Los tiroteos sin resolver en Murdaugh generan reclamos por mala conducta, cuentas contradictorias y preguntas

Los tiroteos sin resolver en Murdaugh generan reclamos por mala conducta, cuentas contradictorias y preguntas

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En la oscuridad boscosa, los agentes del Lowcountry costero de Carolina del Sur atravesaron la extensa propiedad del pabellón de caza conocida por los lugareños como Moselle. Allí, en la noche del 7 de junio, descubrieron una espeluznante escena de asesinato: una madre y un hijo dispararon varias veces, sus cuerpos sin vida yacían en el suelo cerca de las perreras de la familia.

Alex Murdaugh, un abogado de lesiones personales, hizo una llamada frenética al 911 a las 10:07 pm Su voz tembló cuando le dijo a un operador que su esposa, Margaret, y su hijo, Paul, no respiraban.

«Me fui», dijo Alex Murdaugh. «Acabo de volver.»

«Es malo.»

El incidente, posteriormente clasificado por investigadores estatales como un doble homicidio, sigue sin resolverse tres meses después. Además, las preguntas sin respuesta sobre los asesinatos solo han arañado la superficie de una saga sinuosa que involucra a los Murdaugh, una familia legal prominente y bien conectada que ejerció el poder durante casi un siglo en el sureste de Carolina del Sur, y puso un enfoque más profundo en el vástago Alex Murdaugh. .

De izquierda a derecha, Paul, Margaret y Alex Murdaugh.vía facebook

A la tragedia se sumó la muerte, pocos días después de la muerte de Paul y Margaret «Maggie» Murdaugh, del padre de 81 años de Alex Murdaugh, el patriarca de la familia Randolph Murdaugh III, un fiscal principal retirado del 14 ° Circuito del estado.

Después de semanas de intriga, el caso fue objeto de un nuevo escrutinio el sábado, cuando Alex Murdaugh llamó al 911 para decir que había recibido un disparo en un ataque en una carretera en el condado rural de Hampton. Se abrió otra investigación y se reveló esta semana que el propio bufete de abogados de Alex Murdaugh lo acusa de malversación de dinero, lo que llevó a la suspensión indefinida de su licencia de abogado.

Esa es solo una parte de una historia que sigue siendo tan turbia y misteriosa como las aguas pantanosas de Lowcountry.

‘Qué diablos está pasando’

La División de Aplicación de la Ley de Carolina del Sur no ha dado indicios de que los disparos de Margaret Murdaugh, de 52 años, y Paul, de 22, estén directamente relacionados con los de Alex Murdaugh, de 53.

Los investigadores han compartido pocos detalles y no nombraron sospechosos o personas de interés o un posible motivo en ninguno de los incidentes, diciendo que no quieren poner en peligro los casos.

La narrativa aparente se ha vuelto más complicada ya que la policía se mantiene callada.

Inicialmente, Jim Griffin, un amigo de la familia y abogado, dijo a los medios de comunicación que Alex Murdaugh conducía el SUV Mercedes-Benz negro de su difunta esposa cuando se detuvo debido a un pinchazo y una camioneta pasó, se dio la vuelta y se le acercó. Entonces alguien adentro abrió fuego.

Griffin dijo que habló con el hermano de Alex Murdaugh, Randolph Murdaugh IV, que trabaja para el mismo bufete de abogados fundado por el patriarca de la familia, y le dijo que su hermano pudo hacer una llamada telefónica y continuó usando su teléfono desde su cama de hospital en Charlestón.

«Te hace preguntarte qué diablos está pasando», dijo Griffin.

Al día siguiente, la División de Aplicación de la Ley de Carolina del Sur aclaró que la lesión de Murdaugh fue un disparo «superficial» en la cabeza y que en realidad fue trasladado en avión al Centro Médico de la Universidad de Salud Memorial en Savannah, Georgia. Un portavoz de la familia dijo que se esperaba que se recuperara.

El lunes, Alex Murdaugh emitió una vaga declaración de que renunciaba a su trabajo en el bufete de abogados Peters, Murdaugh, Parker, Eltzroth & Detrick para ingresar a rehabilitación.

«Los asesinatos de mi esposa e hijo han causado un momento increíblemente difícil en mi vida», dijo, y agregó: «Lamento inmensamente a todos los que he lastimado, incluidos mi familia, amigos y colegas».

Horas más tarde, el bufete de abogados emitió su propia declaración, aclarando que Alex Murdaugh solo había renunciado después de que los socios descubrieron que supuestamente había malversado fondos. No está claro cuánto dinero está acusado de tomar Murdaugh y cómo se usó, y el bufete de abogados se negó a hacer más comentarios.

Randolph Murdaugh IV dijo en un comunicado que estaba «conmocionado» junto con sus colegas al enterarse de la adicción a las drogas de su hermano y las acusaciones de dinero robado.

El jueves surgieron relatos contradictorios cuando la Oficina del Sheriff del condado de Hampton publicó inicialmente un informe del tiroteo en la carretera que indicaba que la policía no vio «lesiones visibles» en Alex Murdaugh.

Pero luego de las preguntas sobre la inconsistencia, la agencia dijo que corrigió el informe para especificar que una lesión era visible.

Además, Griffin proporcionó más detalles a The Island Packet el jueves, y le dijo al periódico que Alex Murdaugh estaba conduciendo cuando notó que una luz indicadora mostraba que tenía una llanta baja en su automóvil, salió y se encontró con un hombre en una camioneta azul. quien terminó disparándole.

Griffin también le había dicho a NBC News que Alex Murdaugh había visto bien al tirador y se había reunido con un dibujante. Le dijo a The Island Packet que volvería a reunirse con los investigadores una vez que complete una primera fase de desintoxicación.

