Los primeros conteos de votos muestran que es poco probable que los trabajadores del almacén de Amazon se sindicalicen en Bessemer, Alabama

Los primeros conteos de votos muestran que es poco probable que los trabajadores del almacén de Amazon se sindicalicen en Bessemer, Alabama



BESSEMER, Ala. – Los trabajadores de los almacenes de Amazon aquí votaron abrumadoramente en contra de formar un sindicato el jueves después de una campaña de meses en la que los trabajadores esperaban hacer avances en la empresa en expansión.

Cuando el recuento de votos se detuvo por la noche, 1.100 empleados habían votado en contra de la sindicalización, en comparación con 463 a favor. El recuento presentó un ascenso casi insuperable para los partidarios del sindicato para obtener los 1.608 votos necesarios para ganar.

Si se aprueba, el sindicato sería el primero de Amazon, el segundo empleador más grande del país, en Estados Unidos.

Si bien la votación no se ha completado, el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales, o RWDSU, el sindicato que busca representar a los 5,800 trabajadores en Bessemer, ya ha dicho que desafiaría la votación presentando cargos por prácticas laborales injustas ante la NLRB. Alegará que Amazon violó la ley con parte de su actividad antisindical en el período previo a las elecciones.

«Nuestro sistema está roto, Amazon aprovechó al máximo eso, y pediremos a la junta laboral que responsabilice a Amazon por su comportamiento ilegal y atroz durante la campaña», dijo Stuart Appelbaum, presidente de RWDSU. «Pero no se equivoquen al respecto: este todavía representa un momento importante para los trabajadores y sus voces serán escuchadas».

Amazon no proporcionó una declaración después de que concluyó el recuento de votos del jueves por la noche.

Después de que el plazo de siete semanas para votar por correo terminó el 29 de marzo, la NLRB pasó dos semanas verificando la elegibilidad de las boletas y contándolas en un proceso observado por el sindicato y Amazon. De los 5.805 votantes elegibles, se emitieron 3.215 votos, pero «cientos» fueron descartados como impugnados, principalmente por Amazon, según el sindicato. Amazon o el sindicato pueden impugnar las boletas en función de factores como firmas ilegibles o preguntas sobre si los cargos de los empleados les dan derecho a votar. Esas papeletas se cuentan solo si el margen final es lo suficientemente pequeño.

Pocas sorpresas

Los expertos laborales dijeron que las primeras predicciones sobre el resultado no son una sorpresa, dados los recursos que Amazon ha invertido en contrarrestar la organización.

«Es muy difícil para los trabajadores ganar en una situación como esta», dijo Rebecca Givan, profesora asociada de administración y relaciones laborales en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey. «El resultado más probable en estas situaciones es que el empleador acabe con el sindicato infundiendo miedo e incertidumbre en los trabajadores, e incluso aquellos trabajadores que inicialmente estaban a favor de organizarse en un sindicato se asustan y cambian de opinión».

El almacén de Bessemer, que se inauguró en marzo de 2020, es el primer centro logístico de Amazon en Alabama. Los trabajadores comenzaron a organizarse para una votación sindical en agosto, con la esperanza de que ayudaría a mejorar sus condiciones laborales. Actualmente, es difícil ir al baño sin ser sancionado, dijo Jennifer Bates, una trabajadora de Amazon en Bessemer, quien dijo que se sintió inspirada para apoyar el esfuerzo del sindicato después de haber visto regularmente a sus colegas salir del trabajo cojeando por el peaje físico del el trabajo requiere.

A principios de este año, Amazon lanzó lo que los expertos laborales caracterizaron como una campaña antisindical clásica y bien financiada en el almacén.

Los trabajadores dijeron que debían asistir a varias reuniones durante sus turnos, en las que los representantes de Amazon explicaron por qué un sindicato no era, en su opinión, beneficioso para los trabajadores. Los carteles por todo el almacén, algunos de ellos en los baños, animaban a los trabajadores a votar no. La compañía también distribuyó botones y calcomanías para que los usaran los empleados, y creó un sitio web y un hashtag, #DoItWithoutDues, que destaca cómo los trabajadores podrían tener que pagar $ 500 en cuotas anuales al sindicato.

