Miles fueron liberados de prisión debido a Covid. ¿Tendrán que regresar?

Miles fueron liberados de prisión debido a Covid. ¿Tendrán que regresar?

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Brian Foster fue liberado de la prisión hace casi un año bajo la Ley CARES, una política del gobierno que priorizó el uso del confinamiento domiciliario como una forma apropiada de liberar a algunas personas encarceladas mientras Covid-19 rugía a través de las instalaciones.

Cuando Foster, de 54 años, regresó a su casa en Atlanta, lo primero que hizo fue sorprender a su madre. Se mudó con dos de sus hijas, consiguió un trabajo como técnico mecánico de automóviles, estableció un crédito y compró una parrilla para poder asar a sus nietos, familiares y amigos.

Sin embargo, su futuro es incierto. Foster es una de las aproximadamente 4.500 personas en confinamiento domiciliario que enfrentan la posibilidad de ser devueltas a prisión una vez que la pandemia retroceda. El sitio web de la Oficina Federal de Prisiones dijo que «aumentó significativamente la colocación de delincuentes en confinamiento domiciliario» después de que el entonces fiscal general William Barr emitiera un memorando en marzo de 2020 en el que ordenaba a la oficina que priorizara la liberación de los reclusos que se consideraba que tenían problemas de salud especialmente graves que ponían ellos tienen un mayor riesgo de enfermedad grave causada por Covid-19.

Brian Foster con sus nietos.Cortesía de la familia Foster

Pero más tarde, en los últimos días de la administración Trump, el presidente emitió un memorando que decía que los delincuentes federales con sentencias que duraran más allá del «período de emergencia pandémica» tendrían que regresar a prisión.

“Me molesta estar en casa haciendo todo lo correcto y ahora hablan de que puedo regresar”, dijo Paulette Martin, de 74 años, quien vive con su hijo y su familia en Virginia Occidental.

Docenas de grupos de defensa han pedido al presidente Joe Biden que ejerza sus amplios poderes presidenciales y conmute las sentencias de los reclusos. Pero la administración dijo que su equipo legal interpreta el memorando de Trump en el sentido de que las personas deberán regresar a prisión un mes después de que finalice el estado de emergencia oficial por la pandemia.

En un correo electrónico a NBC News, un portavoz de la BOP dijo que la oficina puede optar por mantener a los reclusos en confinamiento domiciliario después de la pandemia si su sentencia está a punto de terminar. En cuanto a los «casos más difíciles», en los que los reclusos tienen muchos más años para servir, «la BOP se centra en este momento en los criterios ampliados para el confinamiento domiciliario y en tomar medidas para garantizar la revisión individualizada de más reclusos que podrían ser transferidos», dijo el portavoz. dijo.

Aún así, miles esperan conocer sus sentencias después de la pandemia.

“La administración de Biden entró y esperábamos que esto fuera algo que anularían”, Scott Roberts, director senior de campañas de justicia penal en Color of Change. «Tendría sentido común, especialmente porque el presidente ha dicho que quiere reducir la población carcelaria».

“Para este grupo particular de personas, la mayoría son ancianos o están enfermos”, agregó Roberts. “Todos tienen algún tipo de condición de salud que los califica para ser liberados. Todos han sido examinados y se determinó que podrían irse a casa. Parece que si hay algún grupo al que deberíamos dejar que se quede en casa, es este grupo «.

Kevin Ring, presidente de Familias contra los mínimos obligatorios, dijo que su organización había estado instando a la administración de Biden a «detener esta pesadilla» desde enero.

«Miles de personas fueron enviadas a casa hace más de un año», dijo Ring. «Han seguido las reglas, se han reintegrado a sus familias, han encontrado trabajo y están contribuyendo a la sociedad. No tiene sentido enviarlos de regreso a la cárcel».

A la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, se le preguntó sobre la postura de la administración y la posibilidad de clemencia o algún otro alivio para los liberados bajo la Ley CARES durante una conferencia de prensa en agosto.

Psaki dijo que Biden está «profundamente comprometido con la reducción del encarcelamiento, ayudando a las personas a reincorporarse con éxito a la sociedad», pero no tenía información específica sobre el destino de los presos liberados.

