Los programas de «dos generaciones» tienen como objetivo romper el ciclo de la pobreza. La pandemia fue una gran prueba.

Los programas de «dos generaciones» tienen como objetivo romper el ciclo de la pobreza. La pandemia fue una gran prueba.

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El objetivo es ayudar a la familia a tener una base sólida para que haya menos posibilidades de que retrocedan una vez que se vayan. “Estamos enseñando a las mamás a ser independientes”, dijo Maureen Kornowa, directora ejecutiva de Home of Hope. «Te vamos a enseñar cómo navegar la vida». (El programa Hogar de la Esperanza y Jeremías solo sirven a madres e hijos; algunos otros programas de dos generaciones también funcionan con los padres).

Con la ayuda de su administrador de casos, Pritchett está trabajando para ahorrar dinero y hacer un presupuesto para que tenga un pago inicial de una casa o un depósito de seguridad y el alquiler de un apartamento cuando se mude en octubre; las familias pueden quedarse hasta un año. Su hija asiste a actividades y programas frecuentes en el campus, que, según Kornowa, están destinados a proporcionar a los niños un entorno seguro y acogedor en el que puedan concentrarse en ser niños.

“La idea, la conclusión, es un enfoque multigeneracional para terminar con el ciclo de la falta de vivienda”, dijo Kornowa. «Mantienes la unidad familiar unida y le enseñas a mamá a pescar».

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Sin la ayuda del refugio, Pritchett podría haber solicitado programas financiados con fondos federales de décadas de antigüedad que brindan apoyo parcial a las familias, como Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), seguro de desempleo y cupones de alimentos. Si bien se ha comprobado que muchos de estos programas ayudan a las familias y conducen a un mejor rendimiento académico de los niños, se administran a través de los estados y, a menudo, no llegan a todas las familias necesitadas. Muchos tienen largas listas de espera o engorrosos procesos de solicitud.

Y obligar a las familias con niños pequeños a esperar ayuda puede tener un impacto desastroso. Las investigaciones muestran que la pobreza puede causar traumas que afectan al cerebro durante los primeros años de vida, cuando el desarrollo cerebral es más rápido. Esto puede afectar el procesamiento emocional, el juicio y el rendimiento académico a medida que los niños crecen.

En el Programa Jeremiah en Austin, esta investigación es la razón por la que el enfoque está en ayudar a las madres y los niños antes de que “la pobreza haya afectado el desarrollo”, dijo Korpela.

Las madres reciben orientación mientras trabajan en sus objetivos educativos y profesionales. Obtienen habilidades para la vida y capacitación en empoderamiento, que cubre temas como educación financiera y crianza de los hijos, y explicaciones del racismo inherente en los sistemas, incluidos aquellos que contribuyen a la pobreza, todo lo cual, según muestra la investigación, puede ayudar a las personas a desarrollar habilidades y mentalidades que pueden alterar pobreza.

Un programa puesto a prueba por United Way para el área metropolitana de Austin ofrece a los padres matrícula gratuita y un estipendio para capacitarse en un oficio especializado, como plomería o un trabajo de atención médica, como técnico de electrocardiogramas. Los padres reciben una computadora portátil gratuita, ayuda con el transporte y orientación profesional, y sus hijos están inscritos en un cuidado infantil de alta calidad.

“El dinero no es suficiente”, dijo Chastity Lord, presidente y director ejecutivo del Programa Jeremiah. «La gente no vive una vida de un solo problema, porque no tiene una lucha de un solo problema».

Desafíos entrelazados

Los líderes de muchos de estos programas dicen que ven el éxito de su enfoque en lo bien que les va a las familias después de irse. En una encuesta reciente a ex alumnos del Programa Jeremiah, las madres dijeron que habían visto un aumento del 68 por ciento en sus ingresos, en promedio, desde que comenzaron el programa. Casi el 90 por ciento de los niños en los centros de desarrollo infantil del programa se desempeñan por encima de los parámetros de desarrollo. El ingreso anual promedio de los graduados de los últimos cinco años es de más de $ 47,000, un poco más alto que el ingreso promedio anual de las familias encabezadas por una madre soltera.

En Home of Hope, el 82 por ciento de las madres y los niños hacen la transición a una vivienda estable. Kornowa dijo que la tasa de madres que se quedan sin hogar después de dejar el programa es baja debido a las estrictas expectativas del programa para las mamás, que incluyen cumplir con el toque de queda, encontrar empleo, asistir a programas para padres y ahorrar dinero. En United Way para el área metropolitana de Austin, casi el 30 por ciento de los padres o cuidadores obtuvieron un diploma de escuela secundaria o una credencial equivalente mientras estaban inscritos en uno de los programas de dos generaciones de la organización.

Pero estas iniciativas pueden ser costosas de ejecutar y expandir. Home of Hope, financiado por donaciones privadas y eventos de recaudación de fondos, gasta más de $ 4,800 al mes por familia en su programa. El Programa Jeremiah tuvo más de $ 11 millones en gastos operativos en 2019, y la organización sin fines de lucro necesitará aproximadamente $ 50.5 millones para pagar una expansión planificada que ayudaría a cuatro veces más madres y niños durante los próximos cinco años.

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Ofrecer cuidado infantil de alta calidad solo es caro. Los programas a menudo juntan fondos de fundaciones privadas, eventos de recaudación de fondos y el gobierno. Y los programas deben tener miembros de personal flexibles y altamente capacitados que puedan atender las necesidades de apoyo de las familias. Eso significa contratar profesionales que puedan ofrecer de todo, desde apoyo para la salud mental hasta clases de educación para padres. Muchos programas también dependen de asociaciones externas, como con colegios comunitarios locales.

Los defensores dicen que los desafíos valen la pena. Cuando las familias cuentan con este tipo de amplios sistemas de apoyo, pueden ayudarles a capear tormentas que de otro modo podrían ser desastrosas.

“Abordar una sola barrera, cuando hay tantas que están tan entrelazadas, simplemente no es un enfoque holístico y simplemente no es un enfoque realista”, dijo Korpela. «Les está quitando parte de esa carga a las familias para tratar de reconstruirlas por su cuenta».

El edificio donde vive Pritchett en Home of Hope.Matt Odom / para NBC News

Con la ayuda de Home of Hope, Pritchett ha comenzado a planificar un futuro más seguro.

Desde que se mudó, ha ahorrado el 40 por ciento de cada cheque de pago para futuros pagos de alquiler y encontró un nuevo trabajo en un almacén que paga más de lo que estaba haciendo probando enrutadores. Ha tenido más visitas con su hijo. Su hija también ha prosperado. Recientemente fue aceptada en el programa de superdotados de su distrito escolar y, cuando se le preguntó, habló con entusiasmo sobre las muchas actividades disponibles para los niños en Home of Hope.

Pero una de las mayores diferencias ha sido emocional, dijo Pritchett. Está menos ansiosa y más paciente, especialmente con sus hijos. «Ya no tengo muchos factores estresantes externos porque estoy en un lugar estable», dijo Pritchett. “Estoy realmente feliz de haber encontrado este lugar. Es mucho menos estresante para mí «.

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