Los tejanos que se recuperaban del Covid-19 necesitaban oxígeno. Entonces se fue la luz.

Los tejanos que se recuperaban del Covid-19 necesitaban oxígeno. Entonces se fue la luz.



En el punto máximo de los cortes el mes pasado, casi 4.5 millones de hogares y negocios de Texas se quedaron sin energía, lo que provocó llamadas a investigar al Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, la organización sin fines de lucro que opera la red eléctrica que abarca la mayor parte del estado, y los Servicios Públicos de Texas. Comisión, que supervisa los servicios públicos de agua y electricidad del estado. Dos miembros de la junta de la comisión de servicios públicos y seis miembros de la junta de ERCOT renunciaron y el CEO de ERCOT fue despedido después de fuertes críticas de que no habían hecho lo suficiente para prepararse para las tormentas invernales y habían ignorado las advertencias sobre el peligro que el clima severo representa para la red eléctrica del estado. .

Mientras tanto, todavía se está contando el número de víctimas humanas. Decenas de tejanos han presentado demandas contra ERCOT y compañías eléctricas locales. Algunas de las demandas alegan que niños y adultos médicamente frágiles sufrieron lesiones permanentes o graves porque no pudieron obtener electricidad para alimentar equipos médicos de soporte vital. Otros han sido archivados por los seres queridos sobrevivientes de residentes mayores que murieron de hipotermia en sus hogares.

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Entre los que exigen rendición de cuentas se encuentran algunos tejanos que se están recuperando del Covid-19 que dicen que las interrupciones prolongadas pusieron en peligro aún más su ya frágil salud.

Una mujer dijo que le diagnosticaron un caso bastante menor de Covid-19 a principios de febrero. Pero después de más de dos días en su gélida casa de Houston sin electricidad ni calefacción, dijo, sus síntomas se agravaron. Tenía mareos y dificultad para respirar, lo que la obligó a buscar atención en una sala de emergencias, según una demanda presentada en el condado de Harris que acusa a ERCOT y a su empresa de servicios públicos CenterPoint Energy de negligencia.

Cinco horas al suroeste, en el condado de Hidalgo, otra mujer fue enviada a casa con una máquina de oxígeno para recuperarse del Covid-19 después de una estadía de tres semanas en el hospital. Mientras luchaba durante días para respirar y mantenerse caliente sin electricidad, temía morir, según una demanda que presentó contra ERCOT y su compañía eléctrica, AEP Texas. Después de que se restableció la energía, la mujer tuvo problemas para respirar incluso con su máquina de oxígeno, lo que la obligó a buscar atención médica, según la denuncia.

Mauricio y Daysi Marin han presentado su propia demanda en el tribunal de distrito del condado de Harris contra ERCOT y CenterPoint Energy.

“Le dije a Mauricio, ‘Tenemos que hacer algo al respecto. Esto no puede volver a suceder ‘”, dijo Daysi Marin. «Tenemos que hablar y tenemos que decir algo».

La esposa de Mauricio Marin, Daysi, lo ayuda con sus medicamentos diarios.Brandon Thibodeaux / para NBC News

ERCOT dijo que no tenía comentarios sobre la demanda de Marin y no respondió a un correo electrónico posterior en busca de comentarios sobre los otros dos casos. Un portavoz de AEP dijo que la compañía no comenta sobre litigios pendientes. En un comunicado, Olivia Koch, portavoz de CenterPoint Energy, dijo que aunque no podía comentar sobre los litigios pendientes, la compañía está totalmente comprometida a trabajar con las partes interesadas para abordar los problemas relacionados con la tormenta.

“Entendemos el impacto severo que el clima histórico y la emergencia por déficit generacional tuvieron en todos los habitantes de Houston y Texas”, escribió en un correo electrónico.

‘Desastre médico’

En un esfuerzo por reducir la tensión sobre los recursos hospitalarios limitados durante la pandemia, se ha convertido en una práctica estándar para los hospitales enviar a la mayoría de los sobrevivientes de Covid-19 a casa antes de que sus pulmones se hayan recuperado por completo, dijo el Dr. Jamie McCarthy, director médico ejecutivo del Memorial Hermann Health. Sistema en Houston. A menudo, esos pacientes pasan varios días o semanas dependiendo de equipos de respiración, como concentradores de oxígeno o máquinas BiPAP, que requieren electricidad.

