Los trabajadores del spa de Atlanta relatan los horrores del tiroteo

Los trabajadores del spa de Atlanta relatan los horrores del tiroteo



Eunji Lee había estado durmiendo la siesta en la sala de descanso en Gold Spa, mientras su compañera de trabajo Eun Ja Kang estaba esperando que la llevaran, cuando escuchó un sonido de «tic, tic».

Más tarde descubriría que era el sonido de una pistola; un hombre blanco acababa de disparar a tres de sus compañeros de trabajo en completo silencio, dijeron ambos sobrevivientes.

“No dijo una palabra. Creo que eso solo muestra lo premeditado y empeñado en un motivo que era ”, dijo Lee en exclusiva a NBC Asian America.

Lee, de 41 años, y Kang, de 48, son los dos empleados que formaban parte del personal en ese momento y que sobrevivieron al tiroteo en Gold Spa. Tres de sus colegas murieron el 16 de marzo, junto con otros cinco en una serie de ataques en tres balnearios en el área de Atlanta. Seis de las ocho víctimas eran mujeres de ascendencia asiática. Las cuatro mujeres asesinadas en los balnearios de Atlanta fueron Hyun Jung Grant, de 51 años; Suncha Kim, 69; Soon Chung Park, de 74 años; y Yong Ae Yue, 63.

“También intentó dispararme. Simplemente no le disparó a Eunji porque no la vio ”, dijo Kang. “No sé si debería alegrarme. Me duele estar vivo y hablar de esto ”.

Las víctimas restantes, que murieron en un balneario en el condado de Cherokee, a unas 25 millas al norte de la ciudad, fueron Xiaojie Tan, de 49 años; Daoyou Feng, 44 años; Delaina Ashley Yaun, 33 años; y Paul Andre Michels, 54.

Robert Aaron Long, de 21 años, de Woodstock, Georgia, ha sido acusado de ocho cargos de asesinato y un cargo de agresión agravada en el condado de Cherokee.

Burns Law Group, PC, con sede en Canton, Georgia, que representa a Long, no respondió a una solicitud de comentarios.

El Departamento de Policía de Atlanta no proporcionó declaraciones adicionales sobre ninguna de las acusaciones, diciendo que las actualizaciones sobre el caso se publicarán a medida que estén disponibles.

Lee, quien dijo que duerme y come en el spa, dijo que se había quedado dormida cuando comenzaron los disparos. Kang escuchó a su compañero de trabajo Park salir corriendo de la cocina y preguntar: «¿Qué es eso?» Ella y Lee escucharon a otro colega, Kim, gritar y luego guardar silencio. Kang dijo que asomó la cabeza fuera de la sala de descanso y vio a Park acostado en el suelo en el pasillo, antes de hacer contacto visual con un hombre blanco que sostenía una pistola.

Kang volvió a meterse en el salón y escondió a Lee con ella, con Kang cubriéndose debajo de una manta mientras Lee se escondía detrás de una caja grande que alguna vez se usó para almacenar carbón para su sauna ahora sin usar.

Eun Ja Kang.Cortesía de Eun Ja Kang

El tirador apuntó a la habitación y luego disparó dos tiros a Kang, quien gritó después del segundo, dijo. Las balas fallaron en las dos mujeres.

“También intentó dispararme. Simplemente no le disparó a Eunji porque no la vio ”, dijo Kang. “No sé si debería alegrarme. Me duele estar vivo y hablar de esto ”.

Kang cree que el tirador no verificó si estaban muertos para irse e ir rápidamente al spa de aromaterapia al otro lado de la calle, donde mató a Yue.

Ambos sobrevivientes dijeron que les resultó particularmente inquietante cómo el tirador había llevado a cabo los asesinatos sin emitir ningún sonido. Lee dijo que pensaba que él parecía un asesino «decidido» con un «objetivo» en mente.

Kang dijo que el sospechoso básicamente disparó contra «todos los que vio».

Lee dijo que había mantenido los ojos cerrados escondida, rezando en silencio para que se fuera.

«Dos de mis tres colegas ni siquiera gritaron antes de morir», dijo. “No hubo gritos. Eso significa que les disparó tan pronto como los vio «.

Cuando el spa se quedó en silencio, Kang dijo que llamó al 911. Incluso entonces, dijo que todavía no se dio cuenta de que sus colegas habían muerto y pensó que un ladrón estaba simplemente «disparando balas de fogueo».

Después de lo que dijeron los sobrevivientes que se sintió como una eternidad, llegó la policía, golpeando las puertas. Los supervivientes se dieron cuenta de que el sospechoso había cerrado con llave tanto la puerta delantera como la trasera del spa.

