Los trabajadores «esenciales» de Covid siempre fueron importantes. No los abandone después de una pandemia.

Los trabajadores «esenciales» de Covid siempre fueron importantes. No los abandone después de una pandemia.


Hay tantas cosas del terrible año de la plaga de 2020 que todos esperamos dejar atrás, pero para aquellos de nosotros que hemos sobrevivido, no todo debe dejarse de lado. Cosas más pequeñas, como el uso de máscaras en invierno, probablemente se quedarán (hay una razón por la que la temporada de gripe apenas se registró este año), pero la pandemia también ha traído cambios ideológicos más grandes en cómo vemos el mundo y, más específicamente, en cómo conceptualizamos. y valorar el trabajo en sí mismo.

Los trabajadores cuyo trabajo fue ignorado con demasiada frecuencia, despedidos o invisibilizados antes de la llegada de Covid-19, fueron repentinamente puestos en el centro de atención.

Los trabajadores cuyo trabajo fue ignorado, despedido o invisibilizado con demasiada frecuencia antes de la llegada de Covid-19 fueron repentinamente puestos en el centro de atención, recibidos con aplausos y muestras de gratitud y se les otorgó una nueva designación: esencial. Por supuesto, estos trabajadores siempre fueron esenciales, y el trabajo que realizan ha sido durante mucho tiempo lo único que mantiene a nuestra sociedad funcionando en lo que pasa por un nivel normal. Pero cuando aquellos que pudieron hacerlo se retiraron repentinamente a las oficinas en casa (o casas de vacaciones), se hizo dolorosamente evidente cuánto depende nuestra sociedad de las personas que no habrían podido quedarse a salvo en casa, incluso si quisieran.

Los trabajadores de la salud y los socorristas obtuvieron lo que les correspondía, pero también lo hicieron otros trabajadores del hospital: las personas que fregaron los pisos, lavaron la ropa y manipularon los cuerpos mientras los médicos y enfermeras trataban frenéticamente de detener la marea de la muerte. Los habitantes de la ciudad se unieron a los trabajadores del saneamiento y los trabajadores del tránsito y ayudaron a ampliar sus demandas de equipos de protección y salarios adecuados; El personal de los restaurantes y los trabajadores de la entrega mantenían el estómago de las personas lleno y sus alacenas abastecidas y se aseguraban de que los miembros más vulnerables de nuestras comunidades pudieran mantenerse fuera de peligro.

Los trabajadores agrícolas y los empleados de las plantas empacadoras de carne lo arriesgaron todo para evitar interrupciones importantes en la cadena de suministro de alimentos, y los trabajadores de las tiendas de comestibles se pararon en la primera línea para entregar esa comida en manos del pánico que esperaban. Los maestros lucharon por mantener a sus estudiantes y a ellos mismos a salvo, un rompecabezas imposible en el que se han esforzado por resolver. Los trabajadores de los almacenes, en particular los de los gigantes del comercio electrónico como Amazon, Target y Walmart, recogieron y empacaron millones de pedidos de necesidades y compras para la depresión por igual, y los trabajadores de servicios públicos de todo el país mantuvieron las luces encendidas.

Ahora, un año después de la pandemia, más de medio millón de personas han muerto; pocos de ellos eran funcionarios del gobierno o la élite adinerada, pero un gran y terrible número de ellos pasó su última temporada en la Tierra comprometidos en el trabajo esencial que los convirtió en héroes, pero terminó costándoles la vida.

Si bien los aplausos se han calmado y los letreros se han debilitado con la lluvia de principios de primavera, recordaremos esa frase – «trabajador esencial» – y el conocimiento de quién hizo exactamente que el mundo girara mientras el gobierno jugaba con sus pulgares y los superricos registraban el récord. beneficios.

Aquellos que ya estaban sufriendo sintieron que el cuchillo se retorcía más profundamente, e incluso muchos de los que comenzaron en un terreno estable vieron sus vidas colapsar a su alrededor. Mientras los trabajadores de las tiendas de comestibles morían, los magnates de la tecnología Jeff Bezos y Elon Musk ganaban miles de millones; cuando los trabajadores del tránsito se despedían de sus colegas, el expresidente jugaba golf con las venas llenas de tratamientos exclusivos.

No hay vuelta atrás ahora, y una nueva ola de activismo laboral y resistencia de la clase trabajadora no solo es inevitable; ya está sucediendo.

Ha surgido una conciencia de clase necesaria en la fuerza laboral esencial de este país, y la explosión de nuevas acciones organizativas y laborales es una excelente señal de posibles victorias. Los trabajadores de Amazon en Bessemer, Alabama, se encuentran en medio de una votación para formar el primer sindicato de la compañía, lo que podría tener un gran efecto dominó en las otras instalaciones de la compañía en Estados Unidos. Los maestros de todo el país están en huelga para proteger a sus estudiantes y abrir la seguridad de las escuelas. Los trabajadores sindicalizados de las tiendas de comestibles han obligado a las principales cadenas de supermercados a ofrecer más prestaciones por condiciones de vida peligrosas. Los mineros del carbón y los estudiantes graduados amenazan con hacer huelga por los salarios y la seguridad, y estos son solo algunos ejemplos.

A nivel federal, la nueva administración ha adoptado una postura decididamente pro-laboral, y el proyecto de ley de ayuda Covid-19 ofreció apoyo financiero a millones de trabajadores (a pesar de su vergonzoso fracaso en incluir un aumento del salario mínimo de $ 15), mientras que con la posible aprobación de la Ley PRO, la mano de obra está en una posición decente para obtener ganancias materiales reales. Las cosas todavía no son geniales, pero son muchísimo mejores de lo que eran en esta época el año pasado.

El pinchazo de luz al final de este túnel oscuro finalmente está saliendo a la vista y, con suerte, traerá consigo una nueva era de resistencia de la clase trabajadora. Su trabajo siempre fue fundamental, pero ahora es imposible ignorarlo.



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