Los problemas de salud mental en los niños pueden estar relacionados con la pubertad temprana. Los padres deben estar preparados.

Los problemas de salud mental en los niños pueden estar relacionados con la pubertad temprana. Los padres deben estar preparados.

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Cuando el cuerpo de Chaunie Brusie comenzó a desarrollarse cuando tenía 9 años, recuerda que se burlaron de ella por tener «brazos de dinosaurio».

“Mantenía mis brazos apretados contra mi pecho para tratar de evitar que mis senos rebotaran cuando corría porque era incómodo… y estaba cohibida por eso”, recordó.

Los niños de la pubertad temprana de ambos sexos tienen más probabilidades de ser acosados ​​sexualmente por sus compañeros.

Estar incómodo y cohibido pueden ser sinónimos de pubertad. Menos universal fue su experiencia de entrar en ese estado de transición antes de alcanzar una edad de dos dígitos, lo que solo agrava muchas de las dificultades tradicionales asociadas con la pubescencia.

Ahora Brusie es madre de cinco hijos. Y en nuestra era actual, la pubertad temprana, definida como comenzar antes de los 8 años en las niñas y los 9 años en los niños (las edades promedio son 11 y 12, respectivamente), está en aumento. Eso significa que los padres como ella tienen que tener conversaciones y atender estos cambios que alteran la vida antes que las generaciones anteriores. No hacerlo podría terminar intensificando los desafíos de salud mental y la dislocación social que enfrentan los niños, ya que los estudios sugieren que estas dificultades pueden estar asociadas con la pubertad temprana y pueden persistir hasta la edad adulta y más allá.

Actualmente, alrededor de un tercio de las niñas se ven afectadas por la adolescencia temprana. Los datos sobre los niños son más confusos, pero una investigación publicada en 2012 sugiere que el inicio de la pubertad también se ha hecho más temprano para ellos. Los médicos e investigadores no han identificado definitivamente la razón de este cambio, pero dicen que probablemente no haya una sola causa; Es posible que el estrés en el hogar, la obesidad, las toxinas ambientales y, a veces, los desequilibrios hormonales puedan causar un desarrollo temprano.

Aunque la pubertad a menudo se ve a través de una lente biológica, Jane Mendle, profesora asociada de desarrollo humano en la Universidad de Cornell, señaló que también es un cambio social.

“Cambia la forma en que los niños piensan sobre sí mismos y el mundo que los rodea”, dijo Mendle.

Este salto plantea desafíos para todos a medida que lo atraviesan, pero existe un riesgo adicional para aquellos que atraviesan la pubertad mucho antes que sus compañeros, y las niñas cargan con la mayor carga, explicó Mendle. Aunque aparentemente no están relacionados, los problemas de amistad de los niños, el aislamiento social y la ansiedad debilitante pueden deberse a que la pubertad comienza demasiado pronto.

“Cuando los niños atraviesan la pubertad temprana, se destacan de sus compañeros, lo que puede afectar su estado emocional y la confianza en sí mismos”, explicó la Dra. Jami Josefson, endocrinóloga pediátrica del Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago.

No encajar también puede afectar el desarrollo de la identidad de un niño, dijo la psicoterapeuta Sheryl Ziegler, fundadora de Start With «The Talk». Por ejemplo, Ziegler dijo que estos niños y niñas a menudo son objeto de burlas por parte de sus compañeros, lo que puede hacer que se sientan cohibidos por su apariencia física.

Según la última investigación de Mendle, los primeros desarrolladores a menudo pasan más tiempo pensando y hablando con amigos sobre estar molestos, actúan impulsivamente cuando están enojados y son particularmente sensibles al rechazo social. Aunque estos no son signos de una enfermedad mental, pueden predecir quién podría experimentar más dificultades psicológicas en el futuro, dijo, subrayando la importancia de que los padres reconozcan e interactúen con sus hijos sobre la pubertad temprana.

