Michigan prohibirá las restricciones en instalaciones juveniles después de la muerte de Cornelius Frederick

Michigan prohibirá las restricciones en instalaciones juveniles después de la muerte de Cornelius Frederick


Hace casi un año, Meghan Folkerson corrió hacia Cornelius Frederick, de 16 años, mientras yacía inconsciente en el piso de la cafetería de Lakeside Academy, un centro de tratamiento residencial para jóvenes en riesgo en Kalamazoo, Michigan.

Folkerson, quien una vez fue el asistente social de Cornelius, trató de revivirlo. Ella comenzó a cortarle la camisa para poder usar un desfibrilador. Pero Cornelius, un niño adoptivo cuya madre había muerto cuatro años antes, no se despertó.

Folkerson no vio lo que había sucedido, pero las cámaras de seguridad de Lakeside lo capturaron todo: después de que Cornelius le arrojara un sándwich a otro niño durante el almuerzo el 29 de abril, siete miembros del personal masculino lo mantuvieron en el piso durante más de 10 minutos, poniendo peso sobre su cuerpo. piernas y torso. Cornelius murió dos días después en un hospital.

La restricción fatal finalmente llevó a una reevaluación de la atención que reciben los niños en estas instalaciones en Michigan y un mayor escrutinio de la compañía de salud conductual con fines de lucro que dirigía Lakeside: Sequel Youth and Family Services.

“Todavía estoy enojado”, dijo Folkerson, quien fue director de manejo de casos en Lakeside, que cerró en junio pasado. “Creo que todo el mundo está permitido y se va a enfadar con esta muerte. Porque era prevenible. Fue innecesario «.

Para obtener más información sobre esta historia, vea “Children That Pay” en MSNBC el domingo a las 10 pm ET.

Los funcionarios de Michigan también creen que la muerte de Cornelius se pudo prevenir. Un grupo de trabajo estatal convocado el año pasado propuso nuevas reglas que prohíben el uso de restricciones en los niños que viven en hogares grupales, como Lakeside, en todas las circunstancias excepto en las más extremas, como para salvar la vida de un niño. El grupo de trabajo también recomendó otros cambios en el sistema de bienestar infantil del estado, incluidas varias medidas para reducir el número de niños enviados a hogares grupales y fortalecer la supervisión de los niños bajo su cuidado.

Los funcionarios esperan que las nuevas regulaciones entren en vigencia después de una audiencia pública requerida en mayo.

“Al estado se le confía el cuidado y la seguridad de los niños después de haber sido abusados ​​y descuidados”, dijo Stacie Bladen, directora de servicios para niños del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan. «Tenemos la responsabilidad absoluta de mantenerlos a salvo mientras están bajo nuestro cuidado y custodia».

Sequel ejecuta docenas de programas en 19 estados para jóvenes vulnerables, incluidos niños de crianza y niños con discapacidades. Las acusaciones de negligencia y abuso, incluido el uso inadecuado de las sujeciones de los niños en sus instalaciones, han acosado a la empresa.

Al menos tres estados, California, Michigan y Washington, rompieron los lazos con Sequel en 2020.

Sequel dijo que toma «cualquier alegación de abuso o negligencia en serio» e inmediatamente informa cualquier reclamo a las autoridades.

“Lamentamos que algunos estados, influenciados por la presión política y activista, hayan priorizado la percepción sobre la mejor atención posible para el individuo”, dijo la empresa en un comunicado. “Nos mantenemos firmes en nuestra misión de brindar atención terapéutica compasiva sabiendo que la inmensa mayoría de las agencias estatales que atienden a niños en los Estados Unidos continúan considerando que nuestros servicios son esenciales y que operan en, o superan, sus estándares más altos”.

Según un portavoz de Sequel, se supone que los miembros del personal solo deben usar las restricciones como último recurso, como cuando un niño es una amenaza para ellos mismos o para los demás. En 2019, la empresa anunció que implementaría un programa destinado a eliminar el uso de restricciones en sus instalaciones.

Pero Folkerson, quien está hablando públicamente sobre Lakeside por primera vez, dijo que durante los dos años que trabajó allí, fue testigo de que los miembros del personal usaban cada vez más restricciones inapropiadas en los niños, en algunos casos como castigo. Esto incluyó restricciones dolorosas y peligrosas «en decúbito supino» y «boca abajo», en las que se inmoviliza al niño mientras está acostado boca arriba o boca abajo. Cornelius fue inmovilizado al menos 10 veces en los seis meses anteriores a su muerte, según los registros.

