Médico de Tulane presenta una demanda por discriminación contra la escuela de medicina

Médico de Tulane presenta una demanda por discriminación contra la escuela de medicina



NUEVA ORLEANS – La Dra. Princess Dennar de la Universidad de Tulane era apenas una niña en el suroeste de Filadelfia cuando decidió convertirse en doctora.

Muchos de los niños del vecindario predominantemente negro solían andar en bicicleta por la calle, pero había pocas señales de alto para mantenerlos a salvo. Todavía recuerda el día en que uno de los niños fue atropellado por un automóvil. Pasaron horas antes de que llegara una ambulancia a ayudar, dijo Dennar. Si hubiera sido médico, podría haber ayudado antes, recuerda haber pensado.

Décadas más tarde, Dennar se convirtió en la primera mujer negra en dirigir el programa de pediatría y medicina interna de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane.

«Mis padres [said] no hay techo de cristal. Esa fue la filosofía que me implantaron «, dijo a NBC News.

A pesar de romper barreras bien establecidas a través de su puesto en Tulane, Dennar fue suspendida el mes pasado después de que presentó una demanda federal contra la escuela de medicina en octubre. La demanda acusa a Tulane de discriminación y de «crear un entorno hostil basado en la raza y el género».

Dennar alega en la demanda que experimentó discriminación a partir de 2008 cuando fue entrevistada por primera vez para un puesto de directora en el programa. La Dra. Lee Hamm, quien ahora es la decana de la Facultad de Medicina de Tulane y era la presidenta del departamento de medicina interna en ese momento, supuestamente le dijo a Dennar que ella podría ser la única codirectora porque «los estudiantes de medicina blancos no lo harían». seguir o clasificar favorablemente un programa con un director de programa negro «. La escuela de medicina «no quería cambiar la cara de Tulane» con ella al timón, afirma la demanda.

Dr. Princess Dennar del programa de pediatría y medicina interna de la Universidad de Tulane.Cortesía del Dr. Princess Dennar

En un comunicado, Tulane dijo que Hamm «niega categóricamente las acusaciones de lenguaje racista» descritas en la demanda de Dennar. La universidad dijo que está «comprometida con el fomento de una comunidad equitativa e inclusiva y la discriminación, en cualquier forma, no tiene lugar y no es tolerada».

La demanda afirma que después de que Dennar presentó una queja interna ante la Oficina de Equidad Institucional de Tulane en 2018, se le ofreció una renovación de contrato con un recorte salarial propuesto de $ 30,000. Su salario fue restaurado después de que se quejó ante la Oficina de Equidad Institucional de Tulane. Dennar dijo que desde entonces ha presentado tres quejas federales sobre igualdad de oportunidades en el empleo. Ella ganó el derecho a demandar en dos de los casos. La tercera denuncia se presentó esta semana.

Dennar dijo que su experiencia como la primera directora negra de la escuela «vino con mucho peso».

«También vino con lo que comencé a ver como un patrón de exclusión y un patrón de abuso», dijo.

El patrón no era específico de Dennar. En su demanda, también afirma que el sistema de clasificación interno de Tulane para estudiantes, llamado ATLAS, calificó a los estudiantes que asistieron históricamente a colegios y universidades negros más bajos que aquellos que no lo hicieron. Los residentes que eran mujeres o pertenecían a grupos minoritarios en Tulane recibieron horarios de rotación menos favorables y se les privó de ganar suficientes horas en ciertos tipos de capacitación necesarios para graduarse, según la demanda.

«Estaban agobiados por no tener una experiencia educativa equitativa en comparación con sus contrapartes blancas», dijo Dennar a NBC News.

Tulane se negó a comentar sobre litigios pendientes. Dijo que la suspensión de Dennar se basó en «serias preocupaciones planteadas por una revisión especial» de un panel independiente y que está «contratando a un consultor externo para facilitar la discusión y el descubrimiento en la Facultad de Medicina».

Horas antes de que la historia de Dennar saliera al aire en el programa «TODAY» de NBC el martes por la mañana, Hamm se ofreció a levantar la suspensión de Dennar y reinstalarla como directora del programa.

«Esta oferta se basa en la aceptación del Dr. Dennar de varios mecanismos de apoyo para ayudar a garantizar que los problemas revisados ​​por [the Graduate Medical Education Committee] no vuelvan a ocurrir «, dijo Hamm en un comunicado.» Estoy dedicado a fomentar un entorno en el que cada miembro de nuestra comunidad pueda trabajar, aprender y prosperar. Estoy comprometido con nuestro importante trabajo para poner fin a las disparidades raciales en el sistema de salud y creo que Tulane debe ser parte de la solución «.

Dennar le dijo a NBC News que considerará la oferta de Hamm y revisará los términos con su abogado, pero que no se han abordado sus preocupaciones sobre el racismo y el sexismo en Tulane.

