‘Los Simpson’ está cambiando con los tiempos. Pero siempre se hace eso, si lo has estado mirando.

‘Los Simpson’ está cambiando con los tiempos. Pero siempre se hace eso, si lo has estado mirando.

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«Los Simpson» ha cambiado. El programa recibe muchos golpes por las representaciones mal engendradas de minorías étnicas y sexuales, que el creador Matt Groening reconoció en una entrevista reciente con BBC News sobre el tema, y ​​ha cambiado drásticamente a lo largo de los años, tanto con los tiempos y en respuesta a esas críticas, pero en parte debido a sus verrugas, es una historia notable de finales del siglo XX.

Volviendo a mirar décadas de «Los Simpson» en el transcurso de unos meses (lo que he estado haciendo, ahora que las 32 temporadas del programa (excepto el estreno de la temporada 3, «Stark Raving Dad», protagonizado por Michael Jackson ) están en Disney +) es una experiencia extraña y en su mayoría maravillosa. A menudo implicaba revivir las noticias virales olvidadas mencionadas por el programa de forma indirecta o en parodia, como «Bart contra Australia», en la que el primer ministro australiano condena a Bart a ser «pateado», una parodia de un episodio de una noticia. sobre el adolescente estadounidense Michael Fay, quien fue azotado por las autoridades de Singapur como castigo por vandalismo.

Las comedias de situación de televisión semanales nunca fueron destinadas a la preservación de archivos; muchos de los primeros programas tuvieron sus cintas reutilizadas, sus originales se perdieron en los incendios de los estudios o simplemente se tiraron a la basura. Pero bastante temprano en su carrera histórica, «Los Simpson» se convirtió en algo que sus fanáticos querían no solo discutir, sino retener. Más que cualquier otro programa, tiene un pie en la era de la televisión desechable y el otro en nuestra cultura actual de revisión. Es un léxico increíble de chistes de oro macizo, interpretaciones perfectas, detritos culturales y los feos prejuicios de nuestra sociedad: una instantánea detallada de Estados Unidos en un momento dado.

Al volver a mirar, puede ser discordante ver una parodia de un evento que se retrataría de manera totalmente diferente ahora (y quizás debería haber sido retratado de manera diferente entonces), como en 1994 «El niño que sabía demasiado». Ese episodio sigue a Bart mientras lucha con el conocimiento de que el sobrino borracho del alcalde Quimby es inocente de agredir a un mesero en una fiesta. Es una parodia del juicio del vástago de la familia Kennedy, William Kennedy Smith, que había sido acusado de violar a una mujer que conoció en un bar de Florida mientras salía con Ted Kennedy, su tío, durante el fin de semana de Pascua de 1991; fue absuelto ese diciembre. (Más de una década después, sus empleadores revelaron, durante una demanda en la que se alegaba que Smith había violado a su asistente personal en 1999, que previamente habían resuelto dos demandas por acoso sexual en su contra fuera de la corte. La demanda por agresión fue desestimada por un juez en 2005).

si miras cientos de episodios de “Los Simpson” durante unos meses, notarás que, como Groening, sus actitudes no se mueven hacia nuestro estado iluminado actual en línea recta.

Y como los personajes se han mantenido estáticos, «Los Simpson» se ha convertido accidentalmente en un triste comentario sobre el declive del país al otro lado de la pantalla. Al comienzo del programa en 1989, Homer era el típico hombre común con tres hijos, una esposa que no trabajaba, dos autos y una casa de su propiedad. Al final de la tercera temporada, se estableció firmemente que también era un bobo holgazán cómodo en un trabajo sin futuro que se casó con la chica de la que quedó embarazada en la escuela secundaria (de la que no se graduó) y nunca fue a la universidad. En 2021, estos primeros episodios parecen piezas de época sobre una época de prosperidad inimaginable, cuando el jockey de cerveza más tonto del país podía vivir una vida tan maravillosa con un solo ingreso. (Eventualmente, también hay bromas sobre esto).

