Los presuntos alborotadores del Capitolio que son liberados bajo fianza huele a prejuicios raciales e hipocresía

Los presuntos alborotadores del Capitolio que son liberados bajo fianza huele a prejuicios raciales e hipocresía


Cada vez más personas que participaron en el intento de insurrección en el Capitolio en enero han sido acusadas de delitos federales en las últimas semanas. Eso era de esperarse. Lo que es sorprendente, sin embargo, es que muchos de los que supuestamente participaron en actos directos de violencia han sido liberados con una fianza mínima, mientras que los clientes negros y morenos que represento como defensor público federal casi nunca reciben ese trato.

El problema no es que estos supuestos alborotadores del Capitolio estén en libertad bajo fianza tanto como mis clientes no.

Considere cómo comienza un caso típico para mí. Como defensor federal, me encuentro por primera vez con mi cliente asustado y esposado a través de la ventana de malla en el calabozo, el área de detención donde se guarda a los arrestados antes de que comience la corte. Puedo ver los contornos sombreados de su rostro, pero realmente no puedo ver él (digo “él” porque el 93 por ciento de los presos federales son hombres). Si se trata de un caso de drogas, le explico que, por ridículo que parezca, poseer dos paquetes de azúcar de drogas es una sentencia mínima obligatoria de cinco años. Poseer un poco más son 10 años.

O, tal vez, es un caso de inmigración, y tengo que decirle a mi cliente que enfrentará años de prisión y luego la deportación por simplemente intentar reunirse con su familia en los Estados Unidos. Después de salir del encierro, me reciben familiares ansiosos que quieren saber que hay algo que se puede hacer cuando comience la corte.

Así que me enfoco en lo único y más crítico que puedo hacer por mi cliente durante la totalidad del caso: buscar su liberación bajo fianza, lo que le permitiría permanecer en la comunidad en espera de su condena y sentencia. Si bien no existe una fianza en efectivo en el sistema federal, los jueces generalmente requieren algún tipo de garantía para la liberación, como los co-firmantes que son financieramente responsables si se violan las condiciones de la fianza. En raras ocasiones, un juez puede liberar a alguien bajo reconocimiento personal, esencialmente una promesa de comparecer ante el tribunal.

La fianza es crucial por muchas razones. Un cliente que está fuera de la custodia antes de ser condenado puede conservar un trabajo que de otro modo se perdería. Cuando se enfrenta a un juez para que le dicte sentencia, casi siempre obtendrá una mejor sentencia. Si atiende a su familia y tiene un trabajo estable mientras está en libertad bajo fianza (como hacen la mayoría de mis clientes), un juez de sentencia puede distinguirlo más fácilmente de una larga lista de reclusos que han tenido pocas oportunidades de ganarse el favor de la corte.

La fianza también permite que un cliente se reúna de manera más eficaz con un abogado, revise la evidencia y prepare una defensa de una manera que simplemente no se puede hacer cuando está bajo custodia, dadas las limitaciones de tiempo y acceso. Y permite que tanto el cliente como su familia pasen algún tiempo juntos para prepararse para la probabilidad de una condena y una larga pena de prisión.

Aunque la libertad bajo fianza puede cambiar todo el curso de un caso, el juez no la ordena habitualmente. Mis colegas y yo buscamos y luchamos para encontrar formas de persuadir a los jueces de que liberen a nuestros clientes bajo fianza, a veces buscando múltiples audiencias y reconsideración de las denegaciones. La mayoría de las veces, nuestros clientes principalmente negros y marrones se mantienen bajo custodia.

De ahí mi total sorpresa, mi total incredulidad con los ojos muy abiertos, al leer sobre tantos alborotadores del Capitolio que recibieron órdenes de libertad bajo fianza en casos relacionados con la violencia. Robert Sanford, un hombre blanco, está acusado de arrojar un extintor de incendios a un grupo de policías del Capitolio, golpeando al menos a tres oficiales en la cabeza. Fue puesto en libertad bajo reconocimiento personal, sin necesidad de garantía.

Cody Connell, otro insurrecto blanco, está en los mismos términos a pesar de presuntamente alardear de que «4 de nosotros rompimos el bloqueo de la policía y nosotros mismos 4 rompimos el Capitolio». También supuestamente dijo que «asaltó» a la policía y «empujó a la policía contra la pared». Cuando se le preguntó en las redes sociales si todavía parece una guerra civil, Connell supuestamente respondió: «Ya llegará». Los fiscales también citan evidencia de que Connell estaba en comunicación con otros sobre la compra de armas de fuego de rifle largo, municiones y chalecos antibalas.

La lista continúa: David Blair supuestamente golpeó a un oficial con un palo de lacrosse pegado a una bandera confederada, y una búsqueda en su casa arrojó un rifle estilo AR-15. Christopher Alberts fue acusado de posesión ilegal de un arma de fuego en el Capitolio, entre otros delitos, después de que lo encontraran en el edificio supuestamente con un chaleco antibalas, una pistola y un cargador de repuesto en su persona. La pistola tenía una bala en la recámara. Ambos fueron puestos en libertad bajo reconocimiento personal.

Para ser claros, los tribunales están totalmente equipados para supervisar a las personas en libertad bajo fianza para que se presenten en sus citas judiciales y no cometan más delitos entre las comparecencias. Los oficiales de servicios previos al juicio realizan visitas domiciliarias y requieren controles regulares. Cuando se ordena la supervisión electrónica, cualquier infracción se puede informar en tiempo real. Así que el problema no es que estos supuestos alborotadores del Capitolio estén en libertad bajo fianza tanto como mis clientes no.

En 10 años de ejercer la defensa federal criminal, solo he tenido uno o dos clientes liberados bajo reconocimiento personal, y eso fue acusado de robo de correspondencia menor, no participar en una insurrección violenta destinada a socavar nuestra democracia y amenazar las vidas de la nación. más altos funcionarios electos.

Tras la muerte de George Floyd, pareció haber una oleada de reconocimiento sobre las disparidades raciales en el sistema de justicia penal. Pero montañas de retórica no cambian los hechos sobre el terreno. Los resultados de la fianza en los casos de insurrección en el Capitolio son solo la ilustración más reciente del privilegio que generalmente no se otorga a los acusados ​​de color. Mis clientes, incluso aquellos involucrados en delitos de drogas no violentos y casos de inmigración, experimentan un sistema de justicia penal que es duro y, a menudo, despiadado.

La administración de Biden ahora tiene la oportunidad de abordar las disparidades raciales, ya sea en los resultados de la fianza, los cargos que enfrentan los acusados, las ofertas de declaración de culpabilidad o las recomendaciones de sentencia. A pesar de toda la fría maquinaria del sistema de justicia penal, estamos viendo que puede adoptar un enfoque diferente sobre cómo trata a los acusados ​​de delitos cuando quiere. Todos los acusados ​​de delitos, no solo los blancos y privilegiados, tienen derecho a ese tratamiento.



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