Mariame Kaba quiere que imaginemos un futuro sin cárceles

Mariame Kaba quiere que imaginemos un futuro sin cárceles

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El verano pasado, miles de personas en todo el país se reunieron en las calles, pintando «VIDAS NEGRAS IMPORTAN» sobre el asfalto, marchando con los puños en alto y gritando en megáfonos después de la muerte de George Floyd, Breonna Taylor y varias otras personas. Muchos de los cánticos eran simples: «¡Sin justicia, no hay paz!» y «¡Las vidas de los negros importan!» Pero se destacó una nueva declaración: «Desfinanciar a la policía».

Fue un momento que Mariame Kaba siempre supo que llegaría.

«De repente, la gente tenía un interés real en el pensamiento abolicionista y la organización abolicionista», dijo Kaba. Dijo que creía que la abolición del complejo industrial de prisiones, a veces conocido como el PIC, «sería popular con el tiempo. Creía que más personas querrían adoptar una visión y una práctica abolicionistas. Siempre lo he creído. Pero aún así creemos que la abolición del PIC es una opinión impopular … y tenemos mucho trabajo por hacer para atraer a más personas «.

Kaba ha pasado la mayor parte de su vida como abolicionista de PIC, una que cree que el encarcelamiento, la vigilancia, la vigilancia y los enfoques sociales impulsados ​​por el castigo no tienen cabida en una sociedad próspera y saludable. Kaba, conocida popularmente en línea como «Cultura carcelaria», ha pasado décadas organizándose en torno a objetivos abolicionistas, y se consolidó como una de las defensoras, organizadoras y educadoras políticas más destacadas del mundo del marco.

Es la fundadora del Proyecto NIA, una organización de defensa que trabaja para poner fin al encarcelamiento de jóvenes, y ha fundado, cofundado o ayudado a liderar varias otras campañas abolicionistas, incluida Reparations Now, que asegura reparaciones para los sobrevivientes de la violencia policial en Chicago: la comunidad de Chicago Bond Fund, Chicago Freedom School y Survived & Punished New York. También jugó un papel decisivo en los esfuerzos para liberar a Marissa Alexander en Florida y Bresha Meadows en Ohio, mujeres que fueron encarceladas en la última década después de defenderse de la violencia de género.

Kaba dijo que su teléfono comenzó a sonar sin parar durante el verano cuando los principales medios de comunicación la interceptaron para darle sentido a «desfinanciar a la policía» y explicar la abolición del PIC. Para ella, el marco político es una «visión de una sociedad y un mundo reestructurados», uno sin prisiones, cárceles y centros de detención de inmigrantes.

«Está tratando de crear un mundo en el que tengamos todo lo que necesitamos para sobrevivir y prosperar», dijo Kaba. «Eso incluye comida, refugio, educación, salud, arte, belleza y todo eso. Eso es lo que es la abolición del PIC como marco y práctica».

Incluso cuando comenzaron las conversaciones más amplias sobre la abolición del PIC, Kaba rechazó apariciones en televisión y conferencias. En cambio, compiló los aprendizajes del trabajo de su vida en un libro: «Haremos esto hasta que nos liberemos».

«Sentí que era el momento adecuado para publicar algo en el mundo», dijo Kaba, y agregó que quería crear una introducción accesible a la abolición que fuera oportuna pero no académica. “Era como, ‘¿Dónde está un libro donde estaría la gente que solo quiere entrar por una puerta y tener una idea de la abolición del PIC? ¿Qué podrían recoger que sea actual?’ Y pensé que este libro podría ser útil para eso «.

La colección de entrevistas, ensayos y otros escritos de Kaba ofrece una mirada en profundidad a lo que significa ser abolicionista, abordando preguntas frecuentes como «Si las prisiones no existen, ¿qué haremos con los asesinos y violadores?»

El libro, editado por la autora y socióloga Tamara Nopper, ha recibido elogios de Ruth Wilson Gilmore, Andrea Ritchie y otros renombrados pensadores abolicionistas. Por mucho que sea un recurso educativo, «Hacemos esto hasta que nos liberemos» contextualiza la abolición como un objetivo accesible y muy posible. Eso, dijo Kaba, es uno de sus objetivos para el libro, cuyo lanzamiento está programado para el martes por Haymarket Books.

«Hay dos audiencias en mente. Una es la gente que quizás no sepa mucho sobre la abolición del PIC y esté buscando una manera de entrar en la discusión», dijo Kaba. «Los segundos son los organizadores abolicionistas actuales que están llevando a cabo campañas abolicionistas … Así que no tienes que ser alguien que no sepa nada, y no tienes que ser alguien que lo sepa todo».

Si bien Kaba es conocida en Twitter por sus ideas y comentarios, entiende que la mayor parte del trabajo real ocurre fuera de línea. En sus diversas funciones organizativas, Kaba trabaja con otros organizadores para apoyar a las personas encarceladas mediante la recaudación de fondos para la fianza y el economato, la coordinación de visitas y más.

Ella promueve y facilita los procesos de justicia transformadora y restaurativa y ayuda a liderar campañas para las personas que enfrentan castigos criminales vinculados a acciones como la autodefensa de socios abusivos – también conocidos como sobrevivientes criminalizados – todo mientras investiga y publica kits de herramientas, fanzines y otros recursos para educar a los público. Pero a pesar de lo amada que es una organizadora, Kaba se niega constantemente a centrarse en el centro de atención; a menudo elige no ser fotografiada o aparecer en videos. Durante mucho tiempo, incluso se negó a poner su nombre en sus escritos y recursos. A pesar de ser muy conocido, Kaba es una persona profundamente reservada.

