Los sistemas de tránsito cuelgan descuentos, nueva tecnología mientras intentan dar la vuelta a la pandemia

Los sistemas de tránsito cuelgan descuentos, nueva tecnología mientras intentan dar la vuelta a la pandemia

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Aquellos que regresen al viaje diario este verano pueden esperar ver viajes gratis y con descuento, tiempos de espera más cortos e incluso nueva tecnología para brindar mayor seguridad y conveniencia, todo como parte de un esfuerzo por recuperar el número de pasajeros a medida que el coronavirus retrocede y la reapertura de EE. UU.

Si bien recuperar los ingresos perdidos es una motivación importante para los sistemas de tránsito, algunos también buscan brindar un acceso equitativo a los trabajadores de primera línea de bajos ingresos que han confiado en sus servicios durante la pandemia.

“Somos trabajadores esenciales moviendo trabajadores esenciales y brindando servicios esenciales a nuestra comunidad”, dijo Carrie Rose Pace, portavoz del sistema de transporte público en Richmond, Virginia.

Primero, el problema de los ingresos: los sistemas de la nación sufrieron pérdidas de dinero después de que comenzó la pandemia, con un déficit de ingresos netos proyectado de casi $ 40 mil millones hasta fines de 2023 debido a las pérdidas relacionadas, según las proyecciones de la Asociación Estadounidense de Transporte Público.

La Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York, que se promociona a sí misma como la más grande del país por número de pasajeros, obtuvo aproximadamente la mitad de sus ingresos de tarifas y peajes antes de que llegara el coronavirus. Pero en la primavera del año pasado, el número de pasajeros del metro se había desplomado casi un 90 por ciento.

Otros sistemas importantes también enfrentaron una caída libre financiera: el Tránsito Rápido del Área de la Bahía de la región de San Francisco, que depende de los pasajeros para aproximadamente el 60 por ciento de sus ingresos, vio esa proyección de ingresoss evaporarse de 500 millones de dólares esperados en el último año fiscal a solo 60 millones de dólares proyectados este año.

“Imagínese si el 60 por ciento de sus ingresos desapareciera de la noche a la mañana”, dijo el presidente de BART, Mark Foley. «Es bastante significativo».

Si bien tres rondas sucesivas de ayuda federal proporcionaron suficiente dinero, alrededor de $ 70 mil millones, para mantener en funcionamiento muchos trenes y autobuses en todo el país hasta 2023 y más allá, algunos sistemas enfrentarán incertidumbre financiera el próximo año, Paul Skoutelas, presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Transporte Público, dijo.

Scott Bogren, director ejecutivo de la Asociación de Transporte Comunitario de América, explicó que las agencias de tránsito más pequeñas tienen más probabilidades de usar la ayuda federal por más tiempo, en parte porque a menudo dependen menos de las tarifas.

«Cuanto más grande se vuelve, más probable es que vea que esos fondos se gastaron por completo muy rápido», dijo, refiriéndose a la asistencia federal.

Calibrando la recuperación

La cantidad de pasajeros en transporte público ha comenzado a recuperarse este año, pero todavía se encuentra en alrededor de la mitad de los niveles previos a la pandemia, según la Asociación Estadounidense de Transporte Público.

Y los sistemas más grandes se enfrentan a rebotes más lentos: el número de pasajeros del Área de la Bahía esta semana fue solo una quinta parte de los niveles prepandémicos, y el MTA de Nueva York también se mantiene por debajo del promedio nacional en número de pasajeros recuperado, en poco más del 40 por ciento del uso del metro prepandémico durante la semana.

Aún así, Catherine Rinaldi, presidenta de MTA Metro-North Railroad, dijo que se siente alentada por tales cifras, que están más o menos en el buen camino con un pronóstico de la consultora McKinsey el año pasado.

Es difícil obtener proyecciones precisas dada la transformación del lugar de trabajo tradicional durante la pandemia, pero McKinsey dijo que la MTA debería alcanzar una «nueva normalidad» de número de pasajeros que asciende a alrededor del 80 por ciento al 92 por ciento de los niveles prepandémicos para fines de 2024.

«Puede que no sea exactamente lo que estábamos haciendo en 2019», pero la MTA es «muy, muy optimista», dijo Rinaldi.

Skoutelas dijo que espera que el transporte público esté cerca de los niveles prepandémicos en los próximos años, pero agregó que su regreso a la normalidad está entrelazado con la recuperación económica y social del país.

La recuperación del tránsito es «una función de cómo la gente vuelve a su vida normal», dijo. «Y creo que llevará algún tiempo llegar allí».

Los defensores también están mirando la próxima legislación, como el paquete de infraestructura propuesto y un proyecto de ley para financiar las mejoras de carreteras y ferrocarriles, para brindar la posibilidad de una mayor innovación.

