Los taiwaneses en EE. UU. Insisten en que su identidad no es una «opción política», sino que debe ser una opción del censo.

Los taiwaneses en EE. UU. Insisten en que su identidad no es una «opción política», sino que debe ser una opción del censo.

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Un nuevo informe del Pew Research Center estima que entre 195.000 y 697.000 personas de ascendencia taiwanesa viven en los Estados Unidos, rectificando un análisis anterior que fusionó taiwaneses y chinos estadounidenses y provocó una feroz reacción de la diáspora taiwanesa.

El estudio, que se publicó a principios de este mes, se basa en datos desagregados de la Encuesta sobre la comunidad estadounidense de 2019.

Para los activistas taiwaneses estadounidenses que durante décadas han luchado por la visibilidad política y el reconocimiento global de la independencia taiwanesa de China, la corrección es un paso en la dirección correcta.

“Ser parte de una democracia se trata de tener voz”, dijo Christina Hu, directora de participación cívica de la Liga de Ciudadanos Estadounidenses de Taiwán, a NBC Asian America. «El primer paso para eso es reconocer que existimos».

El movimiento para promover la identidad propia en los formularios del censo de EE. UU. Comenzó en los años setenta y ochenta con la primera ola de inmigrantes taiwaneses.Cortesía de la Liga de Ciudadanos Estadounidenses de Taiwán

En abril, Pew publicó un informe demográfico sobre los estadounidenses de origen asiático que clasificaba a los taiwaneses autoidentificados como parte de la población china más grande, y señaló que «es difícil identificar directamente a los estadounidenses taiwaneses de manera segura y distintiva con los datos de la Oficina del Censo». (Los habitantes de Okinawa autoinformados, los pueblos indígenas de la cadena de islas Ryukyu de Japón, también se ocultaron del conjunto de datos).

Más de 500 líderes taiwaneses y asiático-americanos de prominentes organizaciones comunitarias escribieron una carta abierta al grupo de expertos exigiendo una disculpa y una explicación por lo que vieron como un borrado de la comunidad taiwanesa. Señalaron que la combinación de taiwaneses y chino-estadounidenses es particularmente ofensiva dado que China, que reclama a Taiwán como su propio territorio, se ha involucrado en una campaña cada vez más agresiva para borrar la identidad internacional de la isla.

“Parte de nuestra respuesta al informe original es que a los taiwaneses se les ha negado la agencia durante tanto tiempo”, dijo Leona Chen, editora en jefe del sitio de noticias sin fines de lucro TaiwaneseAmerican.org y firmante de la carta. «Existe la sensación de que hay que proteger algo que está constantemente amenazado e históricamente en peligro».

Pew dijo que el autor del estudio no estaba disponible para comentar.

Solo 17 países, sin incluir a EE. UU., Reconocen a Taiwán como una nación independiente. Las corporaciones globales, desde aerolíneas hasta marcas de moda, temerosas de perder el acceso a China, el mercado de consumidores más grande del mundo, han descartado las iniciativas de marketing que reconocen la soberanía taiwanesa. Al mismo tiempo, Beijing ha intensificado las actividades militares cerca de la isla y advirtió a la presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen, cuyo Partido Democrático Progresista se opone a la unificación, que la independencia «significa guerra».

Pero identificarse como tawainés en los formularios de la Oficina del Censo, dijo Chen, es más que una simple expresión de orgullo étnico: también es un «informe de datos intelectualmente precisos» lo que determina la cantidad de fondos que recibe una comunidad.

“Queremos comunicar que ser taiwanés no es una opción política”, dijo. «Es un hecho de quiénes somos».

El censo de Estados Unidos nunca ha incluido a Taiwán en su categoría de raza y etnia. Tanto en la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense como en los formularios del censo decenal, la pregunta sobre la identidad racial incluye recuadros para solo seis subgrupos asiáticos, como el chino, el filipino y el vietnamita. Los encuestados que deseen identificarse como taiwaneses deben marcar una casilla que diga «Otro asiático» y escribir «taiwanés».

