Mi padre fue un socorrista del 11 de septiembre. Su experiencia ha dejado una huella imborrable.

Mi padre fue un socorrista del 11 de septiembre. Su experiencia ha dejado una huella imborrable.

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Fue el 11 de septiembre de 2001. Hace veinte años, recuerdo el peor sentimiento: no saber cuándo, dónde, qué o por qué, solo que papá no estaba.

Fui a la escuela esa mañana; Estaba en quinto grado en una escuela primaria pública en un tranquilo suburbio de Long Island. Unas horas más tarde, sus padres sacaron de la escuela a muchos de mis compañeros. Recuerdo que pensé que algo andaba mal.

Al final del día, solo estábamos otros tres estudiantes y yo en el aula. Era un día tranquilo y apenas teníamos trabajo que hacer. Vivía en la misma cuadra que mi escuela primaria, así que recuerdo el camino a casa.

Antes de que pudiera dejar caer mi mochila, mi mamá, sin encontrar las palabras para decirme, me sentó y encendió la televisión. No teníamos cable en ese momento, pero a través de la estática vi que las torres se derrumbaban. La imagen fue difícil de distinguir al principio; mi madre manipuló desesperadamente la antena en la parte superior del televisor.

Era nuestra única fuente de información en este momento para saber qué estaba pasando. Las mismas imágenes se reproducían una y otra vez. ¿Era esto real?

Mi mamá acaba de decir: «Papá fue allí».

Una foto de Devyn Rafols-Nuñez con su padre, Carlos Nuñez.Cortesía de Devyn Rafols-Nuñez

El resto de la tarde estuve tranquilo. Mi madre corría frenética y llorando por la casa, en espera con todos los hospitales de Nueva York, tratando de encontrarlo.

Mi padre era paramédico en la ciudad de Nueva York, por lo que a menudo estaba en el escenario de eventos trágicos. Pero no había ocurrido nada de esta magnitud.

Mi mamá obtenía bits de información de los ocupados trabajadores del hospital que se las arreglaba para obtener por teléfono. Un empleado de un hospital dijo que había un «Carlos» que le faltaba la pierna, mientras que otro hospital dijo que había un «Carlos» con quemaduras en más del 80 por ciento de su cuerpo. Eran más de las 4 de la tarde y todavía no teníamos una respuesta clara.

Mi madre me pidió que fuera al patio de recreo al final de la cuadra de donde vivíamos con mi amiga Ashley, para que pudiera «resolver las cosas». Ella me prometió que todo estaría bien.

Ashley y yo nos sentamos en nuestro lugar favorito, encima del gimnasio de la jungla de dinosaurios. Le conté todo, incluso lo asustado que estaba. Lloramos juntos.

Al día siguiente, finalmente nos enteramos. Mi padre estaba bien. Estaba siendo tratado por lesiones en un hospital de Brooklyn.

Después de asumir lo peor, recuerdo que mi corazón y mi estómago se agitaban. Me sentí aliviado y agradecido de tenerlo todavía en mi vida después de ver esas desgarradoras imágenes en la televisión.

Mientras estaba sentada en la sala de estar, mirando por la ventana la tarde siguiente, su rostro emergió lentamente de detrás de los arbustos delanteros de nuestra casa. Nunca olvidaré la imagen de él subiendo los escalones de la entrada.

No lo reconocí al principio. Le habían afeitado toda la cabeza porque necesitaba puntos de sutura y vestía ropa holgada que no era suya. Se sentía como si un hombre desconocido estuviera subiendo los escalones. Pero era él y estaba vivo.

Lo acompañaba un voluntario que se había ofrecido a llevarlo a casa. Normalmente habría sido un viaje de unos 40 minutos, pero todas las carreteras y carreteras principales estaban cerradas en el área.

Una foto de Devyn Rafols-Nuñez con su padre, en la época del 11 de septiembre.Cortesía de Devyn Rafols-Nuñez

Ese día, mi padre se apoyó en la encimera de la cocina y contó lo que sucedió mientras nos sentamos en silencio, escuchando.

Describió el humo negro y ondulante y el pánico de la gente corriendo por las escaleras de la torre sur mientras él subía. Habló sobre las heridas, la caída de escombros, el hollín y el polvo que cubría el bajo Manhattan.

Mi padre y su equipo habían llegado poco después del impacto del primer avión. Rápidamente se dio cuenta de que esto era más grande que cualquier cosa que hubiera experimentado antes. Llamó a mi madre para avisarle que iba a entrar en la torre, en caso de que no volviera a saber de él.

Él y los demás trabajadores de los servicios médicos de emergencia que llegaron al lugar recibieron instrucciones de establecer un sitio de clasificación en el segundo piso de la torre sur. Mi papá describió la histeria, las víctimas de quemaduras iniciales que trataron y las que no podían respirar. Poco después, se les dijo que salieran del edificio y restablecieran el sitio de clasificación en las afueras.

Recordó haber estado en medio de un humo negro cuando estaba haciendo sus rondas de regreso al sitio de triaje. Mi papá sufrió una herida en la cabeza y algunos moretones y quemaduras.

Era difícil comprenderlo todo a los 10 años. ¿Cómo pudo pasar esto?

Mi papá habló de sus colegas de los que no había tenido noticias. Todavía faltaba mucha gente. Habló de tres bomberos que vio, o ángeles, como él los llamaba, que se detuvieron y se miraron el uno al otro por un momento antes de dirigirse a la primera torre. Cayó minutos después, y mi padre cree que los hombres sabían que no saldrían con vida. Tantos sacrificaron sus vidas para salvar a otros.

Un pregón entregado por la ciudad a Carlos Nuñez por su trabajo. Cortesía de Devyn Rafols-Nuñez

Fue difícil lidiar con la pérdida de miles de personas. Papá y su familia habían emigrado de República Dominicana cuando él tenía 4 años y desde entonces ha vivido en el área de la ciudad de Nueva York.

Solo en la comunidad latina, murieron alrededor de 250 personas, incluidos trabajadores de la hostelería y restaurantes, y socorristas como mi padre.

Como adulto, puedo entender y ver el 11 de septiembre de manera diferente. Pero durante mucho tiempo después de esos primeros años, no pude ver ningún video o especial de televisión sobre el 11 de septiembre. Fue duro y, francamente, aterrador.

Pienso en esas primeras semanas y meses después de los ataques y en lo mucho que dependíamos de las noticias. Todos buscábamos respuestas; mis padres tenían la televisión encendida todas las noches.

Mi padre todavía regresaba a la zona cero todos los días para ayudar con la recuperación. En los años que siguieron, cualquier emergencia las llamadas a las que respondería lo traerían de vuelta a ese día.

Recientemente, mi padre me dijo que había querido protegerme del dolor que él y tantos otros estaban sintiendo. Cada aniversario, decía mi padre, trataba de no pensar en eso. Se considera afortunado.

“Estos últimos 20 años fueron un regalo, pude verte”, me dijo.

Muchos otros no tuvieron la oportunidad de volver a abrazar a sus seres queridos o decirles que los aman.

Los socorristas estaban en la primera línea del horror, algunos literalmente sacrificaron sus vidas. La historia de mi papá no es solo una, sino una de muchas. Es mi héroe y estoy muy orgulloso de lo que hizo ese día.

Conocer su historia es una forma de recordar lo que sucedió el 11 de septiembre y recordar a los que perdimos.

Nuestro día hace 20 años podría haber terminado de manera muy diferente. Te amo, papá, siempre.

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