Médico retirado del papel de experto en el diagnóstico de abuso infantil en medio de preguntas sobre su credibilidad

Médico retirado del papel de experto en el diagnóstico de abuso infantil en medio de preguntas sobre su credibilidad



Este artículo fue publicado en asociación con KING 5 (KING-TV), una filial de NBC en Seattle.

TACOMA, Washington – Durante más de tres años, las autoridades del estado de Washington consideraron a la Dra. Elizabeth Woods como una de sus expertas en casos de sospecha de abuso infantil, a menudo confiando en sus opiniones médicas para determinar cuándo quitar a los niños de sus padres. o presentar cargos criminales.

Pero este invierno, Woods dejó su puesto como directora del programa de intervención de abuso infantil en el Mary Bridge Children’s Hospital en Tacoma, y ​​el mes pasado fue removida de la pequeña lista de médicos que brindan informes médicos expertos a la agencia estatal de bienestar infantil, el hospital. y funcionarios estatales confirmaron. Algunos fiscales del área también han estado enviando cartas a los abogados defensores en las que se les revela que se ha puesto en duda la credibilidad de Woods como testigo experto.

Estos cambios siguen a una investigación de NBC News y KING 5 (KING-TV) de hace un año que reveló que Woods, de 39 años, había proporcionado información falsa mientras testificaba bajo juramento sobre por qué nunca recibió capacitación clave para certificarse como experta médica en abuso infantil. . La investigación también examinó cuatro casos en los que trabajadores de bienestar infantil se llevaron a los niños de los padres según los informes de Woods, incluidos algunos en los que Woods expresó incorrectamente hechos clave, según una revisión de los registros, a pesar de las opiniones contradictorias de otros expertos médicos que dijeron que no vieron pruebas. de abuso.

Los funcionarios de Mary Bridge inicialmente defendieron el trabajo de Woods en una declaración a los periodistas el año pasado, argumentando que tenía «una experiencia significativa en el campo del maltrato infantil». Pero en una carta interna enviada al personal del hospital el mismo día en que se publicó la investigación de NBC News y KING 5, el 14 de febrero de 2020, el presidente de la empresa matriz del hospital anunció que los líderes de Mary Bridge habían pedido a un experto externo que revisara el programa de abuso infantil bajo el liderazgo de Woods, según una copia de la carta obtenida por NBC News y KING 5 este mes.

Esa revisión de expertos identificó «sugerencias para mejorar nuestra estructura y proceso» en el programa de abuso infantil, y llevó al hospital a iniciar «cambios en su modelo de liderazgo y personal médico», dijo la portavoz de Mary Bridge, Marce Edwards Olson, en un correo electrónico a los periodistas este mes. . En medio de estos cambios en curso, escribió Edwards Olson, Woods «dejó Mary Bridge para buscar otras oportunidades».

Woods no respondió a los mensajes en busca de comentarios y los funcionarios del Mary Bridge Children’s Hospital no respondieron preguntas sobre las circunstancias de su partida.

Su salida fue celebrada por varios padres, muchos de los cuales se unieron en un grupo de Facebook titulado “Familias acusadas injustamente por el ‘Dr.’ Elizabeth Woods ”, quienes dicen que los informes erróneos de Woods llevaron a los Servicios de Protección Infantil del estado a separarlos innecesariamente de sus hijos. Y plantea preguntas sobre el futuro de cualquier caso pendiente de abuso infantil que dependa de sus hallazgos médicos expertos, dijeron expertos legales, lo que posiblemente abra la puerta para que los padres o sus abogados impugnen el caso del estado en su contra.

Entre los médicos contratados para revisar casos de abuso infantil para los Servicios de Protección Infantil en Washington, según mostró el informe de NBC News y KING 5, Woods era el único que carecía de décadas de experiencia en el examen de casos de abuso infantil y nunca completó la capacitación que ahora se requiere. obtener la certificación en pediatría de abuso infantil, una subespecialidad médica dedicada a diferenciar las lesiones accidentales en la niñez de las que pueden haber sido infligidas.

Nancy Gutiérrez, portavoz del Departamento de Niños, Jóvenes y Familias del estado de Washington, dijo que la decisión de eliminar a Woods de la lista fue tomada por el Seattle Children’s Hospital, que administra la red de expertos en abuso bajo un contrato con el estado.

Kathryn Mueller, portavoz de Seattle Children’s, confirmó que el hospital sacó a Woods de la lista el 19 de febrero, luego de su partida de Mary Bridge. Pero Mueller sugirió que Woods podría volver a unirse al programa en el futuro, escribiendo en un correo electrónico que Woods «ha sido eliminado temporalmente de la lista mientras establece su empleo como contratista independiente».

Pero incluso si Woods reanudara su trabajo como consultora estatal de abuso infantil, quedan dudas sobre cómo se recibiría su testimonio experto en los tribunales de la región de Seattle.

Dos fiscales del área revelaron a los periodistas la semana pasada que habían agregado a Woods a las listas internas de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y otros expertos en fiscalía cuya veracidad ha sido cuestionada. Desde el 25 de junio, la oficina del fiscal en el condado de Pierce, donde tiene su sede Mary Bridge, ha estado enviando cartas a los abogados defensores en todos los casos penales pendientes que involucran a Woods, notificándoles sobre «posibles pruebas de juicio político» en su contra, junto con una copia de la NBC. Noticias e investigación de KING 5.

