Millones de tejanos se quedaron temblando de frío ártico sin electricidad

Millones de tejanos se quedaron temblando de frío ártico sin electricidad



Cuando una tormenta invernal récord azotó el país el lunes, millones de personas en Texas se encontraron temblando en la oscuridad.

El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, que administra la red eléctrica para 26 millones de clientes, pidió cortes continuos para conservar energía cuando el clima ártico congeló las turbinas eólicas, desconectó varias plantas de energía e impulsó la demanda de los sistemas de calefacción domésticos.

Inicialmente, se esperaba que los cortes que afectaran a más de 2 millones de personas fueran breves, con una duración de 15 a 20 minutos, pero muchos tejanos informaron haber perdido el suministro eléctrico durante horas.

«El apagón siguió y, a medida que avanzaba la noche, las temperaturas empezaron a bajar», dijo Esteban Ramírez, de 19 años, un estudiante universitario de Del Río, al oeste de San Antonio, en la frontera con México. Se acurrucó con su madre y sus abuelos en un sofá para mantenerse caliente después de que perdieron la energía a las 2:30 a. M.

En un momento, dijo, la temperatura exterior era de 6 grados.

«Fue aterrador», dijo. Se cortó la energía, excepto por un par de breves rachas durante la mayor parte del día. Sus tuberías se congelaron, cortando el agua corriente a la casa, y la tenue luz hizo que a su abuelo le resultara difícil obtener su medicación, dijo.

«Era la primera vez que experimentaba algo como esto», dijo. «Tenía miedo de no pasar la noche».

Eithan Colindres usa un abrigo de invierno adentro después de que el apartamento de su familia en el área de Greenspoint de Houston se quedó sin electricidad luego de una nevada nocturna el lunes.Brett Coomer / Houston Chronicle vía AP

Cuando las luces y los calentadores se apagaron en todo el estado, algunos tejanos se apresuraron a envolver las tuberías para evitar que explotaran. Otros controlaron a amigos y familiares vulnerables para garantizar su seguridad, ya que las temperaturas bajaron a niveles raramente vistos en esa parte del país.

En Oak Cliff, un suburbio de Dallas, Aline McKenzie, de 59 años, escritora científica de la Universidad de Texas Southwestern, tomó paja extra para mantener calientes a sus seis pollos en su gallinero mientras ella, su esposa y sus tres gatos permanecían frente a un chimenea.

Ella trajo una estufa de campamento a su casa para cocinar, dijo. «Mis instintos de supervivencia están dando sus frutos», dijo.

En Austin, Adria Johnson comió chips de tortilla y ravioles semicongelados de su congelador después de que perdió la energía, y toda la capacidad de calentar alimentos, a las 2 a.

A última hora de la tarde, mientras se acurrucaba bajo tres mantas en su apartamento con su chihuahua, Bluebell, la luz aún no había vuelto.

«Hace un frío terrible», dijo, y agregó que las carreteras heladas hacen que sea peligroso refugiarse con amigos. «Pensé que podría aguantarlo, pero hace mucho, mucho frío».

Johnson estaba viendo informes de noticias que advirtieron que su energía probablemente no regresaría hasta el martes y se enojó porque los proveedores de energía del estado no estaban más preparados.

«Después de que esto termine, espero un ajuste de cuentas sobre por qué no pudimos anticipar que esto sucedería», dijo. «Todos los veranos, nos enfrentamos a varios días de más de 100 temperaturas seguidas. ¿Quién hubiera imaginado que no podríamos soportar un par de días de temperaturas bajo cero?»



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