Como resultado, dijo McCarthy, la cantidad de residentes de Texas que dependen del oxígeno en el hogar estaba «en su punto más alto» cuando la tormenta invernal azotó el mes pasado. Con las hospitalizaciones por Covid-19 en todo el estado alcanzando un máximo de más de 14,200 personas a mediados de enero, los expertos médicos dicen que miles de tejanos como Marin habían sido enviados a casa con respiradores enchufables y tanques de oxígeno portátiles en los días y semanas antes de la falla de la red eléctrica.

Cuando se cortó la electricidad para millones de hogares, muchos sobrevivientes recientes de Covid-19 se quedaron con esfuerzo para respirar y sin saber a dónde acudir en busca de ayuda, lo que retrasó su recuperación, dicen los médicos.

En el pico de los cortes el mes pasado, casi 4.5 millones de hogares y negocios de Texas se quedaron sin electricidad. Chris Rusanowsky / Zuma Press

A diferencia de otros pacientes con problemas pulmonares crónicos que han pasado años dependiendo de respiradores y que han soportado eventos climáticos severos e interrupciones en el pasado, dijo McCarthy, los pacientes que se recuperan de Covid-19 probablemente no tuvieron acceso a fuentes de energía de respaldo u otros Planes de Contingencia.

“La mayoría de las personas que habían sido enviadas a casa con concentradores de oxígeno relacionados con Covid, especialmente en esta época del año, no las estábamos enviando a todas a casa diciendo: ‘Está bien, debes estar preparado para estar sin electricidad durante dos días, ¿cuál es tu plan? ‘”, dijo McCarthy.

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La Dra. Bela Patel, jefa de medicina de cuidados intensivos de la Facultad de Medicina McGovern de UTHealth, dijo que durante los cortes de energía, algunos pacientes con Covid-19 en recuperación se presentaron en las salas de emergencia, llenando hospitales ya abarrotados. Otros le dijeron que no podían ir a un hospital y en cambio pasaron días luchando en casa.

«Fue realmente devastador para ellos», dijo Patel, quien dirige una clínica para quienes se recuperan de los síntomas a largo plazo de Covid-19. «Estaban en pánico porque no estaban recibiendo suficiente oxígeno, sus niveles de oxígeno estaban bajando y estaban tratando de averiguar qué podían hacer».

Patel dijo que estaba al tanto de unas 40 llamadas a su clínica durante las interrupciones de la recuperación de pacientes con Covid-19 que necesitaban oxígeno, pero en la mayoría de los casos su equipo no pudo llevárselo y, en cambio, les indicó que fueran a una sala de emergencias. Si bien dijo que tiene la esperanza de que muchos de esos pacientes se recuperen del daño causado por horas o días pasados ​​en hogares fríos sin acceso a oxígeno suplementario, es posible que otros no puedan recuperarse.

Cuando los pacientes con afecciones respiratorias graves pasan varias horas o días sin acceso a oxígeno suplementario, dicen los médicos, ejerce una presión significativa sobre el corazón y los pulmones, lo que limita el flujo de sangre rica en oxígeno a los órganos vitales y conduce a complicaciones potencialmente mortales. . Temperaturas gélidas como las que se observaron durante los apagones (el interior de muchas casas de Texas cayeron por debajo de los 40 grados) pueden complicar aún más las condiciones respiratorias y provocar espasmos pulmonares.

«Ciertamente esperamos que la mayoría de ellos lleguen a su línea de base, y algunos de ellos ya lo han hecho», dijo Patel. «Pero sabemos de ejemplos en los que los pacientes no se recuperaron y continúan deteriorándose».

En todo el estado, al menos 40 muertes se han atribuido directamente a la tormenta y al corte de energía, según The Associated Press. Los expertos dicen que es probable que la cifra sea mucho más alta, pero pueden pasar semanas o meses antes de que se conozca el número total de muertos, ya que los funcionarios revisan los registros y certifican las muertes en todo el estado. No está claro si alguno de los 40 casos reportados involucró a personas que se estaban recuperando de Covid-19.