Se invitó a Woods a proporcionar pruebas para impugnar su inclusión en la lista, pero no lo hizo, dijo un portavoz de la oficina del fiscal.

Los fiscales agregaron a Woods a una lista similar en el condado de Thurston la semana pasada, y los funcionarios del cercano condado de King, que incluye a Seattle, dijeron que han comenzado una revisión para determinar si deberían hacer lo mismo.

En el condado de Kitsap, los fiscales dijeron que comenzaron a revisar todos los informes de expertos de Woods después del informe de noticias el año pasado y desde entonces han traído expertos médicos adicionales en algunos casos penales para verificar la exactitud de los hallazgos de Woods. Tras la noticia de la reciente salida de Woods de Mary Bridge, la Oficina del Fiscal del Condado de Kitsap se ha comunicado con el hospital para obtener información adicional y está estudiando si también debería agregarla a su lista de expertos de la fiscalía potencialmente desacreditados.

“Los organismos encargados de hacer cumplir la ley están obligados a proporcionarnos información sobre la credibilidad de sus empleados”, dijo el fiscal del condado de Kitsap, Chad Enright. “Mary Bridge es una empresa privada y no tiene la misma obligación. Entonces, estamos buscando esa información «.

Las preguntas sobre la confiabilidad y precisión de los informes médicos expertos de Woods comenzaron a surgir meses después de que ella asumiera el trabajo como directora médica del equipo de intervención de abuso infantil de Mary Bridge en 2018, según una revisión de los documentos del caso y las entrevistas con las familias acusadas. Entre los que expresaron inquietudes: al menos otros tres médicos, un juez de la corte superior y un trabajador de bienestar infantil que informaron que Woods la instó a tomar la custodia de una niña de 9 años sin antes revisar completamente el archivo del caso y los registros médicos del niño.

En un caso de 2018, presentado en la investigación de NBC News y KING 5, los Servicios de Protección Infantil se llevaron a dos niños de su madre, Megan Carter, después de que Woods informara que Carter había estado abusando de su hija con tratamientos médicos innecesarios. Los niños fueron devueltos 14 meses después, cuando la jueza Susan Amini dictaminó que la mayor parte del testimonio de Woods en el caso «no tenía base fáctica».

Carter dijo que sus dos hijos, ahora de 7 y 11 años, siguen recibiendo terapia después de su separación de un año.

Megan Carter con su hija, Ellie, en su casa en Covington, Washington.Jovelle Tamayo / para NBC News

«Simplemente parece que podemos respirar un poco más ahora, y siento que me preocupo un poco menos», dijo Carter, reaccionando a la noticia de la partida de Woods. “La preocupación que ella ha causado y el trauma que ha causado en nuestra familia siempre estarán ahí. Nunca va a desaparecer por completo «.

Dado que Woods ya no trabaja en nombre del estado, no está claro qué pasará con los casos pendientes de bienestar infantil sobre los que consultó. Una portavoz de la Oficina del Fiscal General del Estado de Washington, que se desempeña como asesora legal de la agencia estatal de bienestar infantil en miles de casos de dependencia civil, dijo que no es posible tabular rápidamente cuántos casos pendientes de CPS involucran a Woods.

“Nuestros cinco jefes de división que supervisan los casos de negligencia y abuso infantil son conscientes de las preocupaciones que se han hecho públicas”, dijo Brionna Aho, la portavoz. «Ellos han hecho y harán un seguimiento de cualquier caso de preocupación».

Mientras tanto, Woods todavía figura como testigo experto potencial en al menos 17 casos penales pendientes en la región de Seattle y proporcionó informes periciales o testificó en al menos otros 23, según los registros proporcionados por los fiscales del área.

Los fiscales con casos en curso que involucran a Woods dijeron que no está claro de inmediato si su salida de Mary Bridge tendrá un impacto en esos casos, y algunos enfatizaron que buscarían expertos médicos adicionales para corroborar sus hallazgos cuando sea necesario.

En un caso pendiente en el condado de Kitsap, la suboficial de la Marina de tercera clase Baylen Armendariz, ahora de 21 años, fue acusada en 2019 de abusar de sus bebés gemelos según el informe de Woods a las autoridades de que la única explicación plausible para sus huesos fracturados fue «una colisión de vehículo motorizado». o abuso. Tres expertos médicos externos revisaron los registros médicos de los gemelos en nombre de Armendáriz y concluyeron que las fracturas probablemente fueron el resultado de una deficiencia mineral que puede llevar a huesos débiles y vulnerables a fracturas.

Baylen Armendariz espera que su caso sea revisado a la luz de la partida de Woods. Taylor Mirfendereski / REY 5

Armendáriz se declaró inocente de los cargos de abuso y aceptó un acuerdo este año con los fiscales que le permite visitar a sus ahora gemelos de dos años tres veces por semana bajo la supervisión de su abuela. Si sigue el acuerdo, se retirarán todos los cargos en su contra y recuperará la custodia de los gemelos cuando el acuerdo expire en febrero de 2026.

Si bien se sintió aliviada de poder volver a ver a sus hijos, está desconsolada porque no podrá llevarlos a casa durante otros cinco años.

Después de enterarse de la partida de Woods de Mary Bridge, dijo que espera que las autoridades vuelvan a examinar la evidencia.

“Me gustaría que la corte revisara el caso”, dijo. “Tenga en cuenta la posibilidad de que existan problemas médicos. No todo es abuso infantil «.

Taylor Mirfendereski informó desde Tacoma, Washington, y Mike Hixenbaugh informó desde Houston.



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