Mississippi enfrenta retrasos en la vacunación de los residentes de hogares de ancianos a medida que aumentan los casos de Covid

Mississippi enfrenta retrasos en la vacunación de los residentes de hogares de ancianos a medida que aumentan los casos de Covid

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JACKSON, Miss. – JoAnn Hawkins pasó los últimos días de 2020 hablando sobre la vacuna contra el coronavirus.

Hawkins, directora de enfermería del Centro de Enfermería de Queen City en Meridian, Mississippi, vio al virus como una amenaza inminente y a la vacuna como la única forma segura de proteger a los 56 ancianos residentes del asilo.

Así que se sintió aliviada cuando las familias comenzaron a enviar formularios de consentimiento para que sus seres queridos recibieran la vacuna. Luego, los residentes comenzaron a presionar a los miembros del personal: «¿Cuándo puedo conseguirlo?» ella dijo.

Esa pregunta se ha vuelto cada vez más urgente en el último mes, ya que más de la mitad de los residentes de la instalación han contraído Covid-19 y cuatro han sido hospitalizados.

Centro de enfermería de Queen City en Meridien, Mississippi.mapas de Google

Sin embargo, la vacuna no estaba a la vista. Walgreens, que junto con CVS firmó acuerdos con muchos estados para distribuir la vacuna a los hogares de ancianos, dijo a los administradores el 6 de enero que el Centro de Enfermería de Queen City no recibiría la primera ronda de dosis hasta el 11 de febrero.

«Feb. 11 es una larga espera para que se entreguen esas vacunas ”, dijo Hawkins.

Esta semana, bajo la presión de los funcionarios estatales, Walgreens movió la fecha de vacunación de Queen City al 21 de enero. Pero en todo el estado, el esfuerzo aún avanza lentamente.

Si bien las frustraciones con el lento ritmo del lanzamiento de la vacuna están presentes en todo el país, el problema ha sido particularmente agudo en Mississippi. Durante las dos primeras semanas de enero, Mississippi se ubicó constantemente entre los últimos estados en cuanto a vacunas per cápita, según el recuento de NBC News.

Hasta el martes, se había administrado menos del 5 por ciento de las 89,700 dosis asignadas a Walgreens y CVS para vacunar a los residentes y miembros del personal en las instalaciones de atención a largo plazo de Mississippi. Los funcionarios federales de salud han instado a los estados a dar prioridad a llegar a los residentes en dichos entornos primero, porque son los más vulnerables al virus. Pero los líderes estatales dijeron esta semana que el ritmo incremental del despliegue significa que algunos hogares de ancianos no recibirán su primera oportunidad hasta febrero, semanas después de lo esperado.

Ahora, los funcionarios estatales están considerando eliminar las instalaciones de la asociación federal con Walgreens y CVS y encontrar una forma más rápida de hacer que los residentes que más las necesiten reciban vacunas.

Un funcionario de Walgreens señaló que la escasez de trabajadores de farmacia y enfermeras en Mississippi obstaculizaba el esfuerzo.

«En otros estados, como Texas, donde no tenemos problemas de personal, podemos avanzar mucho más rápido», dijo Roy Armstrong, director regional de atención médica de la cadena de farmacias, al Comité de Bienestar y Salud Pública del Senado estatal el lunes. . “Mississippi ha sido un desafío para nosotros mucho antes de que apareciera la vacuna Covid-19. Esa es la razón por la que nos estamos quedando atrás en Mississippi «.

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Pero el funcionario de salud del estado, el Dr. Thomas Dobbs, dijo que el problema no es la falta de trabajadores de la salud. Hay suficientes trabajadores calificados en el estado para llegar a los 211 centros de atención a largo plazo; simplemente no son empleados de Walgreens o CVS.

«Es solo que quieren tener su propia gente que sea contratada y capacitada bajo su propio tipo de estándares para hacerlo», dijo Dobbs el martes en una conferencia de prensa. “Entonces, estamos tratando de encontrar formas de recuperar la vacuna, o incluso trabajar con ellos para hacer parte de la logística y la entrega”.

Las cajas que contienen la vacuna Moderna Covid-19 se trasladan al muelle de carga para su envío en el centro de distribución de McKesson en Olive Branch, Mississippi, el 20 de diciembre de 2020.Paul Sancya / AP

En la audiencia del lunes, Brooke Tiner, directora senior de relaciones gubernamentales de CVS y Aetna, dijo a los legisladores estatales que las pautas del programa federal requieren que las empresas utilicen su propio personal para distribuir la vacuna.

