Más niños hospitalizados con Covid, pero los expertos no están seguros de si también están más enfermos

Más niños hospitalizados con Covid, pero los expertos no están seguros de si también están más enfermos

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Kali Cook tenía 4 años cuando murió después de contraer Covid-19 la semana pasada en el condado de Galveston, Texas, convirtiéndose en el residente más joven del condado en morir a causa de la enfermedad.

“Era tan divertida y atrevida”, le dijo su madre, Karra Harwood, a The Galveston County Daily News sobre la niña a la que le gustaba jugar con ranas y gusanos. «Ella era tan bonita y llena de vida».

Según su familia, Kali no tenía problemas de salud previamente diagnosticados y recientemente un médico descubrió que estaba en buen estado de salud, dijo a NBC News el Dr. Philip Keizer, la autoridad de salud local del condado de Galveston. Ella comenzó a desarrollar síntomas respiratorios después de que otros miembros de la familia se enfermaran de Covid y a la mañana siguiente la encontraron muerta. Se está realizando una autopsia.

Keizer dijo que la muerte de Kali fue «realmente impactante», pero no debería haberlo sido, dado que el 40 por ciento de los casos del condado son personas menores de 20 años y el grupo demográfico más grande son los niños menores de 10 años.

“Esto ha sacudido a nuestra comunidad. ¿Cómo pudo pasar esto? ¿Por qué podría pasar esto? él dijo. “Pero, de alguna manera, cuando uno da un paso atrás y mira y ve cómo el delta se puede propagar muy rápidamente y los niños ahora son uno de los grupos no vacunados más grandes del país, no debería sorprendernos, aunque fue bastante impactante . «

Hasta el 9 de septiembre, casi 5,3 millones de niños habían sido diagnosticados con Covid-19, lo que representa el 15,5 por ciento de todos los casos, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Se informaron más de 243.000 casos entre el 2 y el 9 de septiembre, el segundo número más alto de casos infantiles en una semana desde el comienzo de la pandemia, lo que representa casi el 29 por ciento de los casos informados semanalmente, según la AAP. El mayor número de casos fue solo una semana antes, con 251,781 casos nuevos. La AAP informó que después de disminuir a principios del verano, «los casos infantiles han aumentado exponencialmente, con casi 500.000 casos en las últimas 2 semanas».

A pesar de la explosión de casos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los especialistas pediátricos e investigadores clínicos que estudian la enfermedad aún no tienen evidencia de que el delta cause infecciones más graves en niños y adolescentes.

Pero los expertos están examinando «señales de alerta que podrían indicar una mayor gravedad de la enfermedad en segmentos específicos de la población pediátrica», dijo el Dr. Jim Versalovic, pediatra en jefe interino del Texas Children’s Hospital.

«Por ejemplo, estamos viendo neumonía por Covid y dificultad respiratoria aguda en bebés y niños pequeños», dijo Versalovic, y agregó que algunos casos se debieron a coinfecciones por el virus sincitial respiratorio (RSV) -Covid con una mayor tasa de hospitalización.

«Por lo tanto, puede ser difícil entender si tenemos una enfermedad más grave debido a delta o coinfecciones», dijo.

Aún faltan meses para una respuesta definitiva, dijo Versalovic, aunque tiene la esperanza de que haya «más claridad sobre este tema durante el año calendario 2021».

Un médico de EMS del Departamento de Bomberos de Houston se prepara para transportar a una niña de 2 años de edad positiva a Covid-19 a un hospital, en Texas, el 25 de agosto de 2021.Archivo de John Moore / Getty Images

«Necesitamos más tiempo para evaluar los datos en todas las regiones, grupos de edad, diferentes afecciones médicas subyacentes y resultados a más largo plazo», dijo.

«Estas preguntas pueden ser desafiantes, y tenga en cuenta que este aumento delta tiene solo 2 meses», dijo. «Podemos afirmar con seguridad que el mayor impacto del delta en los niños es simplemente un mayor número de casos o el número mucho mayor de niños con Covid».