«Dos de mis tres colegas ni siquiera gritaron antes de morir», dijo Lee. “No hubo gritos. Eso significa que les disparó tan pronto como los vio «.

Lee dijo que le puso «la piel de gallina» ver lo meticuloso que era el sospechoso. «Ya estábamos tan aterrorizados y no entendíamos por qué la policía no estaba entrando», dijo.

El spa, que está rodeado de otros spas, negocios abiertos las 24 horas, lugares de entretenimiento para adultos y clubes nocturnos, generalmente deja sus puertas delantera y trasera abiertas durante el día, para que los visitantes, el tráfico peatonal y el gato callejero ocasional pasen.

Un guardia de seguridad estuvo de guardia en el spa desde las 11 pm hasta las 7 am, según Kang.

Los ataques comenzaron alrededor de las 5 pm, cuando cuatro personas murieron cerca de Acworth, un suburbio al norte de Atlanta, dijeron las autoridades. A las 5:47 pm, los oficiales respondieron a un robo en Gold Spa, según la hoja de llamadas de APD. A las 5:57 pm, recibieron un informe de disparos en Aromatherapy Spa al otro lado de la calle.

Lee dijo que trabajaba un promedio de 12 horas al día, siete días a la semana, junto con otros cuatro trabajadores, que rotaban turnos mientras dormían, comían y trabajaban en la sala de masajes de 24 horas donde había estado empleada durante unos seis años. Se tomó cinco días de descanso cada tres semanas.

Eunji Lee.Cortesía de Eunji Lee

Lee, quien fue asaltado a punta de pistola unos años antes del tiroteo, señaló cuán diferente era el comportamiento del tirador en comparación con los robos «tradicionales», que generalmente involucraban a un sospechoso gritando órdenes por dinero en efectivo o evitando llamadas a la policía.

El tirador no hizo ninguna solicitud ni orden, según ambos supervivientes.

«Entonces, ¿cómo no es esto un crimen de odio?» Lee dijo, enfatizando cómo el sospechoso apuntó a los spas administrados por asiáticos.

Lee dijo que está aterrorizada por el aumento de la violencia hacia los asiáticos en Estados Unidos. Los delitos de odio contra la comunidad aumentaron en casi un 150 por ciento en 2020, principalmente en Nueva York y Los Ángeles, mientras que disminuyeron para la población en general.

Los defensores están presionando al Departamento de Justicia para que persiga cargos por delitos de odio en los tiroteos. Las autoridades dijeron que Long les dijo a los investigadores que estaba motivado por la «adicción sexual», y aunque la policía dijo que el sospechoso negó tener motivaciones raciales, los críticos dicen que la raza debe ser considerada, dada la hipersexualización histórica de las mujeres asiáticas.

Ha habido una protesta en línea de que los principales medios de comunicación están ignorando los informes de acusaciones publicadas en los medios de comunicación en idioma coreano, que afirman que un taxista local dijo a los periodistas que escuchó de trabajadores cercanos que el tirador dijo: «Mataré a todos los asiáticos», antes de cometer el crimen.

El taxista repitió esta cuenta a NBC Asian America, pero NBC no pudo verificar estos informes de forma independiente con los gerentes comerciales.

Ambos sobrevivientes dijeron que no escucharon al atacante decir declaraciones anti-asiáticas en su spa.

«Estaba en silencio», dijo Kang. “No pidió nada. Simplemente vino a matar. Vino a asesinar a sangre fría a los que no tenían nada en su contra «.

«Estaba en silencio», dijo Kang. “No pidió nada. Simplemente vino a matar. Vino a asesinar a sangre fría a los que no tenían nada en su contra «.

El alguacil del condado de Cherokee, Frank Reynolds, dijo que Long «pudo haber frecuentado algunos de estos lugares en el pasado». Ambos sobrevivientes dijeron que no lo reconocieron.

Kang dijo que todavía asumió que el incidente fue un robo hasta que vio sangre cerca de la boca de su colega Park una vez que llegó la policía.

Sobre la base de las heridas de las víctimas, Lee dijo que cree que el sospechoso parecía haber apuntado a la cabeza de las víctimas y no a sus extremidades.

Vio sangre en la parte posterior de la cabeza de Grant mientras trataba de sacudirla para despertarla. Pero incluso entonces, dijo que no se dio cuenta de que sus compañeros de trabajo estaban muertos.

