Los republicanos advirtieron que llegaría este día. Luego se olvidaron.

Los republicanos advirtieron que llegaría este día. Luego se olvidaron.


WASHINGTON – Rick Perry intentó advertir a los votantes sobre los peligros de Donald Trump.

En un discurso previo a la contienda presidencial republicana de 2016 en la que ambos hombres competirían, el exgobernador de Texas enmarcó a Trump como un demagogo sin control y eligió una imagen histórica sorprendente para ilustrar su punto: un ataque de la mafia en Washington.

Perry describió un asalto de 1854 a la capital de la nación en el que miembros del movimiento nativista Know-Nothing abordaron a un guardia y destruyeron losas de mármol que estaban destinadas a completar el Monumento a Washington. Su objetivo era frustrar una conspiración imaginaria sobre el Papa asumiendo el gobierno.

“Esta gente no construyó nada, no creó nada. Existieron para echar la culpa y derribar ciertas instituciones. Para dar salida a la ira ”, dijo Perry. «Donald Trump es la encarnación moderna del movimiento Know-Nothing».

Trump, por supuesto, fue elegido presidente ese año y Perry se desempeñaría como secretario de energía en su administración.

Pero como muchos de los ex rivales de Trump, Perry parecía saber que algo así como la mortal insurrección del miércoles en el Capitolio era un riesgo si Trump se convertía en presidente. Sabemos que lo sabían porque nos lo dijeron.

Uno por uno, republicano tras republicano advirtió no solo que Trump estaba equivocado en la política o que era personalmente inmoral, sino que estaba fomentando la violencia y socavando la democracia al deshumanizar a sus oponentes políticos y alentar ataques a los manifestantes.

«Creo que una campaña tiene la responsabilidad de crear un medio ambiente», dijo en ese momento el senador Ted Cruz, republicano por Texas. «Cuando un candidato insta a sus seguidores a participar en actos de violencia física, a golpear a la gente en la cara, la consecuencia predecible de eso es que aumenta».

El senador Marco Rubio, republicano por Florida, quien también compitió por la nominación en 2016, ofreció una advertencia similar sobre la naturaleza única de la amenaza de Trump.

«Solo hay un candidato presidencial que tiene violencia en sus eventos», dijo Rubio. Advirtió que «Las palabras tienen consecuencias» y Trump fue responsable del comportamiento de sus seguidores.

Cuando terminó su propia campaña, Rubio comparó a Trump con los «hombres fuertes del tercer mundo» y predijo un «ajuste de cuentas» después de las elecciones.

«Recuerde mis palabras, habrá personas prominentes en la política estadounidense que pasarán años explicando a la gente cómo cayó en esto», dijo.

Los republicanos que advirtieron sobre escenarios como el asedio del miércoles al Capitolio han tomado caminos divergentes desde entonces.

Algunos, como Cruz y Perry, se volvieron entusiastas partidarios de Trump: Cruz incluso dirigió los esfuerzos de Trump en el Senado para anular los resultados de las elecciones de 2020 en varios estados el miércoles antes del recuento de votos electorales normalmente superficial en el Congreso que marca el paso final en un proceso. codificando a Joe Biden como el próximo presidente.

Otros, como Rubio, han sido más condicional en su apoyo, a veces ofreciendo al menos críticas leves en línea con su retórica anterior. El jueves Rubio denunció «algunos» quienes incitaron a los disturbios con conspiraciones electorales falsas sin nombrar al presidente ni a nadie más.

Pero incluso Rubio, quien condenó el efecto de Trump en la vida cívica en términos nefastos, pasó la campaña de 2020 animando al presidente. En particular, disfrutó contarle a una multitud enardecida cómo los partidarios de Trump en automóviles y camiones habían rodeado un autobús de la campaña de Biden-Harris en Florida, lo que los obligó a cancelar eventos y provocó una investigación federal.

«¿Lo viste?» Dijo Rubio. «Todos los autos en la carretera, ¡nos encanta lo que hicieron!»

La hipocresía es obviamente una característica normal de la política, de la que ningún funcionario electo es inmune. Hacer alianzas con rivales después de una campaña amarga también lo es.

Pero no hay muchos precedentes de un partido repleto de líderes que advirtieron que un rival es un peligro inmediato para la democracia, la decencia y la verdad misma y luego se unieron solo para que algunos de ellos profesaran conmocionarse de que esa figura hizo exactamente lo que hizo. nos advirtieron a todos que lo harían.

Ahora, con Trump a días de salir de la Casa Blanca y una creciente sensación de indignación por el asalto al Capitolio, un número cada vez mayor de antiguos simpatizantes se bajan del tren de Trump en la última parada local.

