‘Milk Tea Alliance’ genera democracia en línea entre jóvenes activistas de Asia

‘Milk Tea Alliance’ genera democracia en línea entre jóvenes activistas de Asia


BEIJING – ¿Cómo se toma el té?

Para muchos en el sudeste asiático, la respuesta es dulce, lechosa y con una pizca de política.

Desde Myanmar hasta Hong Kong, los jóvenes hambrientos de democracia chocan con regímenes cada vez más autoritarios y llevan sus luchas en línea en torno a una bebida regional unificadora y popular, el té con leche.

Servida con hielo, dulce o con bolas de tapioca, la bebida se ha convertido en un símbolo de un movimiento de solidaridad virtual, dijo el activista prodemocrático de Hong Kong Nathan Law, partidario de la llamada Milk Tea Alliance.

«Una de las características de la Milk Tea Alliance es que estamos unidos por valores comunes: los valores de la búsqueda de la democracia, los valores de la búsqueda de la libertad», dijo Law.

Aunque no es una «red concreta», la campaña en línea se ha convertido en un amplificador de apoyo, agregó, disminuyendo la distancia entre las personas que defienden la democracia a través de las fronteras.

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El hashtag #MilkTeaAlliance nació cuando estalló una disputa en línea en abril de 2020 después de que los internautas chinos nacionalistas criticaran a un popular actor tailandés por compartir comentarios que se referían a Hong Kong como un país independiente, ofendiendo los sentimientos chinos. Los fanáticos del actor luego atacaron, uniéndose libremente alrededor del hashtag para defenderlo.

Desde entonces, el movimiento en línea ha crecido y ha sido cooptado por millones de activistas a favor de la democracia de Taiwán, Hong Kong, Tailandia, Myanmar e incluso la India. Muchos de ellos también han popularizado el «saludo de tres dedos» de la película «Los juegos del hambre» como símbolo de su lucha.

Una manifestante hace el «saludo de los Juegos del Hambre» de tres dedos mientras ella y otros participan en una manifestación a favor de la democracia en Bangkok, Tailandia, en septiembre.Lillian Suwanrumpha / AFP – Getty Images

La democracia está pasando por un momento convulso en la región.

En Myanmar, se está llevando a cabo una represión letal en medio de un golpe militar mientras millones continúan protestando por la detención de Aung San Suu Kyi, la líder del gobierno civil del país, quien fue elegida en un deslizamiento de tierra en noviembre.

Suu Kyi y otros funcionarios permanecen detenidos en Myanmar, antes conocido como Birmania.

Los llamamientos internacionales para su liberación y para que se respeten las normas democráticas se han hecho más fuertes en las últimas semanas: más de 550 manifestantes han sido asesinados, según grupos de derechos humanos en el terreno. La administración Biden ha limitado el comercio de Estados Unidos con el país y ha emitido sanciones contra personas relacionadas con el ejército.

«Tengo miedo cada vez que salgo», dijo Khin, de 31 años, un manifestante de Yangon, cuyo apellido se ha ocultado debido a los riesgos actuales que enfrentan los manifestantes. «Podemos ser arrestados en cualquier momento, enviados a la cárcel en cualquier momento o pueden ser asesinados cualquier día».

Khin calificó la represión militar como un «desastre» y dijo que los jóvenes se ven obligados a «luchar por el futuro», en línea y fuera de línea.

Usando Wi-Fi en la casa de un amigo para hablar con NBC News, Khin dijo que los apagones de Internet eran frecuentes y que eran un intento de limitar las comunicaciones.

La Milk Tea Alliance dio a activistas como ella «coraje» y elevó la moral, dijo.

«A veces nos cansamos, ya sabes, nos sentimos desesperados … porque somos humanos», dijo Khin. «Pero cada vez que vemos que la Milk Tea Alliance nos apoya y es tendencia en Twitter … eso nos da energía y nos ponemos de pie de nuevo».

