México se acerca a convertirse en el mercado legal de cannabis más grande del mundo

México se acerca a convertirse en el mercado legal de cannabis más grande del mundo

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México se está acercando poco a poco a convertirse en el mercado legal de cannabis más grande del mundo mientras los legisladores se preparan para debatir una propuesta para legalizar la marihuana recreativa.

La Cámara de Diputados, la cámara baja del Congreso similar a la Cámara de Representantes de Estados Unidos, abordará el tema a principios de la próxima semana, dijo Martha Tagle Martínez, miembro del comité de salud de la cámara. en una serie de tweets.

El Senado aprobó la legalización de la marihuana medicinal hace casi cuatro meses, y dos meses después, el Ministerio de Salud publicó normas para regular el uso de cannabis medicinal.

El expresidente Vicente Fox, que forma parte del directorio de la empresa mundial de marihuana medicinal Khiron Life Sciences Corp., dijo que ve el potencial de México para sacar provecho de la creación de empleos, la inversión económica y los avances médicos que tanto se necesitan.

Un mercado regulado también podría ayudar a disminuir la violencia de los carteles que se ha convertido en sinónimo del país.

«Sucederán muchas cosas maravillosas», dijo. «Estamos quitando esta hermosa planta a los delincuentes y poniéndola en manos de minoristas y agricultores».

El expresidente mexicano Vicente Fox forma parte del directorio de la empresa mundial de marihuana medicinal Khiron Life Sciences Corp.Yuri Cortez / AFP – Archivo de Getty Images

México ha estado avanzando constantemente hacia la creación de un mercado de cannabis desde 2015, cuando un juez federal falló a favor de importar cannabidiol, más comúnmente conocido como CBD, por razones médicas. El fallo se originó en un caso que involucraba a una joven que padecía una forma severa de epilepsia.

Los padres de la niña, Grace Elizalde, que tenía 8 años en ese momento, habían intentado casi todo para tratar su síndrome de Lennox-Gastaut, que provocaba 400 convulsiones al día. En su momento más desesperado, la familia condujo tres horas hasta Laredo, Texas, para adquirir Cosyntropin, un péptido sintético que se puede usar para tratar las convulsiones. El medicamento costó más de $ 5,000, dijo el padre de Grace, Raúl Elizalde, quien ahora es el presidente de la compañía internacional de CBD HempMeds.

Elizalde finalmente se acercó a un legislador mexicano que apoyó públicamente la adopción de la legislación sobre cannabis en México después de que el estado de Washington y Colorado legalizaran la marihuana recreativa. Ese legislador, Fernando Belaunzarán, escribió una carta al secretario de salud de México en nombre de la familia Elizalde, solicitando permiso para importar aceite de cannabis para el tratamiento de Grace.

Inicialmente, el Ministerio de Salud rechazó la solicitud, pero un juez federal intervino y permitió que Elizalde importara CBD.

«No había mucha información en ese entonces en 2015», dijo Elizalde. «Fue difícil encontrar información sobre el cannabis, especialmente el CBD».

Elizalde dijo que el médico de Grace estaba interesado en la investigación que se estaba llevando a cabo en todo el mundo sobre el CBD como posible tratamiento para la epilepsia y pensó que valía la pena intentarlo para su hija, que ahora tiene 13 años. Sus convulsiones han disminuido a alrededor de 20 en un mal día. Dijo Elizalde.

En 2017, Enrique Peña Nieto, el presidente en ese momento, firmó un proyecto de ley que permite el uso médico de productos de marihuana que contienen menos del 1 por ciento de THC, el ingrediente psicoactivo del cannabis. El proyecto de ley también pidió al Ministerio de Salud que redacte e implemente regulaciones para la industria naciente.

México tardó tres años más en ultimar las regulaciones. Durante ese tiempo, la percepción pública cambió gradualmente a medida que más familias hablaban públicamente sobre el uso de medicamentos derivados del cannabis para tratar diversas dolencias.

«El efecto dominó está sucediendo», dijo Fox. «El desafío número uno es transmitir, informar y educar a los consumidores y pacientes. Y también educar a la comunidad médica. Todavía hay algunas dudas en la cultura mexicana».

En una encuesta publicada el año pasado en el diario El Financiero, el 58 por ciento de los encuestados se opuso a la legalización total. Pero entre los encuestados menores de 40 años, más de la mitad dijo estar a favor de legalizar el cannabis.

«México está cambiando», dijo Elizalde. «Nunca pensamos que cambiaríamos la ley. Ahora está cambiando más rápido de lo que creíamos posible».

Si bien el camino hacia la legalización total parece haberse acelerado, especialmente en comparación con el debate de Estados Unidos sobre la llamada guerra contra las drogas, el camino de México no ha estado necesariamente impulsado por la demanda pública o política. En cambio, la Corte Suprema de México emitió una serie de cinco fallos declarando inconstitucional la prohibición del consumo de cannabis.

Según la ley mexicana, el número de decisiones necesarias para sentar un precedente es de cinco.

«México tomó el camino de la legalización debido a una peculiaridad en la forma en que funciona su sistema judicial», dijo Andrew Rudman, director del Instituto México en el Wilson Center, una organización de investigación no partidista.

Si bien el mandato de la corte obligó a los legisladores a construir un marco para regular el cannabis, no necesariamente generó un deseo entre los funcionarios electos de hacerlo rápidamente.

El presidente Andrés Manuel López Obrador hizo campaña con la promesa de cambiar el enfoque del país hacia su guerra contra las drogas, incluida la negociación de la paz y la amnistía para las personas involucradas o afectadas por el tráfico ilegal de drogas. A pesar de sus promesas de campaña, legalizar el cannabis no es necesariamente una prioridad máxima, dijo Rudman.

«Fue más que la corte básicamente le dijo al Congreso, ‘Tienes que hacer esto'», dijo.

Con el tic-tac del reloj para que México finalice sus programas de cannabis medicinal y recreativo, Estados Unidos podría quedar en una posición incómoda si sus vecinos del norte y del sur cuentan con marcos legales establecidos. Canadá legalizó el cannabis recreativo en 2018; la marihuana sigue siendo una droga de la Lista 1 en los EE. UU.

«Crea algunos problemas comerciales realmente interesantes», dijo Rudman. «La legalización de México va a fortalecer el impulso, si no la legalización, la despenalización en Estados Unidos».

La Cámara de Diputados tiene hasta finales de abril para cumplir con el mandato judicial de legalizar el cannabis.



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