión de Biden en enero.

Richard Trumka, presidente de la AFL-CIO, que respaldó a Biden, criticó al presidente por no tener otros trabajos listos para esos mismos trabajadores cuando rechazó el oleoducto, aunque Trumka y otros importantes líderes sindicales han elogiado los planes climáticos y laborales de Biden.

Con la administración de Biden preparándose para centrarse en el paquete de empleo e infraestructura después de que se complete el proyecto de ley de ayuda pandémica, los legisladores y los grupos laborales ya están discutiendo cuál es la mejor manera de garantizar que los objetivos duales del presidente de proteger a los trabajadores y el clima no lleguen a su fin. los gastos de cada uno.

Un amplio proyecto de ley sobre el clima presentado por los presidentes de los comités demócratas de la Cámara de Representantes esta semana que obligaría a aumentar el uso de energía renovable incluía una disposición que requería que cualquier dinero gastado se destinara a contratistas que pagan «no menos que el salario prevaleciente local», una tasa establecida por el Departamento de Trabajo. La senadora Tammy Duckworth, demócrata por Illinois, dijo a NBC News esta semana que planea reintroducir un proyecto de ley que proporcionaría Medicare y educación superior gratuita a los trabajadores del carbón desempleados.

El mes pasado, Biden se reunió con los principales líderes sindicales sobre infraestructura y prometió que no es necesario sacrificar los buenos trabajos. Y Gina McCarthy, su zar nacional del clima, le dijo a Vox en una entrevista reciente que los trabajos «sindicales bien pagados» serían fundamentales para el paquete, y agregó que «el presidente Biden no cree que sea una consideración secundaria».

«Biden tiene el libro de jugadas», dijo Walsh de BlueGreen Alliance. «Ahora veamos cómo lo hacen».



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