Los trabajadores negros enfrentan un desempleo creciente, en una recuperación pandémica desigual

Los trabajadores negros enfrentan un desempleo creciente, en una recuperación pandémica desigual

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JACKSON, Miss. – Mientras la variante delta se deslizaba por Mississippi esta primavera, Ashley Brown siguió apareciendo en las casas de sus clientes ancianos, colocando sus medicamentos en organizadores de pastillas, barriendo sus pisos y lavando su ropa.

Luego contrajo Covid-19 en julio, lo que la obligó a dejar el trabajo durante dos semanas. Ella pensó que una prueba negativa era su boleto de regreso a un cheque de pago. Pero sus turnos fueron reasignados mientras estaba en cuarentena, y cuando se recuperó, su trabajo se había ido.

Las mujeres de color como Brown, cuya madre es blanca y padre negro, suelen tener trabajos con salarios bajos, como el trabajo de atención domiciliaria, que ofrecen un servicio fundamental pero carecen de protección, incluida la licencia por enfermedad pagada y los horarios predecibles.

En agosto, lo que había comenzado para Brown como una pausa de dos semanas sin ingresos amenazaba con extenderse indefinidamente. La madre de cuatro hijos de 24 años comenzó a llenar solicitudes para restaurantes de comida rápida y un fabricante de herramientas. Pero las primeras horas de la mañana le harían casi imposible organizar el cuidado de los niños.

La carrera que había perdido había sido su mejor opción.

«Ese es el único trabajo que se adapta a los horarios de mis hijos», dijo.


Ashley Brown con sus hijos en su casa en Carrollton, Miss.Lucy Garrett / Lucy Garrett para NBC News

Más de un año después de que terminara oficialmente la recesión impulsada por la pandemia del país, las luchas de Brown en Carrollton, Mississippi, ilustran cómo la recuperación económica de la nación sigue siendo desigual a lo largo de líneas raciales y étnicas.

Entre los millones de estadounidenses desempleados que buscaron trabajo en agosto, las perspectivas eran particularmente sombrías para los trabajadores negros, que eran el único grupo racial o étnico cuya tasa de desempleo aumentó en general. Aproximadamente el 9 por ciento de los hombres negros y el 8 por ciento de las mujeres negras estaban sin trabajo en agosto, un aumento de aproximadamente medio punto porcentual con respecto a julio para ambos grupos. La perspectiva era mejor para los hombres y mujeres blancos, que tenían la tasa de desempleo más baja del 4.5 por ciento.

La brecha no sorprende a los economistas. Incluso en tiempos mejores, la tasa de desempleo de la nación se ha visto afectada por disparidades raciales.

William Darity, economista de la Universidad de Duke, señaló que el desempleo de los negros generalmente se ha mantenido al doble de la tasa de desempleo de los blancos, desde que el gobierno federal comenzó a rastrear los datos por raza.

“Por lo general, se ha mantenido de esa manera, independientemente de si la economía está mejorando o en el centro de la ciudad”, dijo. “Como consecuencia, realmente nunca ha habido una mejora en la tasa de desempleo de los negros que la haya puesto a la par con la tasa de desempleo de los blancos. Eso es válido independientemente del nivel educativo «.

Cuando los mercados laborales atraviesan momentos difíciles, es más probable que los trabajadores negros pierdan sus trabajos primero, incluso teniendo en cuenta años de experiencia laboral y nivel de habilidades. En economías más fuertes, sus tasas de empleo aún están por debajo del promedio nacional. La persistencia de este ciclo ha llevado a algunos economistas a preguntarse cómo pueden influir los prejuicios raciales.

“La discriminación ocurre en múltiples frentes”, dijo Kate Bahn, economista en jefe del Washington Center for Equitable Growth, un grupo de investigación sin fines de lucro. “Está sucediendo en la recesión si te despiden y también, en la medida en que la contratación se recupere, también podría haber discriminación en la contratación. Así que eso también dañaría de manera desproporcionada a los trabajadores negros «.

Estar sobrerrepresentado en puestos esenciales, como trabajos de asistente de salud en el hogar, también aumentó la vulnerabilidad de los trabajadores negros.

“Ambos enfrentan peores oportunidades debido al racismo estructural, así como a los factores únicos relacionados con la pandemia que los colocan desproporcionadamente en posiciones de riesgo en respuesta a la crisis de salud pública y la economía”, dijo Bahn.

En agosto, la tasa de participación en la fuerza laboral de los trabajadores negros creció, lo que indica que más personas buscaban trabajo. El aumento del desempleo indica que no se satisfizo su demanda de trabajo.

«El hecho de que haya perdido un trabajo no significa que haya uno disponible para usted que coincida con su conjunto de habilidades y pague un salario que necesita para vivir al que podría llegar», dijo Kristen Broady, miembro del Programa de Políticas Metropolitanas en Brookings Institution, una organización sin fines de lucro enfocada en políticas públicas.