Mientras tanto, personas como Foster y Martin están tratando de seguir adelante con sus vidas.

Foster, condenado por conspiración para vender cocaína, es más optimista que muchos. Está alentado, dijo, por su consejero en la instalación que supervisa su supervisión. Foster fue a la cárcel en 2009 y fue puesto en confinamiento domiciliario el 17 de septiembre, hace casi un año.

“Antes de la cárcel tenía un estudio de grabación y trabajaba con artistas. Hice producción de películas y era dueño de mi propia compañía de producción ”, dijo Foster, quien obtuvo su certificación de mecánico en la prisión y ahora trabaja como técnico de mecánica automotriz en una tienda de autos de importación.

Brian Foster y su nieto, Kayden.Cortesía de la familia Foster

Foster dijo que antes de ser encarcelado, su compañía de producción solía «alimentar a las personas sin hogar los domingos una vez al mes y hacer recolecciones de latas y abrigos», y ahora las personas a las que ayudó están haciendo lo que pueden para ayudarlo.

Su momento favorito hasta ahora ha sido la sorpresa de su madre.

«Mi hermano la llamó abajo y dijo que quería mostrarle algo», dijo Foster. “La sorprendí. Ella lloró. Lloré. Todo el mundo lloraba «.

Lleva un monitor de tobillo y sus días están restringidos por las reglas, pero dijo que está feliz de estar fuera de prisión. Un monitor de tobillo no le impide jugar con sus nietos, de 3, 6 y 7 años.

“Voy a trabajar, vuelvo a casa. Puedo ir de compras una vez a la semana para comprar alimentos y cosas así ”, dijo Foster. «Tengo que llamar a la casa de transición cuando me voy al trabajo y llamar cuando regrese; llamar siempre que haga una mudanza».

«Creo que si todavía tengo hasta 2024 en confinamiento domiciliario, quiero que Biden otorgue clemencia a la gente, luego podría quitarme el monitor de tobillo», dijo. “Simplemente no es correcto secuestrar a las personas y devolverlas a la cárcel después de que se hayan establecido”.

En Ranson, West Virginia, Martin pasa su tiempo esperando una decisión del gobierno federal en la casa de su hijo y nuera. Rara vez sale a la calle y le gusta preparar sus platos sureños para su familia.

Paulette Martin.Cortesía de Paulette Martin

“Soy muy introvertido. Paso tiempo escribiendo y hablando con amigos ”, dijo Martin, quien también pasa los martes y jueves enseñando piano a su nieta de 3 años.

«Estamos trabajando en ‘Jingle Bells’ ahora y en ‘Old MacDonald'», dijo Martin. «Ella también canta. La hermana tiene alma».

Fue liberada a confinamiento domiciliario el 2 de junio de 2020, después de cumplir 16 años de una sentencia de 30 años por un cargo de conspiración de drogas.

Antes de ir a prisión, era propietaria de una boutique y una escuela de artes escénicas en Washington, DC, donde enseñaba tap, ballet, jazz moderno, piano, órgano y voz. En la cárcel, Martin dijo que las mujeres la llamaban “Mamá Martín” y ella enseñó a 300 estudiantes para ayudarlos a recibir su certificado de GED.

Dijo que le gustaría estar totalmente libre del sistema penitenciario, ya no estar obligada a usar un dispositivo de rastreo o que su hijo, que tiene sus propios problemas de salud, la lleve a Washington, DC, para hacerse pruebas de detección de drogas cada dos meses.

Aunque la prueba de drogas en sí toma cinco minutos, dijo Martin, a veces las largas esperas pueden hacer que su visita dure hasta cinco horas.

“No permitirán que mi hijo venga conmigo, a pesar de que está enfermo”, dijo.

Algunas personas en confinamiento domiciliario y sus defensores también se quejan de la falta de reglas o procedimientos universales y la falta de habilidades de algunos contratistas que brindan monitoreo y supervisión del confinamiento domiciliario.

Si bien Foster dijo que su consejero rara vez se entromete en su vida, Martin dijo que incluso su sueño es interrumpido por las personas que supervisan su liberación.