Amazon tiene una larga historia de frustrar la sindicalización. En 1999, Communication Workers of America inició una campaña para sindicalizar a 400 empleados de servicio al cliente en Seattle. Después de meses de campañas antisindicales, Amazon cerró el centro de llamadas en 2000 en lo que la compañía dijo que era una reestructuración relacionada con la quiebra de las puntocom.

En 2014, 21 técnicos de equipos en un almacén de Amazon en Delaware votaron en contra de organizarse con la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales luego de lo que el portavoz del sindicato describió como «intensa presión de gerentes y consultores antisindicales».

La portavoz de Amazon, Mary Osako, dijo a la revista Time en ese momento que el voto «no» en contra de la representación de terceros mostraba que los empleados «prefieren una conexión directa con Amazon».

Organizar la lluvia radiactiva

Los trabajadores de Bessemer que se oponían al sindicato parecían cuestionar su propósito.

LaVonette Stokes, que trabaja como organizadora laboral para el sindicato de maestros de Alabama cuando no está trabajando en Amazon, y su esposo tienen puestos como guías de proceso de nivel medio que ganan entre $ 15 y $ 19 por hora. Pero dijo que un sindicato de mano de obra no calificada en Bessemer no tiene sentido y que se movería con demasiada lentitud. Ella y su esposo gastaron $ 2,400 de su propio dinero para imprimir folletos que detallaban los beneficios de Amazon.

«Estamos hablando de un sindicato que ha hecho contratos en los que, sí, obtuvieron un aumento, pero les tomó entre cinco y siete años antes de que llegaran a ese aumento», dijo.

Su esposo, William, dijo: «No estamos en contra de los sindicatos. Estamos en contra de este sindicato en particular, y estamos en contra de un sindicato en esta instalación en particular. Todo lo que este sindicato ofrece, lo podemos hacer nosotros mismos».

Los trabajadores a favor del sindicato dijeron que esperaban que les ayudara a mejorar sus condiciones de trabajo, brindando una mejor seguridad laboral y beneficios cuando Amazon reporta ganancias récord en parte debido al auge inducido por la pandemia en el comercio minorista en línea.

«Me gusta mi trabajo. Le doy el 110 por ciento todos los días que voy allí, sin importar lo difícil que sea, lo estresante que sea», dijo Darryl Richardson, un trabajador del almacén de Bessemer. «Pero siento que los empleados merecen algo mejor y más por lo que hacen».

Richardson dijo que él y otros trabajadores pro-sindicalistas esperan ser despedidos o forzados a dejar sus trabajos.

«Tengo que seguir adelante y lo odio», dijo. «Es triste que hagas todo lo posible para tratar de mejorar las cosas para la gente y sientes que vas a perder tu trabajo».

Kelly Nantel, portavoz de Amazon, dijo en un correo electrónico: «Respetamos el derecho de todos nuestros empleados a unirse, formar o no unirse a un sindicato u otra organización legal de su propia elección, sin temor a represalias, intimidación o acoso. . «

La portavoz de Amazon, Leah Seay, dijo que en Bessemer reciben cobertura de atención médica y un pago por hora de al menos $ 15.30, que está muy por encima del salario mínimo federal de $ 7.25 la hora. Alabama no tiene una ley de salario mínimo.

Los empleados también obtienen un plan de jubilación, dijo Seay.

Impacto más amplio

La campaña sindical atrajo la atención mundial sobre las condiciones de los trabajadores del almacén de Amazon y los extremos que la empresa hace para evitar que se organicen, dijo Givan, el profesor de Rutgers.

«Los trabajadores de todo el país que han estado observando lo que sucede se sentirán potencialmente inspirados por lo que puede suceder si se toman medidas y se obtiene la atención nacional», dijo.

Los analistas dijeron que es probable que continúen los esfuerzos para sindicalizarse en otros almacenes de Amazon en Estados Unidos, particularmente en estados de costos más altos como Nueva York y California. La portavoz de RWDSU, Chelsea Connor, dijo que el sindicato recibió más de mil consultas sobre la organización de los trabajadores de Amazon en otras instalaciones desde que comenzó el esfuerzo de organización.

«Amazon ya es el trabajo mejor pagado que un trabajador no calificado puede conseguir en Alabama», dijo Michael Pachter, analista de Wedbush Securities. «Pero en los estados con costos más altos, apenas es un salario digno.

«Reducirá las ganancias», dijo. «Pero es algo humano».

Ezra Kaplan informó desde Bessemer, Alabama, y ​​Olivia Solon desde San Francisco.



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