Middleton es el cerrador de los Bucks, lo demuestra hasta llegar a las Finales contra los Suns

Middleton es el cerrador de los Bucks, lo demuestra hasta llegar a las Finales contra los Suns

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Giannis Antetokounmpo es el dos veces MVP, el mejor jugador del equipo, tal vez el único chico en la liga que podría levantarse y bloquear un alley-oop de Deandre Ayton.

Pero Khris Middleton es el cerrador de los Bucks.

Tenía que serlo para mantener vivo el sueño de Milwaukee de un título en el Juego 4. Los Suns hicieron un buen trabajo sacando a los Bucks de su ofensiva de transición preferida, Jrue Holiday volvió a su mala racha de tiros y los Bucks acertaron 7 de 29 desde 3. Agregue un Devin Booker al rojo vivo – 42 puntos y una fuerza desde el rango medio nuevamente – y este juego estaba allí para que los Suns lo robaran.

Luego estaba Middleton.

Terminó con 40, anotando 10 puntos seguidos en los 2:07 finales del juego, a menudo ejecutando un pick-and-roll con Antetokounmpo que los Suns no pudieron detener. Los Bucks no siempre ganan bastante (40,2% de tiros en total, 24,1% en triples), pero encuentran la manera. Los campeones deben ser valientes, y el miércoles por la noche Milwaukee fue solo eso.

“Es una rutina. Muchos partidos de playoffs, especialmente cuando se trata de finales del último cuarto, es una rutina ”, dijo Middleton. “Solo tengo que encontrar una manera de conseguirlo, conseguir balones sueltos, conseguir rebotes, encontrar una forma de detener a grandes jugadores. Eso es todo lo que realmente puedo decir al respecto. Es una rutina «.

Milwaukee ganó la rutina tarde y el resultado fue una victoria de los Bucks por 109-103 que iguala las Finales de la NBA en 2-2.

El quinto juego está de vuelta en Phoenix el sábado por la noche.

Durante gran parte de la noche, parecía que Devin Booker iba a ganar a los Suns este juego.

Monty Williams sabía que necesitaba que Booker fuera temprano y preparara una jugada en la que siguieron durante toda la noche: Booker subió desde la línea de fondo de un pindown a un traspaso de regate y luego atacó. Funcionó, a menudo forzando un cambio que dejó a uno de los grandes de los Bucks tratando de frenar a Booker. Eso no ha funcionado en todas las series. Booker destruyó a Milwaukee desde el rango medio (no conectó un tres en toda la noche).

Booker terminó la noche con 42 puntos y ahora ha anotado más puntos en sus primeros playoffs que cualquier jugador en la historia de la NBA.

Compensó una rara noche difícil de Chris Paul, quien terminó encestando 5 de 13 para 10 puntos y varias pérdidas de balón clave en la recta final. La defensa física de Holiday en toda la serie, y eligió a Paul en toda la cancha durante períodos de este juego, pareció desgastar un poco a CP3. Los Suns también obtuvieron solo seis puntos de Deandre Ayton.

Sin embargo, pregúntele al entrenador Monty Williams cuál fue la caída de los Suns y él señala las 17 pérdidas de balón. Phoenix tenía puntos con siete o nueve de ventaja, pero pérdidas de balón impidieron que se alejaran.

«Las pérdidas de balón simplemente nos aplastaron esta noche», dijo Williams. “Lanzamos el 50% desde el campo, pero consiguieron 19 posesiones más. En el transcurso del juego, cuando simplemente te rindes tantas veces, las pérdidas de balón y los rebotes ofensivos fueron una colina para nosotros «.

Antetokounmpo terminó con 26 puntos en 11 de 19 tiros, pero de lo que todos estaremos hablando durante años es de su bloqueo que cambió el juego de un alley-oop de Ayton.

Durante períodos de este juego, simplemente no se parecía a la noche de los Bucks. Ha sido lo frustrante de Milwaukee en estos playoffs (y durante años antes): dejan de hacer lo que funciona. En el Juego 3 usaron su tamaño para golpear a los Suns adentro: 54 puntos en la pintura, tomando la mitad de sus tiros en la llave.

El miércoles por la noche se alejaron de eso, especialmente temprano (solo cinco de sus primeros 18 tiros fueron en la pintura), y una vez más los Bucks no pudieron conectar un 3. Parte de esto fue una mejor defensa de transición de los Suns: 20.2% de Las posesiones de Milwaukee en el Juego 3 comenzaron en transición, solo 12.4% en el Juego 4. Milwaukee prospera con tramos de transición fáciles.

Sin él, tenían que depender más de Middleton. Al final del juego, regresaron a la proyección de Antetokounmpo para Middleton, después de alejarse, como quieren hacer, y funcionó.

Ahora los Bucks necesitan hacerlo en la carretera, para encontrar el mismo valor, en una arena hostil de Phoenix. Hazlo y tendrán la oportunidad de conseguir su primer título en 50 años.



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