Meghan Folkerson, asistente social de Cornelius Frederick, quien trató de revivirlo.Noticias nocturnas

«Se convirtió en una especie de lucha de poder», dijo Folkerson. «Sabes, ‘Me respetarás’ o ‘Vas a cumplir'».

“Desafortunadamente, si le hubiera preguntado a la mayoría de nuestro personal seis meses antes, probablemente podríamos haberle dicho que esto iba a suceder”, agregó.

Varios niños también le dijeron a la policía que los miembros del personal de Lakeside usaban restricciones dolorosas, a veces por delitos como responder, según los registros de entrevistas con las fuerzas del orden realizadas después de la muerte de Cornelius.

Un residente le dijo a la policía que los miembros del personal restringirían a los niños «durante el tiempo que les apeteciera».

Cornelius fue uno de los primeros clientes masculinos asignados a Folkerson cuando comenzó en Lakeside. Ella todavía recuerda al niño asustado y solitario que estaba desesperado por recibir atención, y una familia propia.

Cornelius Frederick. Foto de familia

«Tenía 15 años cuando vino a nosotros y no tenía ninguna esperanza real para el futuro», dijo. «No tenía nada en las manos».

Su muerte fue declarada homicidio y tres ex empleados de Lakeside han sido acusados ​​de homicidio involuntario y abuso infantil. Cada uno se ha declarado inocente. La enfermera de Lakeside, Heather McLogan, una de las acusadas, esperó 12 minutos para llamar al 911 a pesar de las señales de que Cornelius había caído inconsciente, según un informe estatal.

«Se desprendieron de sus piernas, se desprendieron de sus brazos y él simplemente se quedó allí», dijo a la policía, según el video de la cámara corporal obtenido por NBC News. «E inicialmente, yo estaba como, él, pensamos que solo estaba fingiendo».

Zachary Solís, otro miembro del personal que fue acusado en el caso, dijo a los investigadores que al principio, la gerencia de Sequel le dijo que no había hecho nada malo. Se sorprendió, dijo, cuando más tarde fue despedido.

«Vieron el video, dijeron que estábamos absueltos», dijo Solís a la policía en una entrevista.

«Yo estaba como, qué diablos», agregó. «Sabes. Dije, dijeron que todo estaba bien. Sabes que nada estaba mal. Nada salió mal. Hicimos un buen trabajo. Hicimos lo que fuimos entrenados para hacer «

Sequel dijo en un comunicado que la restricción utilizada en Cornelius fue «una clara violación de las políticas y la capacitación sobre el uso apropiado de las intervenciones de seguridad de emergencia».

“Si algún miembro del personal local hizo una declaración en sentido contrario, fue inexacta e inapropiada”, dijo la compañía. «Sres. Solís y otros miembros del personal fueron despedidos rápidamente por su participación en la restricción «.

Después de la muerte de Cornelius, Michigan emitió reglas de emergencia que restringen las restricciones en los hogares grupales y anunció que dejaría de contratar instalaciones de cuidado infantil que utilicen Sequel. Luego, los funcionarios convocaron un grupo de trabajo compuesto por funcionarios de bienestar infantil y proveedores privados de cuidado infantil para proponer cambios en las reglas que mejorarían el cuidado de los niños bajo custodia estatal.

“Cornelius fue el catalizador de la urgencia de hacer estas reformas y la profundidad a la que llegamos”, dijo Bladen. «No dejamos ni una piedra sin remover al ver cómo podemos mejorar la seguridad y la atención».

Bladen dijo que bajo las nuevas reglas de licencias, los proveedores de cuidado infantil tendrán que eliminar gradualmente el uso de restricciones este año, lo que conducirá a una casi prohibición en 2022. Cualquier restricción que restrinja las vías respiratorias de un niño, incluso cuando un niño está acostado boca abajo en el suelo , será prohibido. También se prohibirá el uso de la reclusión.

Además de trabajar con los proveedores para capacitar al personal en técnicas de desescalamiento y alternativas a la restricción, el estado también está implementando varias medidas destinadas a mejorar la supervisión, incluido un monitoreo más sólido en las instalaciones.

«La calidad de la atención en los entornos de atención colectiva debía mejorar», agregó Bladen. “Necesitamos brindarles a los niños los servicios y apoyos para sanar. Tiene que estar informado sobre el trauma, no coercitivo, no controlador «.

Folkerson, quien ahora está cursando su maestría en trabajo social, dijo que espera que las nuevas reglas conduzcan a un cambio sistémico.

“Siento que algo tiene que salir de esto”, dijo. «No quiero que la muerte de Cornelius simplemente desaparezca».



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