La alianza también compartió tácticas concretas, agregó. Los manifestantes en Myanmar están aprendiendo de los de Hong Kong a llevar máscaras antigás, botiquines médicos y paraguas en las manifestaciones oa escribir los tipos de grupos sanguíneos en sus brazos en caso de que sean hospitalizados.

El flagelo común del creciente autoritarismo en la región ha galvanizado la solidaridad, dijo Roy Ngerng Yi Ling, de 39 años, un trabajador sin fines de lucro y activista político en Taipei.

Los jóvenes nativos digitales están alarmados por la «amenaza de una recesión democrática», dijo Ling, cuya familia es de Singapur, y el comportamiento cada vez más asertivo de China es una preocupación particular.

«La Alianza del Té con Leche … también refleja la resistencia contra una amenaza común de que la China autoritaria no sea favorable a nuestra causa de mayores libertades», dijo Ling, instando a Estados Unidos y Europa a no tomar un «asiento trasero» en el fortalecimiento de la democracia en Asia. .

«Sólo hay una pequeña ventana de oportunidad aquí para defender la democracia a nivel mundial antes de que se cierre», agregó.

Los funcionarios chinos han rechazado la alianza en el pasado.

«Las personas que están a favor de la independencia de Hong Kong o de Taiwán a menudo se confabulan en línea, esto no es nada nuevo. Su conspiración nunca tendrá éxito», dijo a la prensa el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, el año pasado.

El presidente Joe Biden ha hecho de la defensa de la democracia un sello distintivo de su agenda política, prometiendo ser el anfitrión de la primera cumbre mundial sobre democracia del mundo.

Con las relaciones entre Beijing y Washington cada vez más tensas, Biden dijo a los periodistas en la Casa Blanca el mes pasado que no permitiría que China supere a Estados Unidos como el país más poderoso del mundo. El líder chino Xi Jinping «no tiene un democrático, con un pequeño hueso en su cuerpo», dijo Biden.

Beijing respondió afirmando que China sigue «una filosofía centrada en las personas», según la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying.

«China, después de una exploración a largo plazo, ha encontrado un camino correcto hacia el desarrollo. Confiamos en este camino; seguiremos sin vacilar el camino del socialismo con características chinas», dijo.

Jóvenes activistas de la red «Milk Tea Alliance» en Yakarta, Indonesia, actúan en solidaridad con la gente de Myanmar el 12 de marzo.Archivo Aditya Irawan / AP

El propio ejército en línea de China está contraatacando, a menudo con consecuencias en el mundo real.

Muchos internautas nacionalistas se lanzan a defender a Beijing contra la Milk Tea Alliance, que ven «como una crítica al gobierno del Partido Comunista Chino», dijo Hannah Bailey, investigadora de la censura china en línea en el Instituto de Internet de la Universidad de Oxford.

«Hay una tendencia general en la última década de que el estado chino realmente ha pasado de basar su legitimidad en su desempeño económico … a cambiar a una base más nacionalista para su legitimidad», dijo.

La presión virtual de los usuarios chinos de Internet ha llevado a boicotear las marcas de moda occidentales, como H&M y Nike, en el último mes. Anteriormente, la Asociación Nacional de Baloncesto y la película de acción en vivo de Disney «Mulan» también han sido blanco de campañas en línea.

De alguna manera, los acalorados intercambios en línea son una extensión del llamado estilo de diplomacia internacional Wolf Warrior de Beijing, dijo Bailey, en el que el país con la segunda economía más grande del mundo se ha posicionado de manera más asertiva en el escenario global.

Law, el activista de Hong Kong, que huyó a Gran Bretaña el año pasado después de que Pekín amasó un mayor control político sobre su patria, dijo que la democracia en la región está menguando y que la «represión sistemática» está muy extendida.

Pero la alianza no se trata solo de frenar la influencia de China, agregó. También es una herramienta más amplia para evitar «gobiernos autoritarios y regímenes brutales».

«Todos luchamos por lo mismo», dijo. «La democracia, que es un valor común, un valor universal».

Janis Mackey Frayer informó desde Beijing; Adela Suliman informó desde Londres.





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