«Los Simpson», a pesar de todo lo que indignó a los conservadores en la década de 1990, retrata y, a veces, parece respaldar actitudes raciales y sexuales que no siempre están en consonancia con lo que nos gusta pensar que es el progresismo contemporáneo. Las acusaciones de racismo han sido un zumbido persistente en el fondo de su fandom durante años, y sus creadores han respondido con cierta lentitud a esas críticas. El actor blanco Hank Azaria retiró a Apu, el empleado de una tienda india en 2018, después de que el comediante Hari Kondabolu lanzara su documental de 2017 «The Problem with Apu» con elogios de la crítica. Más recientemente, el programa reformuló un personaje negro, el Dr. Hibbert, que había sido una de las docenas de voces de Harry Shearer y ahora será interpretado por Kevin Michael Richardson, un actor negro (Shearer es blanco), después de una variedad de otras caricaturas de un personaje. la cosecha más reciente había hecho lo mismo en respuesta a la época y a las críticas.

«La intolerancia y el racismo siguen siendo un problema increíble, y es bueno ir finalmente por una mayor igualdad y representación», dijo Groening a la BBC sobre los cambios. Es un alivio ver a Groening dispuesto a admitir errores y cambiar el marco del programa para responder a las buenas -crítica de fe.

Pero si miras cientos de episodios de “Los Simpson” durante unos meses, notarás que, como Groening, sus actitudes no se mueven hacia nuestro estado iluminado actual en línea recta.

El tratamiento de las personas LGBTQ en «Los Simpson», por ejemplo, progresa y luego retrocede antes de volver a progresar. (El podcast LGBT Gayest Episode Ever hizo un supercuto de dos horas y cambio de todos los chistes gay en el programa. Algunos de ellos son difíciles de ver). Hay un episodio muy serio: «Homer’s Phobia» de la temporada 8, con John Waters como el amigo gay de la familia, pero luego, a medida que los derechos LGBT se vuelven un tema más público, las bromas del programa sobre la sexualidad se vuelven cada vez más crueles.

Como los personajes se han mantenido estáticos, «Los Simpson» se ha convertido accidentalmente en un triste comentario sobre el declive del país al otro lado de la pantalla.

En un momento, tal vez en su punto más bajo, Homer llama a su cuñada gay Patty diciéndole que votará en contra de una ley que le permitiría a ella y a su novia adoptar niños. Como todo en «Los Simpson», es una broma más inteligente de lo que parece: Patty luego tuerce el brazo de Homer detrás de su espalda hasta que él se retracta entre sollozos y admite que no vota, pero parte del impacto es que Homer es un hombre común y confiable. . Que esté dispuesto a decirle algo tan feo a Patty es un indicador bastante bueno de, al menos, dónde los escritores del programa creían que estaba el sentimiento popular en 2006, cuando se emitió el episodio. Homer se equivoca en casi todo, pero se supone que debe ser comprensivo.

Algunos prefieren solo los medios de comunicación con agujeros de memoria que se han vuelto difíciles de ver (tirar el agua del baño, al diablo con el bebé), incluidos otros showrunners que intentan abordar las representaciones intolerantes en sus propios archivos. La creadora de «30 Rock», Tina Fey, pidió que se eliminen de los servicios de transmisión cuatro episodios que muestran a sus personajes en negro; Cinco episodios de “South Park” que representan con desdén al profeta del Islam Mahoma también se han ido. ¿Debería limpiarse también “Los Simpson” de algo más que su episodio de Michael Jackson?

No lo creo. Incluso dejando de lado la perspicaz cultura archivero-nerd del fandom del programa, hay algo valioso en verse obligado a pensar en los prejuicios que nos hicieron reír de los chistes que nos hacen temblar ahora. Cuando las representaciones son torpes, accidentalmente racistas o simplemente malas, representan lo que muchos de nosotros, definitivamente yo, éramos cuando se hicieron esos programas, y no quiero olvidar eso de mí mismo. También va en la otra dirección: es humillante ver un episodio de televisión de hace 25 años que no solo se adelanta a su tiempo, sino al nuestro. Si hay algo que demuestran 32 años de “Los Simpson”, es que las costumbres cambian, y no siempre para mejor.

El problema con la historia, de Estados Unidos, de la televisión en general y de «Los Simpson», no es que recordemos sus partes vergonzosas con demasiada claridad. Es que con demasiada frecuencia hacemos todo lo posible para olvidarlo.

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