Merkel de Alemania enfrenta preguntas sobre la respuesta a las inundaciones mientras visita la zona de desastre

Merkel de Alemania enfrenta preguntas sobre la respuesta a las inundaciones mientras visita la zona de desastre

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El martes, los funcionarios alemanes estaban bajo una presión creciente para explicar por qué uno de los países más ricos de Europa aparentemente no estaba preparado para inundaciones catastróficas que hasta ahora han cobrado la vida de cerca de 200 y dejado cientos más desaparecidos.

La canciller Angela Merkel realizará el martes su segunda visita a una zona afectada por las inundaciones, la histórica ciudad balneario de Bad Münstereifel, a unas 20 millas al suroeste de Bonn.

El lugar turístico normalmente popular con edificios tradicionales en blanco y negro y calles adoquinadas queda borrado después de que varios meses de lluvia cayeran en el espacio de 24 horas de jueves a viernes.

El número de muertos por las inundaciones en Alemania es de 197, con al menos 300 desaparecidos y 749 heridos, según la policía y los gobiernos regionales afectados.

La gente observa los escombros en la zona peatonal de Bad Muenstereifel, en el oeste de Alemania, el viernes, después de que fuertes lluvias azotaron partes del país y causaron inundaciones generalizadas.Ina Fassbender / AFP – Getty Images

Muchos supervivientes se han quedado para recoger los pedazos de casas destrozadas.

«Todo está destruido a una escala que no podía imaginar antes de verlo hoy», dijo Roman Veith, un médico que estaba ayudando a su tía a rescatar las pertenencias de su casa en ruinas en la aldea ribereña de Dernau. «Es como barro duro, casi no se puede sacar con una pala», dijo.

«El cambio climático ha llegado a nuestro patio trasero aquí en Alemania», agregó Veith, de 39 años.

Helicópteros militares alemanes rugieron sobre sus cabezas, trasladando suministros de un extremo del valle al otro. Como muchas ciudades en la zona de inundación, Dernau no tiene electricidad.

Se espera que el número de muertos aumente a medida que continúen las operaciones de rescate y limpieza en el oeste de Alemania, así como en partes de la vecina Bélgica, donde al menos 31 personas han muerto y decenas están desaparecidas.

Bélgica celebró un dia del duelo nacional El martes en honor a los muertos, algunos de los cuales murieron cuando una decena de casas junto a un río se derrumbaron en la localidad de Pepinster, en el este del país. Miles de personas en los Países Bajos se vieron obligados a evacuar la semana pasada después de que el agua rompiera las defensas contra inundaciones en el sur.

Merkel visitó el pueblo de Schuld el domingo, donde advirtió que las inundaciones estaban relacionadas con el cambio climático.

«El idioma alemán apenas sabe palabras para describir la devastación que se ha causado aquí», dijo durante un discurso allí.

El número de muertos ha llevado a preguntas sobre por qué tanta gente parecía haberse sorprendido por las inundaciones repentinas, y los políticos de la oposición sugirieron que el número de muertos reveló fallas graves en la preparación para inundaciones de Alemania.

El ministro del Interior federal, Horst Seehofer, respondiendo a las críticas durante una visita a Bad Neuenahr-Ahrweile, defendió el sistema, en el que el Servicio Meteorológico Nacional Alemán emite advertencias a cada uno de los 16 estados de Alemania y desde allí a los distritos y comunidades, que luego deciden en a nivel local cómo responder.

«Sería completamente inconcebible que una catástrofe de este tipo se gestionara de forma centralizada desde cualquier lugar», dijo Seehofer a los periodistas el lunes. «Necesitas conocimiento local».

Las personas recogen escombros en la zona peatonal de Bad Muenstereifel, en el oeste de Alemania, el viernes, después de que las fuertes lluvias azotaron partes del país y causaron inundaciones generalizadas.Ina Fassbender / AFP – Getty Images

Seehofer, sin embargo, pidió que todas las capas del gobierno de Alemania, local, estatal y federal, trabajen juntas en el futuro y admitió que las cosas podrían mejorarse.

«No descarto el hecho de que tengamos que mejorar una cosa u otra», dijo, según la agencia de noticias alemana DPA.

El servicio meteorológico del DWD advirtió el lunes 12 de julio que las fuertes lluvias se dirigían al oeste de Alemania y que era probable que se produjeran inundaciones. El miércoles por la mañana, dijo que el riesgo de inundaciones estaba aumentando y pidió a la población que buscara orientación de las autoridades locales.

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El ministro de Economía, Peter Altmaier, dijo el lunes al periódico Bild: «Tendremos que ver si hubo cosas que no salieron bien, si hubo cosas que salieron mal, y luego hay que corregirlas».

Un gobierno regional ha señalado otro problema: Covid-19.

«En este momento, mucha gente se está uniendo en un espacio muy pequeño para superar la crisis juntos. Ahora debemos tener cuidado de que lidiar con el desastre no se convierta en un evento de gran propagación», David Freichel, portavoz de la oficina de liderazgo del estado de Renania-Palatinado, dijo a la red de periódicos RND.

Carlo Angerer informó desde Bonn, Raf Sánchez informó desde Dernau y Patrick Smith informó desde Londres.

Carlo Angerer y Reuters contribuido.



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