Los republicanos de Texas reviven los proyectos de ley de restricción de la votación para comenzar una sesión especial

Los republicanos de Texas reviven los proyectos de ley de restricción de la votación para comenzar una sesión especial

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La Legislatura de Texas comenzó una sesión especial el jueves por la mañana que los republicanos prometen que les permitirá promulgar nuevas reglas de votación restrictivas destinadas a prevenir el fraude.

Cuando comenzaron una sesión que se espera dure un mes, los republicanos presentaron un par de proyectos de ley, el Proyecto de Ley 3 de la Cámara y el Proyecto de Ley del Senado 1. Los proyectos de ley son similares a uno que los demócratas bloquearon en mayo cuando organizaron una huelga nocturna que obligó a la Legislatura a suspender la sesión antes de que se aprueben las medidas. Los demócratas dijeron que lo hicieron porque el proyecto de ley habría resultado en la supresión de votantes, particularmente de votantes de color y votantes discapacitados.

Las versiones de la Cámara y el Senado presentadas el jueves son similares. Ambos requerirían que los votantes tengan una identificación para votar por correo y prohibirían las opciones de drive-thru y de noche para la votación anticipada. El condado de Harris, un área fuertemente minoritaria y liberal del estado, adoptó esas opciones ampliadas de votación anticipada durante las elecciones generales de 2020.

Ambas versiones del proyecto de ley agregarían sanciones penales por violaciones a la ley de votación y empoderarían a los observadores electorales partidistas.

Pero las dos versiones tienen diferencias. El proyecto de ley de la Cámara permitiría la votación anticipada hasta las 10 de la noche, mientras que el nuevo proyecto de ley del Senado propone finalizar la votación anticipada a las 9 de la noche.

A diferencia del proyecto de ley derrotado de la última sesión, ninguna de las nuevas propuestas prohibiría la votación del domingo por la mañana, una disposición que fue criticada por el impacto que tendría en los votantes negros y los esfuerzos de «almas a las urnas». Los republicanos lo defendieron, pero luego dijeron que era un error tipográfico.

Los demócratas dicen que su salida, y la indignación nacional por las restricciones de voto, han obligado a los republicanos a modificar su legislación.

«No hay duda al respecto: los republicanos están retrocediendo, y no es porque quieran, es por la lucha que han dado los demócratas», dijo el representante estatal Trey Martinez Fischer, un demócrata que fue a Washington para cabildear Senadores estadounidenses en apoyo de la legislación electoral federal.

Dijo que la legislación puede cambiar drásticamente, y a menudo lo hace, a medida que avanza en el proceso. Pero es poco probable que llegue a un punto en el que no sea problemático.

«Cuando lo miras en general, sigue siendo una táctica de supresión de votantes, sigue siendo una solución en busca de un problema», dijo Fischer en una entrevista. «El hecho de que se haya mejorado no cambia ni niega que no deberíamos estar deliberando sobre esta legislación en este momento».

El proyecto de ley del Senado tendrá su primera audiencia pública el sábado por la mañana, según un aviso.

Quienes se oponen a los proyectos de ley dicen que la programación rápida socava la capacidad del público para ofrecer comentarios significativos.

“Cualquiera que quiera ir a testificar, leer el proyecto de ley, tendrá entre 24 y 36 horas para hacerlo”, dijo Anthony Gutiérrez, director ejecutivo de Common Cause Texas, un grupo que trabaja para derrotar la legislación. «Definitivamente se siente como una completa subversión de la democracia intentar que se apruebe su proyecto de ley de supresión de votantes».

Carisa López, directora política de Texas Freedom Network, dijo que su grupo está trabajando para ayudar a movilizar a los votantes que quieran testificar sobre el viaje a la capital, Austin, a pesar de la poca antelación.

Texas Freedom Network es uno de al menos 35 grupos que han formado la coalición Texas for All, diseñada para luchar contra las restricciones al voto a nivel nacional. El grupo ha prometido gastar más de $ 1 millón en publicidad digital y otros esfuerzos de movilización para la sesión especial.

Los republicanos de todo el país han trabajado este año para implementar nuevas restricciones de voto radicales, impulsadas en parte por las repetidas afirmaciones falsas del ex presidente Donald Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas mediante un fraude desenfrenado. No ha habido evidencia de fraude electoral, ni en Texas ni en ningún otro lugar, que afectó el resultado de las elecciones, en las que Trump perdió por más de 7 millones de votos.



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