Griffin rechazó los rumores de que la herida de bala fue autoinfligida.

«No creo que elijas tener una llanta pinchada o poner una llanta en escena para suicidarte. Eso no tiene sentido», dijo. «Hay muchas cosas (que se informan) que son incongruentes».

Un portavoz de la familia se mantuvo firme el viernes en que el tiroteo no se realizó y dijo que había una herida de entrada y salida y que el cráneo de Alex Murdaugh se había fracturado.

«Lo sabemos [the South Carolina Law Enforcement Division] continúa trabajando diligentemente para encontrar a esta persona y la persona o personas que asesinaron a Maggie y Paul Murdaugh «, dijo el vocero.

La agencia no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el viernes sobre lo último en su investigación.

‘Falta Mallory Beach’

En el momento de la muerte de Paul Murdaugh, se enfrentaba a un juicio en relación con la muerte de una mujer adolescente muerta en un accidente de barco a principios de 2019.

Seis jóvenes, incluido Paul Murdaugh, estaban en un bote propiedad de Alex Murdaugh cuando se estrelló contra un pilote debajo de un puente cerca de Parris Island en el condado de Beaufort a las 2:20 a.m. Se cree que Paul Murdaugh conducía, según los registros policiales.

Según los informes, uno de los pasajeros, Mallory Beach, de 19 años, estaba sentada en el regazo de su novio cuando fue arrojada del bote por el impacto.

Un informe policial dijo que los adolescentes estaban «gravemente intoxicados». La familia de Beach presentó una demanda por homicidio culposo contra los Murdaugh y la cadena de tiendas de conveniencia que supuestamente vendió el alcohol.

Los informes locales después del accidente del barco dijeron que la familia Murdaugh no cooperó inicialmente con la investigación de las agencias policiales y que los oficiales nunca le hicieron a Paul Murdaugh una prueba de alcohol en el aliento, según el Departamento de Recursos Naturales de Carolina del Sur, que dirigió la investigación.

Paul Murdaugh se había declarado inocente de tres delitos graves de navegar bajo los efectos del alcohol. Él había estado en libertad con una fianza de reconocimiento personal de $ 50,000 en ese momento.

A raíz de los asesinatos de Paul y Margaret Murdaugh en junio, cuando la gente comenzó a juntar los hilos que conectan a la familia con la muerte de Beach, la División de Aplicación de la Ley de Carolina del Sur reconoció en un comunicado que «todos tienen preguntas y abundan los rumores».

No está claro si los investigadores creen que haya algún vínculo entre las consecuencias de la muerte de Beach y los disparos.

El mes pasado, los fiscales estatales retiraron oficialmente todos los cargos contra Paul Murdaugh como cuestión de protocolo. La demanda por homicidio culposo sigue en curso.

La muerte de Beach llevó a algunos a preguntarse si un miembro de la familia Murdaugh acusado de un crimen podría ser responsabilizado, o si se las arreglaría para evadir la responsabilidad.

Es «un caso triste», escribió David Lauderdale, columnista de The Beaufort Gazette, en 2019, «porque inmediatamente planteó una pregunta discordante: ¿Es posible la justicia?»

‘Stephen no ha tenido justicia’

Después de los asesinatos sin resolver de Paul y Margaret Murdaugh, los agentes del orden estatales también dijeron que estaban abriendo una investigación sobre la muerte de otro joven «sobre la base de la información recopilada durante el curso de la investigación del doble asesinato».

Stephen Smith tenía 19 años cuando fue encontrado muerto en un camino rural en el condado de Hampton en 2015.

Los investigadores habían dicho en ese momento que parecía que Smith fue atropellado por un vehículo mientras estaba parado afuera de su automóvil cuando se había quedado sin gasolina, informó WCBD, afiliada de NBC en Charleston.

Pero inicialmente, según el informe de un investigador obtenido por The Island Packet, Smith fue encontrado con una «herida defensiva» en la mano y se abrió una investigación por homicidio. Sin embargo, el caso se volvió confuso cuando un médico forense escribió más tarde en un informe que la causa de la muerte de Smith fue en realidad un golpe en la cabeza con el espejo de un automóvil, como parte de un aparente atropello y fuga.

Pero no se encontraron vidrios ni escombros de un automóvil donde estaba el cuerpo de Smith o en el área inmediata, informó The Island Packet.

Mientras tanto, los investigadores de la Patrulla de Caminos de Carolina del Sur dijeron que recibieron información de que el hermano mayor de Paul Murdaugh, Buster, podría haber estado conectado. Un investigador intentó contactar a Buster Murdaugh, pero no está claro el alcance de las conversaciones y los investigadores estatales se han negado a discutir el caso.

Buster Murdaugh y Smith se graduaron en 2014 de la misma escuela secundaria. Su cuerpo fue encontrado a unas 15 millas de la finca Moselle de Murdaugh.

Ningún miembro de la familia Murdaugh ha sido nombrado directamente involucrado en la muerte de Smith. Un portavoz de la familia no respondió de inmediato el viernes a una solicitud de comentarios.

Pero la madre de Smith, Sandy, ha sostenido durante mucho tiempo que hay más en la historia y cree que su hijo fue golpeado y víctima de un juego sucio.

«La forma en que su cuerpo estaba tirado en la carretera, con su brazo dislocado y doblado hacia atrás detrás de su cuerpo, simplemente no creo que haya sido golpeado por el espejo retrovisor de un vehículo», dijo en 2015.

La noticia de una investigación fue alentadora, le dijo a WCIV, afiliada de ABC, en junio.

«Hemos estado esperando esto desde siempre», dijo Sandy Smith. «Stephen siempre ha sido puesto en un segundo plano. Es como si nadie estuviera buscando respuestas. Stephen no tuvo justicia».

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