“No puedo moverme y hacer lo que tengo que hacer porque llaman tres veces por noche, aproximadamente cada dos horas y, a veces, cuando quieren”, dijo Martin. “Cada vez que duermo, recibo una llamada: un chequeo al azar. Es estresante. Estoy estresado. Descansé más en prisión «.

“El brazalete de tobillo está en mí las 24 horas del día, los 7 días de la semana. No quiero que la gente me mire (usándolo) ”, dijo Martin. “Realmente no tengo libertad. No puedo simplemente bajar y caminar en la cuadra y hacer ejercicio. Ni siquiera puedo levantarme e ir a la iglesia. Tenía una cita con el médico y me preguntaron cuánto tardaría. No sabía cuánto tardaría el médico. ¿Cómo pude saberlo? Si llaman y no estás aquí, enviarán a la policía ”.

«Estoy esperando a ver si tengo que volver», dijo. «Eso me molesta, despertarme todos los días sin saber si voy a volver o no».

Defensores como Amy Povah, presidenta de CAN-DO, una organización que aboga por el indulto para todos los infractores de drogas no violentos, dijeron que los errores cometidos por un sistema que no estaba preparado para manejar el monitoreo repentino de miles de personas más ya han interrumpido las vidas de quienes se encuentran confinados en sus hogares.

“Hemos revisado numerosos casos de beneficiarios de la Ley CARES que han sido acusados ​​de violaciones falsas de sus condiciones de confinamiento en el hogar”, dijo Povah. “Actualmente estamos ayudando a varias personas en confinamiento domiciliario con liberaciones compasivas con la esperanza de que los tribunales intervengan y reduzcan sus sentencias al tiempo cumplido. Es lo único justo que se puede hacer en esta etapa «.

Povah dijo que en un caso, un monitor GPS hizo ping en todo un vecindario, lo que indica que la persona en confinamiento domiciliario estaba visitando a la gente, e incluso hizo ping que la persona estaba en una casa abandonada y tapiada.

“El GPS no siempre es preciso”, dijo.

Un incidente que recibió atención nacional fue el caso de Gwen Levi, quien en junio fue encarcelada en Washington, DC, luego de que no respondió una llamada telefónica durante una clase de computación, a la que dijo haber recibido aprobación para asistir. Levi, de 76 años, recibió la liberación compasiva de un juez en julio, liberándola de la supervisión de la BOP y el confinamiento en el hogar.

Gwen Levi y su madre.Cortesía de la familia Levi.

Vivian D. Nixon, defensora de la reforma de la justicia nacional desde hace mucho tiempo, dijo que su primo Evan Francis fue detenido de nuevo en mayo y permanece en una cárcel del condado de Georgia, después de que le dijeran que su monitor GPS mostraba que había viajado 120 millas en medio de la noche. Nixon dijo que Francis había estado en confinamiento domiciliario desde diciembre y que se agregaron 41 días a la sentencia de Francis debido a la presunta violación.

“La infracción implica conducir 60 millas y viceversa, un total de 120 millas en 32 minutos. Es físicamente imposible ”, dijo Nixon, quien está convencido de que hubo una falla en el monitor.

Ella dijo que la apelación de Francis fue rechazada por la BOP porque usó una fotocopia del formulario de apelación en lugar del formulario original por triplicado, que no tenía su centro de rehabilitación.

Evan Francis con su nieto.Cortesía de la familia Francis.

Nixon dijo que el proceso de apelación ha sido “un circo. Todas estas pequeñas casas de acogida familiares en las zonas rurales de Estados Unidos no tienen capacidad para monitorear a las personas «.

Kevin Ring, de Families Against Mandatory Mínums, y Povah han instado a la BOP a «actuar con más cuidado al revisar las presuntas infracciones disciplinarias por parte de los que están en confinamiento domiciliario de conformidad con la Ley CARES».

Scott Roberts, de Color of Change, dijo que la forma en que se han manejado estas liberaciones al confinamiento domiciliario y su monitoreo es «una llamada de atención para nosotros».

“Muestra lo cruel que es todo este sistema”, dijo Roberts.

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