Más allá del daño que puede resultar de la falta de oxígeno y la falta de calor, el estrés emocional resultante de un apagón de un día de duración también puede afectar la función cardíaca y pulmonar del paciente y requerir atención médica adicional, dijo Patel. Ese es un desafío adicional en un estado como Texas, con la mayor cantidad de residentes sin seguro del país.

Christina Beverly verifica los niveles de oxígeno de su abuela, Marie Smith, el 20 de febrero. Su casa en Fort Worth, Texas, había estado sin electricidad desde el 14 de febrero.Cooper Neill / Reuters

Todo podría haberse evitado, dijo.

«Cuando se observan los efectos a largo plazo de lo que esto tuvo en nuestra población de pacientes», dijo Patel, «es realmente un desastre médico».

‘Ha pasado de nuevo’

Marin, un cineasta que se mudó a Estados Unidos desde Colombia hace dos décadas después de conocer a Daysi en un festival de cine de California, pensó que tenía un fuerte resfriado cuando comenzó a sentirse mal a principios de diciembre. Pero luego se despertó presa del pánico unos días después, incapaz de respirar por completo.

Su esposa llamó al 911 y una ambulancia lo llevó rápidamente al Hospital Metodista Sugar Land de Houston, donde los médicos le diagnosticaron Covid-19 y lo ingresaron en la UCI. Esa noche, mientras los médicos contemplaban la posibilidad de conectarlo a un ventilador, Marín dijo que le rogó a Dios en silencio que le perdonara la vida.

Mauricio Marin mientras estaba siendo tratado por Covid-19 en un hospital en Sugar Land, Texas.Cortesía de la familia Marin

Llamó a su esposa desde la cama del hospital, que apenas podía hablar, y le dijo que le dijera a sus dos hijos, de 18 y 20 años, que los amaba y que estaba orgulloso de ellos.

“Realmente creí que iba a morir, pero de alguna manera se me dio otra oportunidad”, dijo Marin, quien se recuperó lentamente durante las siguientes tres semanas antes de ser enviado a casa con oxígeno suplementario. «Y ni siquiera dos meses después, sucedió de nuevo».

En la mañana del 17 de febrero, Daysi Marin dijo que después de que su esposo había estado sin electricidad durante más de dos días, temía que se estuviera muriendo. Le dijo que tenía fuertes dolores en el pecho después de tantas horas esforzándose por respirar.

“Nunca he estado en una situación como esa, en la que ves a alguien morir frente a tu cara y no puedes hacer nada”, dijo. «Fue aterrador».

Sintió que Dios estaba respondiendo una oración cuando un vecino, respondiendo a una súplica que había publicado en Facebook, apareció esa noche con un suministro de oxígeno para seis horas, «como un milagro de la nada», dijo.

Mauricio Marín muestra el mensaje que se había tatuado en el brazo tras ser dado de alta de una UCI Covid-19.Brandon Thibodeaux / para NBC News

Después de la terrible experiencia, dijo Marin, se siente peor que cuando fue dado de alta inicialmente del hospital. No puede caminar por la casa sin quedarse sin aliento y no puede pasar ni un momento sin estar conectado a oxígeno suplementario. Después de los traumas consecutivos, dijo, se siente como si estuviera siempre nervioso, preocupado por lo que sucedería si alguno de sus equipos de respiración le falla.

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Marin dijo que sus médicos le recetaron medicamentos adicionales para ayudar a su cuerpo a recuperarse después de los apagones y le pidieron que regresara para hacerse pruebas adicionales para determinar si su corazón o sus pulmones estaban más dañados.

Daysi Marin no está segura de si su esposo alguna vez se recuperará por completo de la terrible experiencia, o si ella lo hará.

“Anoche, Mauricio se estaba ahogando de nuevo y le salía agua por la nariz y la boca”, dijo, dos semanas después de los apagones. «Por la noche, duermo unas horas y luego siempre estoy despierto, comprobando si está respirando».

Tuvo que recurrir a medicamentos para la ansiedad para controlar sus ataques de pánico, dijo. «Estoy preocupado todo el tiempo».



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