Los signos iniciales pueden diferir de un niño a otro. Algunos comienzan con los brotes de los senos, mientras que a otros les brota un vello fino en los brazos, las piernas, las axilas y el área púbica. Pueden desarrollar acné o su sudor puede comenzar a apestar. Los testículos de los niños se agrandan. Agregue cambios de humor y brotes de crecimiento y es un barril de pólvora.

Una complicación de la pubertad temprana puede ser que los padres ven estos cambios y no entienden que su hijo no es más maduro que su edad biológica.

“Los maestros, los proveedores de cuidado o los miembros de la familia pueden tratar al niño como si fuera mayor y tener expectativas que no concuerden con la edad real del niño”, dijo Josefson.

Ziegler aconsejó recientemente a un niño de secundaria que medía más de 6 pies de altura y se elevaba por encima de su padre, luciendo más como un estudiante de secundaria. Ella les dice a los padres que la precocidad física no viene con la preparación emocional, incluso si los niños ven la situación de manera diferente. Por ejemplo, su cliente deseaba pasar el rato con niños mayores, pero eso no significaba que estuviera listo para hacerlo.

Para las niñas, este desajuste entre edad y percepción puede ser especialmente problemático. Si bien sus cuerpos pueden parecer sexualmente maduros, sus mentes siguen siendo las mismas que las de cualquier niño de su edad, lo que hace que la atención sexual a la que están expuestos de repente sea confusa y desestabilizadora. Los niños de la pubertad temprana de ambos sexos tienen más probabilidades de ser acosados ​​sexualmente por sus compañeros.

Puede ser difícil para los padres ver a sus hijos luchar con estas dinámicas mientras se sienten impotentes para cambiarlas. Pero según Mendle, simplemente validar que la adolescencia es un momento difícil, junto con las emociones de agitación e incertidumbre que la acompañan, envía un mensaje vital de apoyo.

Estas conversaciones también pueden ayudar a normalizar la pubertad en lugar de concebirla como una gran transición aterradora.

“Necesitamos desestigmatizar la pubertad temprana hablando de ella abiertamente”, dijo Katie Hurley, psicoterapeuta con sede en California.

Para los padres que no saben por dónde empezar, Hurley sugiere que los niños lean uno de los muchos libros en el mercado y luego vayan a sus padres si tienen preguntas. Sin embargo, advierte que algunos de estos libros no abordan las necesidades de los niños transgénero o no binarios, por lo que los padres deben investigar.

La pubertad puede ser excepcionalmente difícil para esta cohorte.

«De repente, su cuerpo se está transformando en un género con el que no se identifican», dijo Mendle.

Según el Dr. Jack Turban, investigador en psiquiatría infantil y adolescente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, los bloqueadores de la pubertad pueden ser importantes para este grupo, aunque no todos los adolescentes transgénero reaccionan negativamente a la pubertad y no todos desean la supresión de la pubertad.

Los primeros desarrolladores a menudo pasan más tiempo pensando y hablando con amigos acerca de estar molestos, actúan impulsivamente cuando están enojados y son particularmente sensibles al rechazo social.

Pero los padres no deberían simplemente lanzar un montón de ideas a los niños con la esperanza de que se mantengan.

“Necesitan que lo modelemos, lo enseñemos y luego lo hagamos de nuevo”, explicó Hurley.

Para los niños que piensan sin cesar sobre lo que les molesta, Hurley recomienda el diálogo interno, que puede cambiar el proceso de pensamiento. Muestre a los niños cómo decirse a sí mismos: “Está bien, mi cerebro me envía señales falsas. Este problema no es tan grande como mi cerebro me dice que es «.

La pubertad es una parte complicada de la vida, señaló Hurley, pero “los niños pueden aprender a sobrellevarla si se les aprende al frente con algunas habilidades. Y si aún no se han cargado al frente, está bien. Empezar ahora.»

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