Los veranos podrían durar la mitad del año a finales de este siglo.

Los veranos podrían durar la mitad del año a finales de este siglo.



Los veranos en el hemisferio norte podrían durar casi seis meses para el año 2100 si el calentamiento global continúa sin control, según un estudio reciente que examinó cómo el cambio climático está afectando el patrón y la duración de las estaciones de la Tierra.

El estudio, publicado el mes pasado en la revista Geophysical Research Letters, encontró que el cambio climático está haciendo que los veranos sean más calurosos y más largos, al tiempo que reduce las otras tres estaciones. Los científicos dicen que las irregularidades podrían tener una serie de implicaciones graves que afecten la salud humana y la agricultura al medio ambiente.

«Este es el reloj biológico de todos los seres vivos», dijo el autor principal del estudio, Yuping Guan, oceanógrafo físico del Laboratorio Estatal Clave de Oceanografía Tropical de la Academia de Ciencias de China. «La gente discute sobre el aumento de la temperatura de 2 o 3 grados, pero el cambio de estaciones del calentamiento global es algo que todos pueden entender».

Guan y sus colegas analizaron los datos climáticos diarios de 1952 a 2011 para determinar el inicio y el final de cada temporada en el hemisferio norte. Descubrieron que durante el período de casi 60 años, los veranos se estaban convirtiendo en un promedio de 78 a 95 días más largos, una diferencia de aproximadamente tres meses.

Los inviernos, en promedio, se acortaron de 76 a 73 días, y las estaciones de primavera y otoño se contrajeron de manera similar. En promedio, las temporadas de primavera se redujeron de 124 a 115 días, y los otoños se redujeron de 87 a 82 días.

Los científicos utilizaron los hallazgos para construir un modelo para proyectar cómo podrían cambiar las estaciones en el futuro. Descubrieron que si el ritmo del cambio climático continúa sin paliativos, los veranos en el hemisferio norte podrían durar casi seis meses, mientras que los inviernos podrían durar menos de dos meses.

En su estudio, Guan y sus colegas midieron el comienzo del verano basándose en el inicio de las temperaturas en el 25 por ciento más caluroso durante ese período de tiempo. El invierno se definió como el inicio de temperaturas en el 25 por ciento más frío, dijeron.

Investigaciones anteriores han demostrado que el cambio climático está teniendo un impacto profundo en las estaciones del planeta, haciendo que los veranos sean más cálidos y largos y los inviernos más cortos y cálidos, pero Guan dijo que estaba sorprendido por los dramáticos resultados de las proyecciones futuras de su equipo.

«Primero miramos al 2050 y luego calculamos el cambio para el 2100, y fue un gran número», dijo Guan. «Para el bienestar humano, realmente esperaba que estos resultados fueran incorrectos».

Los cambios en las estaciones de la Tierra conllevan riesgos para el medio ambiente y la salud humana. Los veranos más cálidos y más largos, por ejemplo, significan que los mosquitos y otras plagas portadoras de enfermedades podrían expandir su área de distribución y persistir en áreas donde normalmente no se encuentran.

«Se podría llegar a un punto en el que insectos como los mosquitos de la malaria, que normalmente se mantienen fuera de las áreas de gran altitud porque no pueden sobrevivir durante la noche, podrían sobrevivir más tiempo y en altitudes más altas», dijo Scott Sheridan, científico climático de la Universidad Estatal de Kent. en Ohio, que no participó en el estudio.

Y debido a que las estaciones dictan los ciclos de vida de las plantas y los animales, el cambio climático podría alterar la capacidad de adaptación de las especies.

«Si las temporadas comienzan a cambiar, no todo va a cambiar perfectamente en sincronía», dijo Sheridan. «Si tomamos un ejemplo de flores que salen del suelo, esas flores podrían salir, pero las abejas aún no están allí para polinizar o ya han pasado su punto máximo».

El cambio climático también está haciendo que las estaciones sean más «volubles», dijo Sheridan, lo que podría tener impactos de gran alcance en la producción agrícola. En Estados Unidos, por ejemplo, una «falsa primavera» en marzo de 2012, caracterizada por un clima inusualmente cálido, sacó a la vegetación de la inactividad semanas antes de lo previsto, antes de que las temperaturas volvieran a bajar en abril.

«Todo se aceleró pensando que había llegado el comienzo del verano», dijo Sheridan. «En el estado de Michigan, se perdieron grandes cantidades de cultivos de cerezas como resultado. Algo similar sucedió en el sur con los cultivos de duraznos».

De hecho, los científicos están ansiosos por comprender con precisión cómo afectará el cambio climático a las estaciones debido al impacto potencial en la producción de alimentos.

Weston Anderson, investigador postdoctoral del Instituto Internacional de Investigación para el Clima y la Sociedad de la Universidad de Columbia, estudia el efecto de la variabilidad climática en la agricultura y la seguridad alimentaria. El calentamiento global afecta no solo dónde pueden crecer ciertos cultivos y cuándo, sino también cuánto prosperan.

«Una de las principales preocupaciones es cómo el calentamiento de las temperaturas afectará el tiempo de desarrollo de los cultivos», dijo Anderson, que no participó en el estudio reciente. «Eso significa qué tan rápido maduran los cultivos y, como resultado, cuánto se ven afectados los rendimientos de los cultivos».

Aunque los problemas de producción de alimentos tienen efectos secundarios globales, la región mediterránea es un área que parece ser particularmente susceptible al calentamiento global, dijo Anderson.

«Ya estamos viendo en el Mediterráneo que las temperaturas están aumentando y la región se está volviendo más árida, por lo que es menos apta para la siembra de trigo», dijo, y agregó que los lugares que ya son semiáridos también son vulnerables.

Sheridan dijo que los hallazgos del estudio ayudan a ilustrar la gravedad del cambio climático al ilustrar cuánto están interconectados los humanos, otros animales, plantas y el medio ambiente.

«Las temporadas cambiantes pueden causar más estragos de lo que piensas cuando te das cuenta de todos los sistemas que están sintonizados con el tiempo de las temporadas», dijo.



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