La administración Biden está presionando para transformar la infraestructura del país con un plan bipartidista que invertiría $ 579 mil millones en nuevos gastos, incluidos $ 49 mil millones para el transporte público y $ 7.5 mil millones para convertir las flotas de autobuses escolares y de tránsito del país en energía eléctrica como uno de sus cambios climáticos. disposiciones relacionadas.

Aún así, grupos comerciales como la Asociación Estadounidense de Transporte Público están presionando para obtener más. El grupo favorece los niveles de financiamiento en el proyecto de ley de transporte de superficie aprobado por la Cámara, que proporcionaría $ 109 mil millones para el transporte público, más $ 32 mil millones para Amtrak. Ese proyecto de ley enfrenta un futuro incierto en el Senado dividido en partes iguales.

Rutas rediseñadas

Mientras tanto, los principales sistemas están encontrando nuevas formas de atraer a los pasajeros de regreso.

La MTA agregó dos docenas de trenes nuevos a la línea Metro-North en junio, principalmente en las horas pico. Aunque el servicio de trenes seguirá estando en sólo dos tercios de los niveles prepandémicos, dijo Rinaldi, espera que el aumento sea «un gran incentivo para que más y más personas regresen».

Mientras tanto, la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington está aumentando el servicio de trenes por las noches, la diferencia entre una espera de 20 minutos y una de 12 minutos en algunas líneas.

“Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que Metro mantenga su estatus como la opción preferida y que la gente no regrese a sus autos para ir al trabajo”, dijo el presidente de la junta de la autoridad de tránsito, Paul Smedberg.

Mientras tanto, la autoridad de tránsito de Cleveland implementó un rediseño del sistema el mes pasado que colocó al doble de residentes a menos de media milla de las paradas de tránsito que se ejecutan al menos cada 15 minutos, dijo su director de administración de servicios, Joel Freilich.

La pandemia de Covid-19 «subrayó lo que nuestra comunidad ya había dicho» cuando el rediseño comenzó hace unos años, dijo: que los trabajadores esenciales se encuentran entre los más dependientes del transporte público, y «cada hora es hora punta para alguien».

Fuera de las áreas metropolitanas, la disminución en el número de pasajeros permitió que los sistemas de tránsito tuvieran tiempo para experimentar con nuevas formas de brindar servicio, dijo Kendra McGeady, directora de Pelivan Transit en el noreste de Oklahoma. Su sistema lanzó un servicio de transporte nocturno a pedido en asociación con Uber el mes pasado, lo que permitió a los residentes tomar un servicio de transporte público en la aplicación Uber.

“El tránsito rural, como un todo en la industria, realmente está saliendo de este sistema emergente completamente nuevo”, dijo McGeady.

Seguridad y ahorro

La comodidad es un incentivo para los pasajeros, las garantías de seguridad son otro. La MTA montó campañas publicitarias #TakeTheTrain y #TakeTheBus en mayo para dar a conocer sus rigurosos protocolos de desinfección y otras medidas de seguridad, como proporcionar pagos tap-and-go para los pasajeros a través de tarjetas prepagas, tarjetas bancarias o dispositivos inteligentes.

Y Long Island Rail Road de la MTA, el tren de cercanías más concurrido de América del Norte, agregó una función a su aplicación que permite a los pasajeros que esperan en las plataformas ver qué vagones están menos concurridos.

Long Island Rail Road desarrolló una nueva función en su aplicación que permite a los pasajeros ver el nivel de hacinamiento en los vagones de tren.MTA

Otros sistemas están tratando de llegar a los pasajeros donde más importa: en sus billeteras.

La Autoridad de Tránsito de Chicago ofrece pases de medio día este verano, mientras que Washington, DC, ofrecerá traslados gratuitos entre autobuses y trenes. Y en San Francisco, BART descontará todas las tarifas al menos a la mitad durante septiembre.

Mientras tanto, el sistema de tránsito de Richmond no ha cobrado tarifas en sus autobuses y camionetas desde el inicio de la pandemia. La ciudad originalmente buscaba mantener a sus conductores socialmente distanciados de los pasajeros, pero la junta de tránsito votó recientemente para continuar con el servicio gratuito hasta el próximo mes de junio, en parte debido al reconocimiento de que sirven principalmente a pasajeros de bajos ingresos, dijo Rose Pace.

El sistema ahora está buscando vías como la financiación del estado para detener la recaudación de tarifas para siempre, una medida que los proponentes dijeron que podría mejorar la equidad social. Muchos defensores del tránsito enfatizaron la necesidad de innovación para servir mejor a las comunidades económicamente estresadas durante la recuperación de la pandemia y más allá.

Robbie Makinen, director ejecutivo de la Autoridad de Transporte del Área de Kansas City, dijo que su agencia se ha estado moviendo a tarifa cero durante varios años e implementó completamente el cambio alrededor del inicio de la pandemia.

«No se trata solo de tarifa cero por el bien de tarifa cero», dijo, y agregó: «Se trata de mostrar a la comunidad la diferencia que esto hace, para dar acceso a las personas».

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