«Estoy muy consciente de no ser la persona principal en ninguna parte», dijo Kaba. «No quiero eso. Quiero trabajar con otras personas. Elijo con mucho cuidado y deliberadamente cómo voy a aparecer en el mundo. Siempre quiero asegurarme de estar siempre abriendo la puerta a otras personas. . Eso, para mí, es realmente importante. Siempre necesitamos más personas «.

Dijo que también comprende el peligro de vivir su política radical: «Sé que mucha gente odia mis entrañas. Soy muy clara. No me engaño acerca de lo que realmente está sucediendo allí».

La infancia de Kaba ayudó a sentar las bases de su pasión por la justicia y la liberación. Su padre trabajaba para las Naciones Unidas y fue parte de la lucha por la independencia de Guinea, convirtiendo a Kaba en la internacionalista que es hoy. Su padre habló abiertamente sobre su política y Kaba estaba rodeada de libros en la casa de su familia. Su madre era una mujer profundamente religiosa que se centró en la caridad y la ayuda mutua, una práctica política radical de siglos de antigüedad que enfatiza la solidaridad y la interdependencia para satisfacer las necesidades básicas de las personas, para Kaba y sus seis hermanos. Kaba viajaba con su familia a menudo y aprendió a hablar diferentes idiomas en su hogar multilingüe. Su casa estaba llena de libros y arte africano, lo que solo se sumaba a la alegría de las visitas a su familia en África.

«Reconozco que una gran parte de mi fe en mí mismo como persona fue cultivada por el hecho de que me veía como negro y que era simplemente quien era», dijo Kaba. «Fue un descanso para mí llegar a mis años de preadolescencia y comenzar a reconocer realmente que, en este país, la negritud se veía de manera negativa y desigual. Pero mi infancia me dio tantas herramientas, sobre estar orgulloso de mí mismo, de mi familia y de mi linaje. Eso fue un amortiguador «.

Kaba alcanzó la mayoría de edad en los años 80 en el Lower East Side de Nueva York, donde vio de primera mano las líneas divisorias sociales, raciales y económicas de la sociedad. Viajaría a una escuela secundaria privilegiada del Upper West Side, que pintaba una imagen clara de las disparidades raciales que separaban a sus compañeros de clase de sus amigos en el Lower East Side.

Kaba dijo que desarrolló su política a través de la lectura y sus experiencias con familiares y amigos que terminaron en el sistema legal penal. Su adolescencia estuvo marcada por una serie de incidentes de violencia racial, incluido el asesinato de Michael Stewart, un joven artista de graffiti negro que fue asesinado a golpes por la policía de Nueva York en 1983; el asesinato de Howard Beach, en el que Michael Griffith, de 23 años, fue asesinado por una turba racista en 1986 en Queens; y la muerte de Eleanor Bumpurs, a quien la policía mató a tiros en su casa mientras intentaba desalojarla de su apartamento en la ciudad de Nueva York.

Las experiencias hicieron que Kaba pensara profundamente sobre la violencia racial y cómo el sistema legal criminal a menudo perpetúa el daño. A mediados de los 90, se fue de Nueva York a Chicago, donde pasó 20 años cofundando múltiples organizaciones y proyectos, con un enfoque particular en la violencia de género.

«Mi proceso fue gradual. Siempre tuve este sentido, desde que era muy joven, de la justicia. Quería mucho que las cosas fueran justas. No fue hasta mis 20 años cuando comencé a ver los patrones de las cosas. Había visto antes que se estaban repitiendo. Me entró curiosidad. ¿Por qué es así? Soy una sobreviviente de agresión sexual. Tuve personas en mi vida que quedaron atrapadas en el sistema «, dijo Kaba. «Cuando trabajaba en una organización de violencia doméstica … vi que lo que ofrecíamos a la gente era muy limitado. En realidad, no estamos abordando las raíces de estas formas de violencia. Mucha gente dijo: ‘No quiero mi socio en la cárcel. No quiero llamar a la policía. Eso me empujó a aprender sobre la justicia restaurativa. Entre el trabajo contra la violencia y luego aprender sobre la justicia restaurativa, fue lo que abrió mi imaginación y comenzó a empujarme hacia un horizonte abolicionista «.

La justicia restaurativa es un conjunto de prácticas que funcionan para reparar y prevenir daños al abordar las necesidades de todos los involucrados en un incidente, sin llamar a la policía ni depender de soluciones punitivas.

Kaba le da crédito a la declaración conjunta de 2001 sobre violencia de género y abolición de la prisión de Critical Resistance e INCITE! – ambas organizaciones abolicionistas – por su política abolicionista feminista. Ahora, Kaba se encuentra entre los que han proporcionado recursos educativos fundamentales para las personas interesadas en la abolición del PIC.

Kaba dijo que no le interesa la celebridad o la notoriedad, sino simplemente unir a la gente en pos de un futuro abolicionista: «la abolición es un proyecto colectivo», dijo. «Va a tomar e involucrar a todos». Y aunque identifica su trabajo con Reparations Now como uno de sus mayores logros, Kaba no piensa mucho en su legado.

«No pienso en eso en absoluto. Siempre hago todo lo posible por reducir la brecha entre mis valores y mis acciones», dijo Kaba. «Si muero mañana, podría decirles ahora mismo que hice lo que quería hacer. Y traté de hacerlo de una manera que atrajo a otras personas».

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