Los virus están llevando a los niños a la UCI este verano, pero no todo es Covid

Los virus están llevando a los niños a la UCI este verano, pero no todo es Covid

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Una oleada no estacional de virus invernales está llevando a los niños al hospital a mediados del verano.

Las enfermedades incluyen resfriados severos, crup, que causa una tos severa, y virus respiratorio sincitial o RSV.

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El aumento preocupa ya a los médicos abrumados a medida que se acerca el año escolar. No solo esperan una mayor propagación de los virus invernales; también anticipan un aumento en los casos de Covid entre los estudiantes más jóvenes. Prácticamente todos los niños en edad escolar primaria, es decir, los menores de 12 años, no están vacunados y algunos distritos escolares han dicho que no requerirán máscaras en las aulas, independientemente del estado de vacunación.

«Todos nos estamos preparando para lo que se avecina en esta temporada respiratoria cuando los niños regresen a la escuela», dijo la Dra. Kristin Moffitt, médica de enfermedades infecciosas del Boston Children’s Hospital.

Los virus que circulan ahora se propagan principalmente a través de gotitas respiratorias que se arrojan cuando una persona tose o estornuda. Algunos, como el virus que causa la fiebre aftosa, se transmiten de persona a persona a través de las manos sin lavar.

El VSR puede ser particularmente peligroso en niños pequeños y bebés, ya que puede provocar neumonía y bronquiolitis, una inflamación de las pequeñas vías respiratorias del pulmón.

«Normalmente, no se ve RSV en el verano», dijo el Dr. David Kimberlin, codirector de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham. El aumento de este tipo de infecciones en junio y julio «superó nuestros peores inviernos en términos de hospitalización por VSR», dijo.

El Dr. Buddy Creech, un experto en enfermedades infecciosas pediátricas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, vio un aumento similar en los virus no estacionales.

«Nuestros hospitales de niños están ocupados, principalmente debido a los virus invernales que han regresado con fuerza», dijo.

En junio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades alertaron a los médicos sobre la propagación del VSR, especialmente en los estados del sur. Kimberlin dijo que su unidad de cuidados intensivos pediátricos casi se quedó sin camas debido a la afluencia de casos de RSV.

El equipo tuvo que activar equipos adicionales de médicos para mantenerse a flote. «Todo fue manos a la obra», dijo.

Si bien los casos de VSR están comenzando a disminuir en el sur, hay indicios tempranos de que el virus se está moviendo hacia el norte.

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El Dr. Sean O’Leary, médico de enfermedades infecciosas del Children’s Hospital Colorado, dijo que está viendo un «gran aumento» en los casos de RSV.

Otros virus, que normalmente se observan en el invierno, también llevan a los niños al hospital este verano, incluidos los enterovirus y la parainfluenza 3, que causa el crup.

«Estamos viendo casos de bronquiolitis, que es lo que suele causar el RSV, pero lo estamos viendo con los otros virus», dijo O’Leary.

Y Covid sigue siendo una amenaza para los niños. Según el último informe de la Academia Estadounidense de Pediatría, desde el 8 de julio se han reportado alrededor de 130 nuevas hospitalizaciones de niños relacionadas con Covid.

No está del todo claro por qué los virus típicos del invierno aparecen durante el verano. O’Leary, quien también es vicepresidente del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría, sugirió que una de las razones es que las pautas de distanciamiento y enmascaramiento «se están aflojando lenta pero seguramente».

«Hay mucha más mezcla entre la gente que antes», dijo.

Kimberlin estuvo de acuerdo. «Estos virus prosperan mediante interacciones sociales», dijo.

Las repercusiones de la atípica temporada de virus de invierno de 2020-21 podrían durar hasta la próxima temporada.

«La pandemia ha echado todo a perder», dijo el Dr. Bernhard Wiedermann, especialista en enfermedades infecciosas del Children’s National Hospital en Washington, DC. invierno.»

La directora de los CDC, Dra. Rochelle Walensky, advirtió el martes sobre el probable aumento de enfermedades entre los escolares en un testimonio ante el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones.

«Estos niños no han ido a la escuela. No han estado juntos. Me preocupan las infecciones de las vías respiratorias superiores», dijo Walensky, y agregó que las pruebas de coronavirus serán fundamentales para determinar si los síntomas se deben al Covid-19 oa otro virus. .

Los médicos esperan un aumento de los casos de Covid en niños pequeños, para quienes aún no existe una vacuna.

«Creo que sería imprudente pensar que a medida que avanza la pandemia, los niños no seguirán siendo afectados porque aún no están vacunados», dijo Creech.

«Tenemos que centrarnos en los más vulnerables que nos rodean», dijo. «Ahora mismo, esos son nuestros hijos».

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