Marte preparado para visitas de naves espaciales de Emiratos Árabes Unidos, China y EE.

Marte preparado para visitas de naves espaciales de Emiratos Árabes Unidos, China y EE.


Comienza con Esperanza y termina con Perseverancia.

Tres naves espaciales que llevan las ambiciones y ansiedades de las agencias espaciales de tres países diferentes llegarán a Marte este mes, comenzando lo que los científicos esperan que sea una nueva ola de exploración del planeta rojo.

La ráfaga de actividad comienza el martes, cuando la sonda Hope de los Emiratos Árabes Unidos se prepara para entrar en órbita alrededor de Marte. Un día después, se espera que un orbitador y un rover lanzados por la agencia espacial china lleguen al planeta rojo. Y el rover Perseverance de la NASA, un acto de seguimiento muy esperado del rover Curiosity, intentará aterrizar en la superficie marciana el 18 de febrero.

Los eventos no solo marcan un mes ajetreado para Marte, sino que también destacan cuánto está evolucionando el campo de la exploración espacial, dominado durante mucho tiempo por Estados Unidos y Rusia.

«Es casi como los Juegos Olímpicos, en el sentido de que es competitivo pero inspira buenos sentimientos», dijo Robert Zubrin, autor de «The Case for Mars» y fundador de The Mars Society, una organización sin fines de lucro que aboga por la exploración humana del planeta rojo.

La historia de la NASA en la exploración robótica de Marte se remonta a más de 50 años, pero tanto los Emiratos Árabes Unidos como China están intentando lograr hitos importantes en sus primeras misiones al planeta rojo. Si tiene éxito, los Emiratos Árabes Unidos se convertirían en la quinta nación o entidad en poner con éxito una nave espacial en órbita alrededor de Marte. China también está compitiendo por unirse a esas filas exclusivas, actualmente en manos de Estados Unidos, la ex Unión Soviética, la Agencia Espacial Europea e India.

“Es extraordinario, y cuanto más mejor”, dijo Zubrin. «Cuantos más jugadores haya, más descubrimientos habrá».

Y los descubrimientos resultantes podrían ser monumentales. Tanto la misión Tianwen-1 de China como el rover Perseverance de la NASA están diseñados para buscar signos de vida antigua en Marte. Estudiar la geología de Marte y buscar vida microbiana fosilizada en el planeta también podría conducir a importantes descubrimientos científicos más cerca de casa.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo en un comunicado que el rover Perseverance tiene la oportunidad de «investigar una de las preguntas más importantes y emocionantes de la humanidad sobre el origen de la vida tanto en la Tierra como en otros planetas».

Pero las misiones a Marte son un desafío, comenzando con el viaje de un mes, que cubre cientos de millones de millas, para encontrarse con el planeta rojo.

Se espera que la nave espacial Hope de los EAU, que se lanzó en julio de 2020, llegue a Marte alrededor de las 10:30 am ET del martes. La sonda del tamaño de un SUV realizará una serie de quemaduras estratégicas del motor para reducir su velocidad antes de que la nave espacial se deslice en órbita alrededor de Marte.

Sarah Al Amiri, presidenta de la Agencia Espacial de los EAU y ministra de estado de tecnología avanzada, calificó esta compleja maniobra como la «fase más desafiante» de la misión. Dijo que las quemaduras del motor han sido «muy ensayadas», pero reconoció la alta tasa de fallas de misiones pasadas a Marte.

«Desde el primer día de trabajo incluso en esta misión, comprendimos que las estadísticas indican que solo la mitad de esas misiones logran entrar en órbita alrededor de Marte», dijo Al Amiri en un seminario web organizado el 1 de febrero por The Planetary Society y US-UAE Business. Council, una organización comercial con sede en Washington, DC

Los EAU se asociaron con la Universidad de Colorado en Boulder para construir la nave espacial, que está diseñada para estudiar la atmósfera de Marte. Si la misión de más de 200 millones de dólares tiene éxito, podría servir como un modelo importante para otros países pequeños, dijo Zubrin.

“Demuestra que esta es una actividad en la que cualquier nación puede participar, no tienes que ser una superpotencia”, dijo.

Por otro lado, China ha avanzado rápidamente en su programa espacial durante unas pocas décadas. Se han hecho públicos pocos detalles sobre la misión Tianwen-1, pero se espera que el orbitador y el rover lleguen a Marte el miércoles.

«Estados Unidos comenzó la exploración de Marte haciendo varios sobrevuelos a Marte, luego orbitadores, luego módulos de aterrizaje estáticos y luego rovers», dijo Zubrin. “China está haciendo todo esto a la vez en su primera misión. Es algo muy atrevido. Están literalmente irrumpiendo en el escenario de la exploración de Marte «.

El orbitador Tianwen-1 está diseñado para rodear el planeta rojo y mapear la superficie marciana utilizando un instrumento de radar que puede medir las propiedades del suelo y el hielo de agua. Luego, China intentará aterrizar el rover en Marte en algún momento de mayo.

Pero primero, la llegada del rover Perseverance de la NASA a Marte el 18 de febrero culminará el ajetreado mes. El explorador robótico del tamaño de un automóvil, que se lanzó a fines de julio de 2020, está equipado con siete instrumentos científicos para estudiar la geología y el clima de Marte.

El rover intentará aterrizar en el planeta rojo utilizando una grúa aérea similar que bajó el rover Curiosity a la superficie marciana en 2012. En ese momento, la trepidante maniobra se conocía como los «siete minutos de terror».

Según la NASA, la misión Perseverance podría sentar las bases para la futura exploración humana de Marte.

Además de buscar signos de vida antigua, la misión Perseverance de $ 3 mil millones probará tecnologías innovadoras en el planeta rojo. El rover lleva un pequeño helicóptero diseñado para realizar vuelos de prueba experimentales en la delgada atmósfera de Marte.

Si tiene éxito, marcaría un hito clave en el vuelo motorizado y podría marcar el comienzo de una nueva era de exploración del planeta rojo.

“Simplemente no hay comparación entre los rovers de superficie y la capacidad superior de los vehículos de vuelo”, dijo Zubrin. “Los rovers pueden viajar un par de cientos de metros por día, pero un helicóptero podría hacerlo en un par de segundos. Imagina poder atravesar cualquier terreno, adentrarte en cañones, aterrizar en el fondo y luego volar fuera de él. Es fantástico lo que podría hacer por la exploración de Marte «.



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