«Todo lo que puedo decir es contarme», dijo el senador Lindsey Graham, RS.C., en un discurso durante el conteo electoral en el pleno del Senado el miércoles por la noche, actualizando al país sobre el último paso en su viaje de crítico de Trump a aliado y de regreso. «Ya es suficiente».

Mick Mulvaney, quien fue elevado a una variedad de roles en la Casa Blanca después de servir tres mandatos en el Congreso desde Carolina del Sur, renunció a un puesto diplomático en Irlanda del Norte el jueves en protesta.

Trump «no era el mismo que hace ocho meses», dijo Mulvaney. Lo que quedó sin respuesta fue si Trump era la misma persona que era hace cuatro años, cuando Mulvaney lo llamó un «ser humano terrible» al que apenas podía apoyar.

Incluso Cruz parecía estar alejándose. El jueves por la noche, le dijo a la estación de Texas KXAS que Trump «claramente tiene cierta responsabilidad» y que «la retórica del presidente y su lenguaje se han desbordado». No estaba claro cuándo, exactamente, se cruzó la línea durante la campaña de 65 días de Trump para desafiar los resultados de las elecciones con el apoyo de Cruz.

Trump ha planteado muchos desafíos a la democracia estadounidense. Ha estado presionando a sus seguidores más ardientes con mentiras de que les han robado las elecciones, algunos de los cuales ya están convencidos (con el estímulo tácito de Trump) de que sus oponentes en ambos partidos son parte de un culto adorador de Satanás que se come a los niños.

Tales conspiraciones serían bastante difíciles de contener por sí solas. Pero un tema importante de los discursos de los republicanos que se oponen a los esfuerzos de Trump para revertir las elecciones del miércoles fue sobre otro efecto tóxico que tuvo en el discurso político: pocos creen que incluso algunos de sus defensores electos más prominentes son sinceros en su apoyo, lo que genera cinismo y hace imposible un debate honesto sobre su historial.

Mientras que el propio Trump ha promovido una enciclopedia de propaganda desacreditada y teorías de conspiración para justificar su esfuerzo por revertir las elecciones (puede escucharlo tratar de venderles al Secretario de Estado de Georgia), los senadores que apoyaron sus esfuerzos, incluidos Cruz y Josh Hawley , R-Mo., Nunca reconoció que el objetivo, como lo declaró una y otra vez Trump, era mantener su control del poder desafiando la voluntad de los votantes. En cambio, presionaron para que una comisión estudiara más el tema.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, un aliado de Trump durante todo su mandato, rompió con el presidente y reprendió a los colegas que «fingían» estar participando en un «gesto de protesta inofensivo» al tratar de frustrar las intenciones de los votantes.

Incrustada en estas críticas estaba la creencia de que sus compañeros senadores de alguna manera «sabían» mejor. Y había muchas razones para dudar de las convicciones pro-Trump de sus colegas, más allá de su renuencia a repetir sus afirmaciones falsas más vergonzosas. Cruz, por ejemplo, llamó a Trump un «mentiroso patológico» en 2016.

“No sabe la diferencia entre la verdad y la mentira”, dijo Cruz en ese momento. “Miente prácticamente cada palabra que sale de su boca”.

Cruz tenía motivos para estar enojado entonces. Trump había difundido teorías de conspiración escandalosas sobre la familia Cruz, incluso insinuando que su padre había estado involucrado en el asesinato de JFK. Trump también se negó a ceder ante Cruz en las asambleas de Iowa de 2016, alegando en cambio que su oponente lo había robado «ilegalmente».

Es fácil trazar una línea directa entre las quejas de Cruz y la insurrección en el Capitolio, tal como lo es en cientos de otras ocasiones en las que Trump hizo comentarios que socavaron las elecciones, demonizaron a sus oponentes (y amplios grupos de estadounidenses) con afirmaciones falsas y aceleraron. sus seguidores con violentas fantasías de venganza.

Independientemente de lo que se pueda decir sobre el alboroto sangriento del miércoles, fue uno de los eventos más sobredeterminados de la historia. Los últimos días de las elecciones de 2016 también estuvieron dominados por el temor de que la negativa de Trump a comprometerse con una concesión pacífica condujera a disturbios similares, un tema que se volvió discutible cuando ganó.

Cómo reparar el daño y volver a un debate productivo sobre las políticas que afectan la vida de los estadounidenses es una cuestión abierta. Mulvaney, al anunciar su renuncia en CNBC, insinuó una posible ruta a seguir.

“Las personas que pasaron tiempo lejos de nuestras familias, arriesgaron nuestras carreras para ir a trabajar para Donald Trump, y tuvimos esos éxitos para recordar”, dijo. «Pero ahora siempre será, ‘Oh, sí, trabajas para el tipo que trató de superar al gobierno'».





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