Los pueblos pequeños solían ver las cárceles como una bendición. Ahora, muchos no los quieren.

Los pueblos pequeños solían ver las cárceles como una bendición. Ahora, muchos no los quieren.

[ad_1]

«Inside Out» de Keri Blakinger es una asociación entre NBC News y The Marshall Project, una sala de redacción sin fines de lucro que cubre el sistema de justicia penal de EE. UU. La columna se basa en la perspectiva única de Blakinger como periodista de investigación y persona anteriormente encarcelada.

En 1998, cientos de habitantes de Nebraska emocionados llenaron el gimnasio de la escuela secundaria en Tecumseh para expresar su apoyo a un nuevo negocio en la ciudad: una prisión de máxima seguridad de última generación.

Los funcionarios anticiparon con entusiasmo cientos de puestos de trabajo, un auge de la población y un aumento en la inversión empresarial local. Un residente lo comparó con la clasificación para el Orange Bowl, y The Omaha World-Herald describió la ganancia inesperada que traería el bloqueo como un «premio mayor de lotería» para la ciudad de 1.700 personas.

Más de dos décadas después, esas promesas suenan huecas en Tecumseh, donde la instalación de 960 camas se ha vuelto más una carga que una bendición, aumentando los costos judiciales de la ciudad y haciendo poco para ayudar a que la economía de la ciudad crezca. Otras comunidades han tomado nota. Ahora, mientras los funcionarios de Nebraska se oponen a la tendencia nacional de cerrar las cárceles y buscan erigir una nueva instalación de seguridad mixta, encuentran pocos compradores.

Las fuerzas de seguridad con equipo antidisturbios rodean un patio en la Institución Correccional Estatal Tecumseh en Tecumseh, Nebraska, el 2 de marzo de 2017.Nati Harnik / AP

“La última vez que tuvimos una nueva prisión … varias ciudades presentaron ofertas por ella”, dijo Doug Koebernick, el inspector general cuya oficina proporciona responsabilidad y supervisión independiente de las prisiones de Nebraska. «Pero no esta vez. Creo que hay algunas razones para ello, incluida la constatación de que en realidad no es un motor de desarrollo económico «.

La instalación propuesta de 1,500 camas sería la más grande del estado y necesitaría alrededor de 460 trabajadores para operarla.

Richard Grauerholz, alcalde de Ashland, fue abordado el año pasado sobre la posibilidad de albergar una prisión. Dijo que la gente en su ciudad de 2.500 habitantes prefiere trabajar en áreas metropolitanas. Omaha y Lincoln, las ciudades más grandes del estado, están a unos 30 minutos en coche.

“No hay una gran cantidad de mano de obra aquí”, dijo. «Y he hablado con gente en Tecumseh».

Funcionarios de Waverly y Wahoo, otras ciudades a lo largo del corredor Omaha-Lincoln, dijeron a los medios locales el año pasado que también se les acercó para albergar la nueva prisión de $ 230 millones, pero no estaban interesados. No está claro si el sistema penitenciario ha encontrado pueblos interesados.

«Dado que la propuesta aún se encuentra en sus etapas preliminares», dijo una portavoz del Departamento de Servicios Correccionales del estado, «no es apropiado que especulemos sobre quién está o no interesado en este momento». El director del sistema penitenciario estatal rechazó una solicitud de entrevista.

Cuando estuve en prisión hace 10 años por un cargo de drogas en el norte del estado de Nueva York, nunca pensamos si los lugareños querían que estuviéramos allí. Todo lo que sabíamos era que estábamos en un pequeño pueblo lejos de donde vivíamos la mayoría de nosotros y lejos de nuestras familias. Nunca hablamos sobre si esas prisiones envejecidas en las zonas rurales de Nueva York ayudaron a las ciudades que las albergaban, pero por nuestros viajes en el autobús de la prisión, seguro que no lo parecía. No fue hasta más tarde que me di cuenta de que, si bien es mejor para muchos prisioneros permanecer cerca de las ciudades, donde pueden mantener las relaciones que necesitarán para tener éxito en el exterior, esos no son los lugares donde construir una prisión se ve bien para desarrollo economico. Sin embargo, verse bien no es lo mismo que ayudar.

Hace décadas, cuando las cárceles comenzaron a proliferar en las zonas rurales de Estados Unidos, las instalaciones correccionales no se consideraban beneficios económicos sino vecinos indeseables. Los nuevos encarcelamientos plantearon preocupaciones sobre los fugitivos y la caída de los valores de las propiedades, y provocaron el NIMBYismo anticuado. Pero a mediados de la década de 1980 eso comenzó a cambiar, cuando la gente se dio cuenta de que las prisiones significaban empleos gubernamentales estables.