Había instado a la policía a llamar a la ambulancia para acompañar a sus colegas al hospital. Ellos ignoraron sus súplicas de ayuda y solo la alejaron de la escena, dijo Lee. “Los oficiales de policía ni siquiera nos informaron que nuestros colegas murieron”, dijo Lee.

James Na, presidente del Comité Asesor de la Comunidad Asiática del condado de Gwinnett, designado por el fiscal de distrito, ayudó a organizar la página GoFundMe de Lee. Dijo que Lee le dijo que lucha con episodios de insomnio cada noche, imaginando los pasos del sospechoso mientras cierra los ojos para esconderse.

Na dijo que conoce al viejo amigo de Lee desde hace años y que ella se acercó a él en busca de ayuda.

Kang vive con su esposo y su hija, quien recientemente creó una página de GoFundMe para su mamá. Kang, quien fue la única víctima sobreviviente en Gold Spa que presenció el intento del sospechoso de dispararle, dijo que todavía la atormenta al hacer contacto visual con él. El más mínimo ruido la asusta y el sonido de la bocina de los autos evoca recuerdos del tiroteo.

Las ganancias de la recaudación de fondos para ambas víctimas se destinarán a asesoramiento profesional de salud mental para el trastorno de estrés postraumático, dijeron.

“Estoy vivo, pero ¿por qué están muertos? Nada de lo que diga devolvería la vida a mis amigos. Perdí a mis amigos cercanos. Los niños perdieron a sus madres «, dijo Kang.

“Este es un infierno viviente por el que nadie debería pasar”, dijo Kang. «Está lastimando a mucha gente».

Kang dijo que Grant fue su amigo «querido» durante 14 años. Su hija y el hijo menor de Grant tienen la misma edad.

Randy Park, de 23 años, su hijo mayor, dijo que su madre soltera vivió una vida de trabajo para mantener a los tres. “No tuvo tiempo de pensar en lo que quería hacer. Incluso cuando ella ahorraba, mi hermano y yo teníamos que conformarnos con lo que queríamos hacer ”, dijo. Grant, que vivía a 30 millas de distancia en Duluth, solía dormir toda la noche en el spa. «Rara vez estaba en casa, trabajando días y noches».

«Definitivamente no debería haber sido el caso», dijo. «Nadie necesita trabajar tanto para vivir». Trabajó incansablemente, pero también encontró tiempo para relajarse hasta altas horas de la noche, música disco, dramas coreanos, películas de terror y cocina para sus dos hijos.

Hyun Jung Grant trabajó en Gold Spa en Atlanta.a través de GoFundMe

“Todo el mundo dice que la cocina de su madre es la mejor, pero no hay mejor kimchi jjigae que el de mi madre”, dijo Park, quien fácilmente se terminaría tres grandes tazones del estofado de kimchi de su madre cuando estuviera disponible.

«Ella era como una adolescente», dijo Park. «Nunca tuvo tiempo para hacer cosas por diversión».

Grant pasó sus últimos días trabajando. Kang recordó que gimió por otro día de trabajo antes de entrar en una habitación dentro del salón para comenzar su turno. Las últimas palabras de Kang para ella fueron «trabajar duro». Sería la última vez que lo harían.

Cuando se le preguntó qué le diría a su madre hoy, Park dijo: “Hiciste un buen trabajo. Has hecho lo suficiente y finalmente has dormido y descansado «.

El día del tiroteo, el colega de Kang y Lee, Park, quería irse a casa por el día y le pidió a Kang que llamara a su esposo, Gwangho Lee.

Anteriormente le dijo a NBC Asian America que llegó a la escena después de recibir mensajes de texto de Kang, quien dijo que la tienda estaba siendo robada. Gwangho Lee recordó el espíritu optimista de su esposa.

Park había trabajado en varios trabajos en tiendas de delicatessen, restaurantes, una granja para ayudar a obtener la ciudadanía y un negocio de joyería, antes de Gold Spa.

Regresaba a casa después de largas horas con las muñecas hinchadas y doloridas, pero siempre se registraba para ver si él no se había saltado la comida.

“Mi esposa me había dicho lo difícil que fue para ella triunfar en los Estados Unidos”, dijo Gwangho Lee.

Kang y Eunji Lee dijeron que repiten los últimos momentos con sus compañeros de trabajo en el spa y están devastados por sus familias y la comunidad.

“Estaba hablando con todos mis colegas hace unos minutos, antes de que todo sucediera”, dijo Kang. “Estoy vivo, pero ¿por qué están muertos? Nada de lo que diga devolvería la vida a mis amigos. Perdí a mis amigos cercanos. Los niños perdieron a sus madres. No deseo que esto le vuelva a pasar a nadie «.

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