Los trabajadores cárnicos se sienten ignorados, solos en la priorización de vacunas

Los trabajadores cárnicos se sienten ignorados, solos en la priorización de vacunas



SIOUX FALLS, SD – Un año después de que la trabajadora empacadora de carne Sandra Silbert se encontrara orando en el vestuario antes de sus turnos y haciendo sus propias máscaras para protegerse contra el Covid-19 en la línea de ensamblaje, el cronograma de las vacunas para proteger a los trabajadores esenciales sigue siendo confuso.

«No les importa [about] nosotros. No les importa el comienzo de la pandemia, y no les importa ahora ”, dijo Silbert, quien ha trabajado en el departamento de hambone en la planta de Sioux Falls Smithfield durante 15 años. «Si fuéramos una prioridad, nos darían la vacuna. Pero cuando la gente nos trata así, nos sentimos solos».

Empresas como Smithfield tardaron en promulgar pautas de seguridad al comienzo de la pandemia, lo que provocó los primeros brotes importantes en lugares de todo el país. La compañía dijo: «Existe una conciencia de que los trabajadores agrícolas y de alimentos son una alta prioridad para la vacuna».

Keira Lombardo, directora administrativa de Smithfield, agregó: «Las prioridades han cambiado en los últimos dos meses en una variedad de estados, y eso ha reducido el estado de prioridad de nuestros empleados críticos y esenciales».

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los trabajadores de procesamiento de alimentos tengan prioridad de vacunación, incluso antes que las personas mayores de 65 años o las personas más jóvenes con afecciones de salud subyacentes, pero la mayoría de los estados no establecieron sus fases de vacunación de esa manera. Solo 12 estados incluyen a los trabajadores de procesamiento de alimentos en el acceso a la vacunación, mientras que los grandes estados productores de empacadoras de carne como Dakota del Sur, Texas, Minnesota y Georgia no lo hacen.

Dakota del Sur clasifica a los trabajadores de procesamiento de alimentos en la Fase 1E, después de que se vacunen poblaciones como los maestros y los trabajadores de servicios funerarios.

Sandra Silbert ha trabajado en el departamento de hambone en la planta de Sioux Falls Smithfield durante 15 años.Noticias NBC

Cuando se le pidió un comentario sobre por qué las fases se dividieron de la forma en que estaban, Daniel Bucheli, director de comunicaciones del Departamento de Salud del estado, escribió: «Esperamos vacunar a los trabajadores de servicios de alimentos esenciales … Dado el progreso récord de Dakota del Sur en los esfuerzos de vacunación , proporcionó un aumento en la asignación de vacunas del Gobierno Federal, que debería comenzar en un futuro próximo «.

United Food and Commercial Workers, o UFCW, el sindicato que representa a las 10 principales empresas de procesamiento de alimentos a nivel nacional, ha estado presionando para que las empresas y los estados den prioridad a dichos trabajadores.

“En pocas palabras, las fallas en la distribución temprana de vacunas bajo la administración pasada han dejado a millones de estadounidenses y trabajadores esenciales indefensos”, escribió la UFCW en un comunicado este mes. «Los gobernadores deben trabajar de inmediato con los directores ejecutivos de estas industrias para garantizar que la vacuna sea gratuita para todos los trabajadores esenciales y que los trabajadores hayan pagado tiempo libre para recibir cada dosis».

Otros grupos de defensa señalan que son los trabajadores inmigrantes quienes están haciendo el trabajo ya que ponen en riesgo su salud.

Taneeza Islam, abogada de inmigración y directora ejecutiva de Voces por la Paz de Dakota del Sur.Noticias NBC

“Es muy frustrante ver que cuando ocurrió el primer brote, fue en una planta procesadora de carne, porque no se estaban tomando medidas de seguridad en marzo, y las personas que trabajan en esa industria en nuestro estado que mantiene nuestro estado en funcionamiento son inmigrantes y refugiados ”, dijo la abogada de inmigración Taneeza Islam, directora ejecutiva de Voces por la Paz de Dakota del Sur. «Es problemático, ya sea un malentendido o una intolerancia real».

South Dakota Voices for Peace ha estado trabajando para traducir materiales de comunicación sobre las vacunas al español, ya que Dakota del Sur es un estado que solo habla inglés, y la mayor parte de la información y educación sobre vacunas se publica solo en inglés, aunque el inglés no es el primero en la mayoría de los trabajadores. idioma.

Algunos lugares, como JBS en Greeley, Colorado, y Tyson Foods en Iowa y Arkansas, han realizado días de vacunación masiva para los trabajadores. En Colorado, a los 3.000 trabajadores que fueron vacunados se les pagó para que se tomaran el día libre después de un impulso del sindicato para que el estado y la Guardia Nacional asignaran las dosis.

“Necesitamos un cambio sistémico”, dijo Kim Cordova, presidente de UFCW Local Union 7 en Colorado. “Estas son cosas que nuestros funcionarios electos pueden ayudar a conseguir a los trabajadores. Esta [cooperation] ha sido absolutamente crítico, y animo a todos los estados a trabajar en asociación «.

En Dakota del Sur, Silbert dijo que incluso ahora, no se siente segura para ir al trabajo, porque el distanciamiento social no es posible y las estaciones para lavarse las manos a menudo no están disponibles. También está trabajando para impulsar la importancia de las vacunas a sus compañeros de trabajo.

Silbert dijo que sigue trabajando en condiciones inseguras “porque necesitamos alimentar a nuestras familias, tenemos una familia en casa, tenemos a nuestros hijos que tenemos que alimentar”.

«Y tenemos que defender al país, el país que [gave] todo para nosotros, eso nos abrió la puerta «, dijo.» Solo hay una manera de retribuir al país: ponerse de pie «.

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