Mientras Covid asola India, la diáspora se compromete a ayudar

Mientras Covid asola India, la diáspora se compromete a ayudar

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Después de una llamada preocupante con su madre en Nueva Delhi sobre la gravedad de la crisis de Covid-19 en India, Priyank Lathwal dijo que sentía una necesidad urgente de ayudar.

Lathwal, un estudiante graduado de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, lanzó rápidamente un fondo y, junto con Shyamli Badgaiyan, un estudiante de la Escuela de Negocios de Harvard, ayudó a unir a 30 grupos de estudiantes indios y del sur de Asia de todo Estados Unidos para conseguir apoyo.

“Encendí las noticias y luego mi mamá me llamó y me dijo: ‘Las cosas van muy mal’”, dijo Lathwal. «Cuando eso sucedió, pensé: ‘Bueno, tengo que hacer algo al respecto'».

Priyank Lathwal.Cortesía de Priyank Lathwal

La página de Lathwal, «Help India Breathe», recauda dinero para oxígeno y otros suministros. Badgaiyan, que también tiene raíces en Delhi, había iniciado una iniciativa de recaudación de fondos a través de la página de recaudación de fondos de la organización sin fines de lucro Give India. Juntos, recaudaron alrededor de $ 275,000 en seis días.

«Estaba tan ansioso la semana pasada, había tanta desesperación y tristeza e impotencia», dijo Badgaiyan. «Desde que comencé a hacer esto, me siento mucho, no quiero decir mejor, pero al menos como si pudiera canalizar algo de esa energía ansiosa en algo productivo «.

Un portavoz de GoFundMe dijo a NBC News que desde el 17 de abril, las recaudaciones de fondos relacionadas con el alivio del Covid-19 en la India han recaudado más de $ 6.5 millones. Estas campañas también tienen un alcance global: GoFundMe calculó que hasta ahora han contribuido 60.000 donantes de 106 países.

Lathwal, presidente de la Asociación de estudiantes graduados indios de Carnegie Mellon, dijo que comenzó a escuchar a estudiantes que estaban preocupados por sus familiares en India. Las cifras oficiales publicadas por el gobierno indio dicen que el país ha superado las 218.000 muertes por Covid-19, y muchos expertos temen que la cifra sea mucho mayor.

La devastadora segunda ola ha sobrecargado severamente el sistema de salud de la India, y muchos hospitales han tenido que rechazar pacientes debido a la falta de camas y oxígeno médico. La Casa Blanca anunció el viernes que se restringirían los viajes desde India a Estados Unidos.

El proyecto de recaudación de fondos de Lathwal y Badgaiyan es solo uno de los varios que se están organizando en los Estados Unidos para beneficiar el alivio indio del Covid-19. Sujata Srinivasan, residente de Connecticut, comenzó a recaudar dinero para los pacientes de Covid-19 en la India al principio de la pandemia, utilizando GoFundMe para recaudar fondos para un hospital en la ciudad de Vellore, en el sur de la India. A medida que la gravedad de la tercera ola se hizo más clara, supo que quería movilizar a sus contactos una vez más.

“Escuché de un amigo que es especialista en cuidados intensivos en uno de los mejores hospitales sin fines de lucro de la India y llamó a la situación ‘apocalíptica’”, dijo Srinivasan, quien emigró a los Estados Unidos hace 20 años. «Esa es una palabra bastante fuerte para él porque en realidad no es propenso a la hipérbole, pero esto es lo que está sucediendo». También escuchó de otra amiga que le preguntó si podía comprar personalmente y enviar un concentrador de oxígeno a Bangalore, India, porque la disponibilidad en la ciudad era muy baja. Srinivasan pasó el fin de semana averiguando cómo hacerlo.

La semana pasada, Srinivasan comenzó a alentar a sus amigos y vecinos a donar a Oxygen for India, una nueva iniciativa que se centra en la compra de oxígeno médico para hospitales y pacientes domiciliarios. Como incentivo para dar, Srinivasan se ofrece a cocinar una comida india de tres platos para cualquier persona local que le done $ 100 o más.

«Habrá una sopa india con sabor y aperitivos como pakoras y aloo parathas y un plato de paneer y garbanzos y todo eso», dijo. Las comidas también irán acompañadas de un dibujo a mano de su hijo de 6 años. “También es una forma de enseñarle a mi hijo a preocuparse y ser consciente socialmente”, dijo.

Para los miembros de la comunidad de yoga, orientar a los estudiantes hacia formas de ayudar también sirve como una forma de seguir destacando las raíces del yoga en el subcontinente indio. La trabajadora tecnológica y profesora de yoga Divya Balakrishnan recientemente impartió una clase en línea gratuita a cambio de donaciones que apoyaron a cuatro organizaciones sin fines de lucro indias que recaudaron más de $ 11,000 en donaciones de financiación colectiva. Debido a que muchas de esas donaciones fueron igualadas por patrocinadores corporativos, el evento recaudó $ 22,600 en total.

Cuando comenzó a planificar el evento, Balakrishnan dijo que también comenzó a pensar más en las disparidades que existen en la sociedad india. “Me hizo ver que hay tantos privilegios que tengo como indio americano”, dijo Balakishnan, quien creció en California y tiene familia en la ciudad india de Chennai. «Creo que todo el mundo probablemente conoce a alguien que se ha visto afectado o que ha estado enfermo».

Aditi Shah, profesora de yoga y meditación de Peloton, emite su plataforma para instar a su audiencia a donar Si bien Shah no suele publicar sobre su vida privada en las redes sociales, en este caso sintió que necesitaba hablar. El 25 de abril, escribió una publicación detallada en Instagram sobre su conexión con la India y el fuerte aumento de los casos de coronavirus, al tiempo que instaba a los lectores a donar a una de las organizaciones sin fines de lucro mencionadas. “Quería ofrecer formas en las que realmente comprendamos que todos somos ciudadanos del mundo y todos estamos interconectados, especialmente en mi comunidad, donde muchos son practicantes de yoga o meditación”, dijo.

La recaudación de fondos también está sirviendo como una salida muy necesaria para aquellos que procesan el hecho de que están a miles de kilómetros de sus amigos y familiares durante una crisis de salud pública. “La respuesta ha sido muy estimulante en términos de personas de diferentes ámbitos de la vida que intentan hacer todo lo que pueden”, dijo Lathwal, y agregó que todavía recibe correos electrónicos de personas que nunca conoció y que quieren ayudar. «Ese sentido de comunidad es definitivamente parte de esta experiencia en la recaudación de fondos».

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