Dr. Russell Ledet sentado en su banco científico.Cortesía del Dr. Russell Ledet

La reacción estalló en las redes sociales poco después de que Dennar fuera suspendido. Se creó un hashtag, #DNRTulane, pidiendo a los estudiantes de medicina que no clasifiquen a Tulane durante el proceso al que se someten los futuros médicos cuando compiten por una ubicación en programas de residencia. Otro hashtag, #JusticeforDrDennar, también está circulando en Twitter. Ambos hashtags han generado cientos de respuestas de otros estudiantes y médicos negros ansiosos por compartir sus historias de discriminación en el campo de la medicina.

«Si no valoras a alguien tan poderoso como el Dr. Dennar, ¿cómo podemos estar convencidos ahora mismo en la facultad de medicina de que en algún momento nos valorarás?» dijo Russell Ledet, estudiante de tercer año de medicina en Tulane. «Si pudieras cancelar a la Dra. Dennar después de todo lo que ha logrado, después de todo lo que ha hecho, ¿quiénes somos?»

Incluso antes de que Dennar demandara, Ledet había organizado una foto ahora viral de estudiantes de medicina negros posando fuera de una plantación de Louisiana. En un tuit, Ledet escribió que los estudiantes de la imagen eran los «sueños más salvajes» de sus antepasados.

«Al fondo, un barrio de esclavos original», escribió en el tuit, que tiene más de 20.000 me gusta. «En primer plano, descendientes originales de esclavos y estudiantes de medicina».

Más de un año después de que compartiera la foto, Ledet dijo que «necesitamos más médicos en nuestra ciudad».

«Necesitamos específicamente más médicos negros en nuestra ciudad para nuestros pacientes», agregó.

Solo el 5 por ciento de todos los médicos en los Estados Unidos son negros, y solo el 3.6 por ciento de los que enseñan en las escuelas de medicina, según un informe de la Asociación Estadounidense de Facultades de Medicina. Los afroamericanos son más del 13 por ciento de la población estadounidense, según datos del censo.

«Tenemos mucho más trabajo por hacer en términos de valorar … la diversidad y lo que las personas diversas aportan a los puestos de liderazgo», dijo la Dra. Quinn Capers, vicepresidenta de diversidad del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas.

La Dra. Aysha Khoury, una internista con sede en el sur de California y ex profesora fundadora de la Facultad de Medicina Bernard J. Tyson de Kaiser Permanente en Pasadena, se encuentra entre los médicos negros que hablan públicamente sobre el racismo en las instituciones médicas. El verano pasado, después de que un hombre negro fuera asesinado durante un enfrentamiento con la policía de Pasadena, la oficina de equidad y diversidad de la escuela le pidió a Khoury que abordara el tema del sesgo en la medicina durante una clase.

Durante la clase, que co-facilitó con otro miembro de la facultad, Khoury compartió sus experiencias como mujer negra en medicina. Recuerda que sus alumnos estaban totalmente comprometidos y que el aula adquiría un aire emocional, porque «era un tema emocional».

Esa noche, Khoury fue suspendida de la docencia. El 1 de septiembre, la escuela envió una carta a Khoury diciendo que su suspensión fue «motivada por una queja sobre ciertas actividades en el aula que tuvieron lugar el viernes 28 de agosto». Continuó diciendo que la decisión fue tomada por «varios líderes escolares».

«Recuerdo que me sentí conmocionada y atontada, incrédula porque habían tomado esa decisión sin hablar conmigo», dijo. «Estaba con mucho dolor.»

La escuela de medicina, que lleva el nombre del primer hombre negro nombrado director ejecutivo del consorcio de atención administrada integrada Kaiser Permanente, ha negado que Khoury haya sido suspendida debido a la clase.

Khoury también dijo que se le negó una promoción para la que había sido considerada solo unos meses antes. La escuela de medicina de Kaiser se negó a discutir asuntos de personal y no abordó en el comunicado por qué no ascendieron a Khoury.

«La escuela ha dejado claro que la Dra. Khoury no fue suspendida porque trajo contenido relacionado con el antirracismo al aula o porque compartió sus experiencias como mujer negra en medicina», dijo la escuela en un comunicado enviado por correo electrónico. «De hecho, alentamos a nuestro cuerpo docente a compartir sus experiencias y observaciones personales con respecto al antirracismo y la equidad, la inclusión y la diversidad, y las incorporamos a las discusiones en clase».

Cuando se le preguntó por qué decidió hablar sobre su experiencia, Khoury dijo que se negó a ser «cómplice» de su trauma.

«Una vez que comencé a hablar de eso, me di cuenta de lo hostil que es la profesión médica para las mujeres negras», dijo. «Para mí, ser cómplice significa que mi silencio les permitió seguir haciendo lo que me hicieron sin impunidad. Si veía a un miembro de la facultad experimentar esto, no podría quedarme de brazos cruzados. No podría participar en su libro de jugadas. «





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