Desde 1990, la Liga de Ciudadanos Estadounidenses de Taiwán ha llevado a cabo campañas de base para alentar a los estadounidenses de Taiwán a identificarse a sí mismos en cada censo. La campaña Write in Taiwanese Census del grupo antes de la encuesta de 2020 aprovechó la publicidad bilingüe en las redes sociales, así como eventos comunitarios como festivales de comida y festivales de artes y artesanías.

El análisis actualizado de Pew reveló respuestas superpuestas a tres preguntas de la encuesta utilizadas para determinar la identidad racial. Casi todos los que escribieron en «taiwanés» como su raza también dijeron que tienen ascendencia taiwanesa o nacieron en Taiwán. Pero solo la mitad de las personas que dijeron haber nacido en la isla eligieron «taiwaneses» como raza o ascendencia.

Hu dijo que las discrepancias subrayan la necesidad de mejorar el formato del censo e invertir más dinero para educar a las minorías étnicas sobre cómo identificarse.

«Las preguntas en sí mismas significan cosas diferentes para diferentes personas», dijo, y señaló que no todos sienten que «taiwaneses» es una raza y que muchos inmigrantes taiwaneses tienen ascendencia china pero aún se consideran taiwaneses. Es posible que algunas personas no sepan que pueden escribir una respuesta cuando hay casillas de verificación debajo de una pregunta.

El movimiento para promover la identidad propia en los formularios del censo de EE. UU. Comenzó en los años setenta y ochenta con la primera ola de inmigrantes taiwaneses, la mayoría de los cuales cursaban estudios de posgrado en ingeniería y medicina. Durante la era de la ley marcial de Taiwán de 38 años, que terminó en 1987, muchos fueron espiados por el gobierno nacionalista de China y puestos en la lista negra ”al regresar a casa. En Taiwán, los estudiantes fueron multados y castigados por hablar taiwanés en las escuelas.

«El problema taiwanés era que los nacionalistas chinos estaban a cargo del gobierno, mientras que la mayoría de los taiwaneses siempre se quedaban sin voz», dijo Ho Chie Tsai, un organizador comunitario y fundador de TaiwaneseAmerican.org. «Estar en Estados Unidos les dio la libertad de afirmar su identidad».

En los Estados Unidos, los disidentes políticos utilizaron las encuestas demográficas como vehículo para afirmar el orgullo étnico y el apoyo a la independencia de Taiwán. Algunas de las primeras organizaciones cívicas y políticas destinadas a promover la herencia y la cultura taiwanesas, como la Liga de Ciudadanos Estadounidenses de Taiwán, la Asociación de Taiwán de América y la Asociación de Asuntos Públicos de Formosa, se formaron durante este período.

A medida que la diáspora taiwanesa se expandió a lo largo de los años, dijo Tsai, los objetivos y el alcance del movimiento se han ampliado.

“Ahora es más un esfuerzo de: deberíamos participar más en la política de Estados Unidos, y para hacer eso necesitamos identificarnos como estadounidenses taiwaneses”, dijo.

Tsai dijo que se siente alentado al ver que más de 375,000 personas optaron por escribir en «taiwanés» bajo la pregunta de ascendencia en la Encuesta sobre la comunidad estadounidense de 2019. Aunque es probable que la cifra aún no se haya contado, dijo que es una mejora notable con respecto a los resultados de principios de la década de 2000, cuando menos de 145.000 personas afirmaron tener ascendencia taiwanesa.

Los resultados reflejan una creciente comprensión y orgullo por la identidad taiwanesa: menos de un tercio de los taiwaneses se consideran chinos, según un informe del Pew Research Center de 2020.

Para los jóvenes estadounidenses taiwaneses que rechazan activamente cualquier referencia a ser chinos, la determinación de expresar y preservar su herencia está profundamente informada por la historia.

“Donde los jóvenes tienen una actitud diferente es que somos muy afortunados”, dijo Chen. “Tenemos que heredar mucho por lo que nuestros padres y abuelos lucharon. Tenemos que proteger algo que es tan joven y frágil «.



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