Un promedio de 344 nuevos pacientes de Covid de 17 años o menos fueron admitidos en hospitales desde la semana del 7 al 13 de septiembre, ligeramente por debajo de un pico reciente de 371 por día entre el 29 de agosto y el 4 de septiembre, según los datos disponibles de el CDC. Más de 57.760 niños han sido ingresados ​​en hospitales desde el 1 de agosto, según los datos.

Y al menos 439 niños han muerto a causa de Covid, según los últimos datos de los CDC, aunque las complicaciones graves en los niños siguen siendo raras.

El Dr. Sean O’Leary, vicepresidente del comité de enfermedades infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría, dijo que si bien la pregunta de si el virus es más grave para los niños es importante, “no es tan importante como cuántos niños, francamente, ahora mismo se están infectando y siendo hospitalizados «.

«Todavía no tenemos la respuesta a esa pregunta para la enfermedad de los adultos, donde hay al menos muchas más hospitalizaciones que entre los niños, así que creo que será una pregunta difícil de responder».

Este mes, los CDC encontraron en dos estudios que las hospitalizaciones de niños aumentaron «casi cinco veces entre fines de junio y mediados de agosto de 2021», según un estudio. Ese estudio también encontró que las tasas de hospitalización eran «10 veces más altas entre los adolescentes no vacunados que entre los adolescentes completamente vacunados».

Los estudios no encontraron evidencia de que la variante delta pareciera causar una enfermedad más grave en los niños, pero la gran cantidad de niños expuestos a ella estaba impulsando un aumento en los niños hospitalizados con Covid.

Ya sea que el delta en sí sea más grave o no, los médicos dicen que están notando más casos de niños que se enferman gravemente a medida que la pandemia ha progresado y la variante delta se ha vuelto predominante.

La Dra. Inci Yildirim, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de Yale Medicine, dijo que al principio de la pandemia era muy poco común ver “a un adolescente que estuvo intubado durante días en la UCI. Pero ahora, dado que hay más niños infectados, más niños están siendo hospitalizados «.

«Esta es la primera vez que veo tantos pacientes pediátricos con Covid-19 en el hospital», dijo. «Este no era el caso hace 8-10 meses».

Yildirim dijo que Covid es una enfermedad más leve en los niños que en los adultos, «pero no es una enfermedad leve en la niñez, cuando mueren cientos de niños».

La Dra. Claudette Poole, doctora en enfermedades infecciosas pediátricas del hospital Children’s of Alabama, dijo que el hospital ha estado examinando a todos los niños admitidos desde la primavera del año pasado para detectar la presencia de Covid.

Al observar cómo se manifestaba el virus en los niños en agosto de 2020, alrededor del 44 por ciento eran completamente asintomáticos, dijo. Ahora, solo el 10 por ciento de los niños son asintomáticos, dijo.

Poole dijo que esto parecía mostrar que la delta podría tener más probabilidades de causar síntomas reales en los niños que las variantes anteriores.

Pero también dijo que muchas cosas son diferentes ahora en esta época del año en comparación con la misma época del año pasado.

“Hubo mucho más aprendizaje remoto, estábamos en medidas de mitigación mucho más estrictas hace un año que ahora”, dijo. “Entonces, es una combinación de menos medidas de mitigación, y definitivamente un virus más transmisible en comparación con lo que estábamos tratando el año pasado, y parece que es más probable que cause una enfermedad sintomática que la variante anterior, por lo que es como un triple golpe si tú pudieras.»

Poole dijo que era importante que las personas supieran que Covid puede causar una enfermedad grave en los niños, incluso si es más rara que en los adultos.

«Ciertamente estamos viendo que los niños terminan en la UCI en cantidades que no experimentamos antes en la pandemia», dijo. «Y cuando digo el nivel de atención de la UCI, me refiero a que se están enfermando desesperadamente».

“Es alarmante para nosotros que tantos niños se estén enfermando y requieran atención hospitalaria”, dijo.

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