Brown prepara un biberón para su menor, Emily.Lucy Garrett para NBC News

El desempleo en el condado de Carroll, donde vive Brown, se sitúa justo por encima del promedio estatal del 6 por ciento, mientras que dos de los cuatro condados vecinos tienen tasas de desempleo del 8,1 por ciento y el 12,2 por ciento.

Los trabajadores negros enfrentan tasas de desempleo más altas a medida que se eliminan las redes de seguridad, incluida la moratoria de desalojos de la nación, recientemente anulada por la Corte Suprema, y ​​los beneficios federales de desempleo. El resultado, dijo Broady, es una situación precaria para los trabajadores en puestos de trabajo sin la capacidad de teletrabajar.

Un empleado del WIN Job Center del Departamento de Seguridad Laboral de Mississippi en Pearl, a la izquierda, ayuda a un cliente con el papeleo el 31 de agosto de 2020. Rogelio V. Solis / Archivo AP

“Las empresas dicen que no pueden encontrar personas para trabajar, pero usted paga el salario mínimo. No está proporcionando ningún tipo de equipo de protección a los trabajadores. No está haciendo que los clientes se protejan. Los niños aún pueden estar o no en la escuela dependiendo de dónde se encuentren ”, dijo. «Cuando se eliminan los beneficios, las personas se ven obligadas a volver a estas malas situaciones en algunos casos».

Entre los que sintieron la presión durante el año pasado se encontraba Chephirah Davis. Dejó su trabajo en Dollar General en Mississippi en octubre pasado, después de que no pudo recoger más de unos pocos días, y en ocasiones horas, de trabajo por semana. Decidió que sería mejor dedicar sus días a ayudar a su hija de 14 años con la escuela en línea.

Ella traía algo de efectivo trenzando el cabello y su padre la ayudaba con $ 150 cada mes, pero ella carecía de la seguridad de un trabajo de tiempo completo y pronto comenzó a preocuparse por cómo podría pagar el Internet necesario para el trabajo de clase de su hija. Si un cliente tuviera que elegir entre pagar las facturas o una nueva cita para el cabello, Davis sabía dónde caería.

Algunas noches, intentaba hacer una comida con paquetes de fideos.

“A veces, tenía que caminar afuera solo para asegurarme de que todavía estaba viviendo en la realidad”, dijo Davis.

Chephirah Davis encontró trabajo recientemente después de haber estado desempleado durante más de seis meses.Cortesía de Chephirah Davis

El alivio llegó cuando fue aceptada en un programa de ingresos básicos universales con sede en Jackson llamado Magnolia Mother’s Trust, que proporciona $ 1,000 por mes durante un año a las madres negras que viven en la pobreza. La participación le permitió a Davis darle una mesada a su hija y abrir una cuenta de ahorros para ella. La mujer de 32 años sueña con tener su propia peluquería algún día, pero aún necesita ingresos constantes hasta que eso suceda. En seis meses finalizarán los desembolsos.

Después de ver un cartel de contratación en el Burger King cerca de su casa durante tres meses, fue a una entrevista. En julio, comenzó a capacitarse como gerente allí.

En Carrollton, mientras Brown esperaba noticias de su antiguo empleador de cuidados en el hogar, se centró en preparar a sus dos hijos mayores, que están en prekínder y primer grado, para el comienzo de un nuevo año escolar. A fines de agosto, finalmente recibió la llamada de que había nuevos clientes disponibles.

Brown le quita el polvo a su hija Emery después de que se cayera al jardín.Lucy Garrett para NBC News

Su primer cheque devuelto fue por $ 355. El siguiente fue de $ 474, más cercano a lo que solía llevar a casa cada dos semanas, pero sus gastos se acumulan. Gana $ 25 cada vez que llena su auto para visitar a sus clientes, y sus hijos más pequeños tienen 8 meses y 2 años y pasan rápidamente por pañales y pull-ups.

Aún quedan muchas barreras a la estabilidad. Brown es uno de los miles de padres que, según los defensores de Mississippi, han perdido un vale que ayuda a las familias de bajos ingresos a pagar la matrícula de la guardería de sus hijos. Anteriormente, ella calificaba para recibir alrededor de $ 250 por semana en asistencia.

Brown dijo que le quitaron el certificado después de una verificación de elegibilidad, cuando los revisores afirmaron que no había tomado las medidas necesarias para recibir los pagos de manutención de sus hijos, una afirmación que ella niega. (Mississippi requiere que los destinatarios realicen los pagos para recibir los cupones).

Por ahora, confía en un arreglo frágil que le ofrece el centro al que asistió cuando era niña para pagar lo que pueda.

“Realmente trato de mantener la cabeza erguida y orar por algo mejor”, dijo. «Yo me asusto. No quiero meterme en un agujero «.

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