“Lo que alguna vez fue una empresa decididamente indeseable ahora se ha convertido en el foco de una ardiente competencia entre las comunidades que buscan estimular la economía local”, escribió la profesora de ciencias políticas de la Universidad de Lindenwood, Jeanie Thies, en un artículo de 1998. Una ciudad de Illinois llegó incluso a escribir y cantar una canción: «¿Estamos o no vamos a conseguirnos una prisión?» – como una súplica al comité de selección de sitios del estado.

Desde entonces, los estudios han demostrado que las prisiones no son los premios gordos que alguna vez se prometieron. En 2003, The Sentencing Project, que aboga por sentencias de prisión más cortas, descubrió que los nuevos calabozos no necesariamente ayudan a las economías locales, y los condados rurales que construyeron prisiones siguieron una trayectoria económica similar a los que no lo hicieron.

«Las prisiones hicieron muy poco por la economía local, porque a diferencia de otros tipos de empleo, donde hay vínculos con otras empresas en el área, las prisiones no compran cosas a nivel local», Thomas Johnson, profesor jubilado de la Universidad de Missouri que estudió prisión pueblos, me dijo. «La gente se decepcionó en general porque no trajeron los trabajos, y los trabajos que trajeron en su mayoría no eran el tipo de trabajos que la gente de la zona quería de todos modos».

Parece que eso fue cierto en Tecumseh. Pero hubo otros inconvenientes inesperados. El condado se vio obligado a pagar las autopsias de las personas encarceladas, los grandes jurados para investigar las muertes en la prisión, los abogados defensores de las personas acusadas de cometer nuevos delitos tras las rejas y los costosos procesamientos derivados de un motín en la prisión de 2017 que dejó un hombre muerto.

“En ese momento, dijeron que no habría costos adicionales para el condado o la ciudad debido a la prisión”, dijo Ted Evans, un comisionado en el condado de Johnson, que es el hogar de Tecumseh, refiriéndose a los funcionarios estatales. «Obviamente, o no nos dijeron la verdad o no se dieron cuenta del costo».

El bloqueo impulsó algunos negocios a lo largo de la autopista 50, dijo, pero no ha estimulado el crecimiento. Muchos de los trabajadores de las prisiones viajan al trabajo en lugar de mudarse a la ciudad, y la población ahora es menor que hace dos décadas.

Los prisioneros se agolpan en un patio de la Institución Correccional Estatal de Tecumseh el 2 de marzo de 2017. Nati Harnik / AP

El año pasado, en testimonio a un comité legislativo estatal, el director del Departamento de Servicios Correccionales, Scott Frakes, admitió que el sitio de Tecumseh no funcionó como se esperaba.

“El problema de Tecumseh al principio no era, lamentablemente, nadie a quien recurrir”, dijo, refiriéndose a los desafíos de personal, “y esa creencia errónea que se repitió en todo el país de que si se construye una prisión cerca de una pequeña comunidad, se expandirá el economía.»

Esa «creencia errónea» se ha manifestado en todo el país. Lo que es único ahora es la forma en que Nebraska está considerando públicamente oponerse a esa tendencia.

En una era de tasas de encarcelamiento en declive, la mayoría de los lugares no tienen una conversación sobre si construir una nueva prisión; Texas, Florida, California, Nueva York y Connecticut anunciaron planes de cierre de prisiones durante el año pasado.

En Nebraska, la población carcelaria ha aumentado en más del 25 por ciento en los últimos 15 años, impulsada en parte por sentencias más largas y un aumento en la reincidencia. A fines del año pasado, los calabozos del estado estaban llenos a más del 150 por ciento de su capacidad, pero los funcionarios estatales aún parecen cautelosos sobre el enorme gasto nuevo.

Una valla publicitaria anuncia la disponibilidad de puestos de trabajo con el Departamento de Servicios Correccionales de Nebraska en 2018. Nati Harnik / AP

«El dinero siempre es una preocupación», dijo el representante John Stinner, el republicano que preside el Comité de Asignaciones del estado. «Cuando estás construyendo algo que va a durar de 50 a 100 años, solo quieres asegurarte de tener todos los hechos y considere todas las otras alternativas «.

En los últimos meses, parece que el plan ha cambiado. Si bien la nueva prisión se lanzó originalmente como una forma de agregar varios cientos de camas más y aliviar el hacinamiento, un informe de esta primavera lo anunció como un reemplazo de la envejecida Penitenciaría Estatal de Nebraska en Lincoln, que es más pequeña y necesita casi $ 200 millones en reparaciones. .

En marzo, el comité de Stinner votó para apartar aproximadamente la mitad del dinero necesario para construir la nueva instalación, aunque en realidad no se apropiaron de ella, por lo que no se puede gastar. Por ahora, están solicitando un estudio sobre cómo reducir la población carcelaria al disminuir la reincidencia, incluso cuando la agencia está solicitando ofertas de diseño para las nuevas instalaciones. Las propuestas vencen el 21 de junio, pero aún tendrán que encontrar una comunidad de Nebraska dispuesta a recibir a un nuevo vecino potencialmente caro.

[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *