Matt Gaetz equipara la investigación de tráfico sexual con asignaciones en el discurso de Ohio

Matt Gaetz equipara la investigación de tráfico sexual con asignaciones en el discurso de Ohio

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STRONGSVILLE, Ohio – El representante Matt Gaetz, el republicano de Florida sumido en la controversia, dijo el sábado a una multitud de activistas republicanos que las acusaciones de conducta sexual inapropiada que lo involucran son tan benignas como las asignaciones legislativas.

«Me acusan falsamente de cambiar dinero por favores traviesos», dijo Gaetz en la Cumbre Política de Ohio, una reunión patrocinada por el Partido Republicano de Strongsville en los suburbios de Cleveland. “Sin embargo, el Congreso ha reinstituido un proceso que legaliza el acto corrupto de canjear dinero por favores, a través de asignaciones, y todos saben que esa es la corrupción”.

El discurso de apertura de Gaetz se produjo un día después de que Joel Greenberg, un ex funcionario fiscal de Florida y asociado del congresista, se declarara culpable de seis cargos y cooperara en una investigación federal sobre tráfico sexual. Los funcionarios federales están investigando si Gaetz y Greenberg usaron Internet para encontrar mujeres a las que pudieran pagar por sexo y si Gaetz tuvo una relación sexual con un menor a quien pagó para viajar con él, informó el New York Times.

Los documentos presentados en relación con el acuerdo de culpabilidad de Greenberg no mencionan a Gaetz. No ha sido acusado de ningún delito y ha negado repetidamente haber actuado mal.

Una audiencia de al menos 400 personas en persona y otras personas en línea asistieron al evento, anunciado como un foro importante antes de las elecciones de mitad de período de 2022. Más o menos una docena de invitados salieron después de escuchar a la comentarista conservadora Candace Owens, quien habló ante Gaetz, quien pronunció el discurso final de la tarde. Pero Gaetz recibió una ovación de pie de los que se quedaron, y una docena más o más se quedaron después para autógrafos y selfies.

Varios candidatos republicanos a gobernador y a la Cámara y el Senado de Estados Unidos habían planeado dirigirse a la multitud, pero se retiraron en los últimos días. Los representantes de sus campañas se negaron a decir por qué en el registro, pero todos se habían comprometido antes de que se agregara Gaetz al programa. Otro orador principal programado, la representante Lauren Boebert, republicana por Colorado, no se presentó.

Para llenar el tiempo, los organizadores utilizaron de todo, desde imágenes de video de los mítines de Trump hasta un presentador de radio conservador local y otros que reconocieron en el escenario que habían sido obligados a hablar en el último minuto.

La escena en un salón de banquetes suburbano ofreció una vista previa de cómo se desarrollarán las campañas republicanas, particularmente en las primarias desordenadas, durante los próximos 18 meses. Strongsville es el centro del distrito 16 del Congreso de Ohio, representado por Anthony González, uno de los pocos republicanos que votaron para acusar a Trump. El Partido Republicano de Ohio, impulsado por el Partido Republicano de Strongsville, ha pedido a González que renuncie. Aquí, mucha gente cree la mentira de que la última elección fue robada. («Trump Won», decía una calcomanía en el parachoques en el estacionamiento).

Los asistentes abucheaban cada vez que alguien mencionaba a González o al gobernador de Ohio, Mike DeWine, un republicano que se ha convertido en un villano para muchos en la base del partido por su aceptación de los resultados de las elecciones de 2020 y su enfoque cauteloso de la pandemia de coronavirus. Los activistas de extrema derecha han comenzado a llamar a DeWine un RINO, o republicano solo de nombre. Si DeWine es renombrado el próximo año, y esta semana el exgerente de campaña de Trump, Brad Parscale, apoyó al exrepresentante Jim Renacci como un potencial retador primario, algunos están considerando la votación de protesta.

“Votaré por Nan Whaley antes de votar por Mike DeWine”, dijo Dave Desser, un hombre de negocios de Toledo que está impulsando un esfuerzo de No More DeWine en línea. Whaley, el alcalde de Dayton, es un candidato demócrata a gobernador cuyo equipo disfruta de las disputas internas del Partido Republicano.

Conscientes de que estarían en terreno hostil, DeWine y González nunca habían planeado asistir a la cumbre del sábado. Renacci se rescató después de que Gaetz fuera agregado al programa. Max Miller, un ex asistente de Trump en la Casa Blanca que desafía a González con el respaldo del ex presidente, apareció a través de un video pregrabado. Eso dejó a Joe Blystone y Jonah Schulz, candidatos menos conocidos para gobernador y el 16 de Ohio, respectivamente, con la audiencia para ellos.

«Vamos a Trump en este estado», dijo Blystone, un granjero que hace campaña con un sombrero de vaquero.

El candidato de 2022 más destacado para hablar fue Josh Mandel, un ex tesorero del estado que se ha posicionado agresivamente como el candidato más pro-Trump en la carrera por el Senado. En un momento, Mandel, quien busca el asiento del senador republicano retirado Rob Portman, lanzó un ataque prolongado contra un reportero, asegurándose de que los asistentes supieran que ella estaba en la sala mientras él leía sus tweets en voz alta. Mandel también aceleró a la multitud al mentir sobre las elecciones de 2020.

«Permítanme ser muy claro, esta elección le fue robada a Donald Trump», dijo Mandel. “Mis blandos oponentes del establishment en esta carrera no dirán esas palabras. Pero lo haré.»

Gaetz pasó gran parte de su discurso criticando a los republicanos establecidos como el senador Mitt Romney de Utah y Paul Ryan, el ex presidente de la Cámara de Representantes de Wisconsin. Elogió a un congresista de Ohio, el representante Jim Jordan, diciendo que aspiraba a ser «el Robin de su Batman», mientras criticaba a otro, González, un ex recluta de primera ronda del draft de la NFL que jugó en partes de cinco temporadas.

«¿Es probable que la carrera de Anthony González en el Congreso refleje la carrera de Anthony González en la NFL?» Se preguntó Gaetz. «Mucho entusiasmo, selección de primera ronda del draft, en cuatro años».

El ausente González pareció emitir una sutil reprimenda a Gaetz y al Partido Republicano de Strongsville desde lejos.

“Poner fin a la explotación infantil sigue siendo una de mis principales iniciativas políticas en el Congreso”, González, aludiendo a la controversia que rodea a Gaetz, tuiteó durante el evento. «Cualquiera que participe en estos actos atroces debe rendir cuentas y sacarlo de las calles».



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