Mi despertar asiático-americano se hace eco del de Estados Unidos. Ahora es el momento de un movimiento AAPI.

Mi despertar asiático-americano se hace eco del de Estados Unidos. Ahora es el momento de un movimiento AAPI.


Toda mi vida he tenido problemas para saber qué significa asiático-americano. ¿No es lo asiático lo mismo que el chino? Eso es lo que asumí pasivamente cuando era niño. No. Asia tiene alrededor de 50 países diferentes, como India, Micronesia, Macronesia (lo compensó por una falsa equivalencia), Kazajstán y otros. De hecho, asiático-americano de las islas del Pacífico significa un montón de cosas diferentes.

Cuando era adolescente, no era precisamente acogedor cuando me encontraba con nuevos asiáticos que llegaban de otro país.

Si Estados Unidos fuera una pizza cortada en 12 porciones, las AAPI estarían representadas por una porción. Las AAPI que viven en esa porción hablan más de 100 idiomas diferentes y dos tercios son nacidos en el extranjero. Divida esa porción de pizza en 50 piezas más pequeñas (especialmente si es propenso a la acidez étnica), y yo sería parte de una pieza del tamaño de un bocado.

Y, sin embargo, cuando era adolescente, no era precisamente acogedor cuando me encontraba con nuevos asiáticos que llegaban de otro país. Yo era estadounidense. De hecho, yo era un estadounidense de sexta generación en un lado de mi familia. Para los estándares asiático-americanos, eso era tan bueno como venir en el Mayflower. No me vestí como estos nuevos asiáticos. No comí lo que comieron ellos. No olí como ellos olían. Yo era auténticamente estadounidense. Eso significaba que estaba mejor. Lo que significaba que me convertí en un estadounidense «feo».

Una de las cualidades únicas de los Estados Unidos es que representa a todas las comunidades de comunidades. Al menos 37 diásporas componen la población de AAPI. Hay unos 20 países de origen que conforman la comunidad afroamericana y al menos 32 diásporas que conforman la comunidad latinoamericana. En los Estados Unidos, hay 574 tribus nativas americanas y más de 120 países de origen representados dentro de nuestras fronteras. A nivel nacional, somos una comunidad de comunidades.

Pero me convertí en un americano feo cuando era adolescente. Era tan feo que me burlé de los nuevos inmigrantes asiáticos que vinieron a mi escuela secundaria y preparatoria. Los llamé FOB, gente «recién salida del barco», un término despectivo y prejuicioso. Estaba probando que era de aquí. Pero en lugar de llevar mi certificado de nacimiento, me uní al coro de otros que se burlaban de los inmigrantes. Solo más tarde comencé a darme cuenta de que también me estaba burlando indirectamente de mi abuelo, quien arriesgó todo para venir a los EE. UU.

Ese es mi viaje de crecer como asiático en los Estados Unidos. Solo como periodista aprendí esto a lo largo de los años. Las historias que conté me enseñaron sobre mí. Informé sobre inmigrantes asiáticos no autorizados, sobre las implicaciones culturales y la prevalencia continua de la «cara amarilla», sobre el voto decisivo ignorado de la AAPI, sobre el momento «Chink in the Armor» de Jeremy Lin, en los aniversarios 25 y 30 de la muerte de Vincent Chin y más. Esas historias eran yo.

Hoy, mientras observamos las consecuencias continuas del odio anti-asiático, también estamos viendo a los periodistas de la AAPI de manera más llamativa como nunca antes. Sus informes están teñidos de algo específico. Lo que está viendo es un conflicto; conflicto entre su trabajo y las expectativas que la sociedad ha tenido durante mucho tiempo para muchos en la comunidad AAPI. Hemos terminado de ser su minoría «modelo». Y queremos que nos escuchen, sobre la discriminación, la xenofobia, el miedo y el dolor que han influido en las experiencias de los estadounidenses de la AAPI en este país durante décadas. Por siglos.

HarperCollins

Cuando dos hombres mataron a Vincent Chin con un bate en la calle en 1982, solo había docenas de miembros de la Asociación de Periodistas Asiáticos Americanos a nivel nacional. Aunque pocos, fueron a ayudar a luchar por la justicia y a contar la historia de Chin.

Hoy en día hay más de 1.500 miembros de AAJA. Juntos nos hemos convertido en reporteros de derechos civiles de una historia ignorada.

Vemos el momento decisivo. Los ojos de Estados Unidos nunca han estado más abiertos. Ahora es el momento de un movimiento para proteger y acoger a la comunidad AAPI.

Necesitamos aliados que nos apoyen y nos ayuden, no solo con sus palabras. Hay grandes tareas por delante que requieren grandes inversiones. Necesitamos una Marcha en el Mall en mayo, programada para el Mes de la Herencia de la APA. Necesitamos una comisión asesora presidencial revitalizada sobre la comunidad AAPI. Necesitamos un Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura de la AAPI. Necesitamos presionar por hitos nacionales que reflejen 200 años de contribuciones a la AAPI.

Ya no soy ese adolescente enojado y confundido cuyo deseo de asimilación terminó lastimando a los miembros de su propia comunidad. Ya no tengo problemas para saber qué significa asiático-americano. Ciertamente no puedo ignorar mi identidad.

Y tampoco el resto de Estados Unidos.

Copyright © 2021 por Richard Lui. Adaptado de «Suficiente sobre mí: el poder inesperado del altruismo», publicado por HarperCollins / Zondervan el 23 de marzo de 2021. Impreso con permiso.



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