Dobbs dijo que el estado inicialmente esperaba que las instalaciones que se inscribieron en el programa recibirían sus primeras visitas de vacunación para el 18 de enero.

“Estamos claramente decepcionados con el progreso del proyecto de atención a largo plazo”, dijo.

El otoño pasado, la administración Trump anunció que el gobierno federal se asociaría con Walgreens y CVS para vacunar a los residentes de los centros de atención a largo plazo. Si bien la implementación se ha desarrollado sin problemas en algunos estados, otros han tenido problemas, dijo Lisa Sanders, portavoz de LeadingAge, un grupo de defensa de hogares de ancianos sin fines de lucro. Florida decidió contratar una tercera farmacia para llegar a las instalaciones de vida asistida que no estaban programadas para recibir sus primeras dosis de CVS o Walgreens antes del 23 de enero.

«Eso realmente mostró la disparidad de un estado a otro», dijo Sanders.

En Oklahoma, el Departamento de Salud del estado se hizo cargo de las vacunas de seis de los centros para veteranos del estado para acelerar el proceso.

Douglas Magee, de 78 años, un oficial retirado del ejército y residente del Hogar de Veteranos del Estado de Mississippi en Jackson, es inoculado por Brent Myers, un farmacéutico de CVS, el 9 de enero de 2021.Rogelio V. Solis / AP

Joseph Goode, portavoz de CVS, dijo que la compañía había vacunado a más de 3.000 residentes y personal de cuidados a largo plazo en Mississippi desde el 28 de diciembre.

«Esperamos completar todas las dosis de primera ronda en los centros de enfermería especializada para el 25 de enero y todos los centros de vida asistida a mediados de febrero, de acuerdo con los plazos originalmente compartidos con los estados y proporcionados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades», dijo en una declaración.

Walgreens no dijo cuántos residentes de cuidados a largo plazo en Mississippi había vacunado la compañía. Emily Mekstan, una portavoz de Walgreens, dijo que al ritmo actual, la farmacia espera «administrar hasta 3 millones de dosis a los pacientes y empleados en los centros de atención a largo plazo en los próximos meses, y este número crece día a día». «

Carrie Henning-Smith, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota, dijo que el ritmo creciente de recibir disparos en los brazos puede agravar los problemas en áreas que ya sufren el cierre de hospitales y la escasez de trabajadores de la salud.

“Hay mucho en juego cuando hay un retraso en la distribución de la vacuna”, dijo Henning-Smith, quien estudia el impacto de las disparidades en la atención médica en las comunidades rurales.

Para los residentes y el personal de cuidados a largo plazo en comunidades que han luchado por controlar el virus, las consecuencias podrían ser nefastas.

«En última instancia, el peor resultado es que mueran personas que no necesitan morir», dijo Henning-Smith. «No puedo pensar en nada más desgarrador que eso».

En Mississippi, los residentes de centros de atención a largo plazo representan más de un tercio de los que mueren a causa de Covid-19.

En el Centro de Enfermería de Queen City, Hawkins se cansó de esperar la vacuna. Decidió considerar la posibilidad de llevar a un pequeño grupo de residentes a una de las clínicas de vacunación de autoservicio del estado, que abrió el martes para los habitantes de Mississippi con problemas de salud crónicos y los mayores de 65 años.

Pero cuando lo comprobó, no había vacantes disponibles en el condado de Lauderdale durante el resto de enero. Encontrar una ranura solo será más competitivo. El miércoles, el Departamento de Salud del estado dejó de asistir temporalmente a las citas de primera dosis para las clínicas de autoservicio. Desde entonces, el departamento anunció que las vacantes podrían estar disponibles para el 25 de enero, después de que el estado reciba una nueva asignación de vacunas.

Hawkins dijo que desearía que la instalación hubiera sido una de las primeras en el estado en recibir la vacuna. Queen City no ha tenido residentes muertos en el reciente brote, pero le preocupaba lo que podría haber sucedido antes del 11 de febrero, cuando inicialmente estaba previsto que llegaran los miembros del personal de Walgreens.

El martes, el estado reportó 98 muertes por coronavirus, su total más alto en un solo día desde que comenzó la pandemia.

Al día siguiente, Hawkins recibió un aviso de un representante de Walgreens de que la instalación podría recibir la vacuna tres semanas antes de lo planeado.

Ella se sintió inundada de alivio. Si bien unas pocas semanas pueden no parecer una gran diferencia, Hawkins señaló que el tiempo no está del lado del asilo de ancianos.

“Cada día cuenta”, dijo.

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