Mississippi recibió millones en ayudas para el alquiler. Pero muchos inquilinos con dificultades todavía están esperando.

Mississippi recibió millones en ayudas para el alquiler. Pero muchos inquilinos con dificultades todavía están esperando.

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JACKSON, Mississippi – Muchos inquilinos con dificultades en Mississippi se preocupan por lo que vendrá primero: un agente en la puerta de su casa ordenándoles que se vayan, o la llegada de ayuda para el alquiler que necesitan desesperadamente y que les permitirá quedarse.

Más del 1 por ciento de los habitantes de Mississippi cree que es muy probable, o algo probable, que se muden debido a un desalojo en los próximos dos meses, según una reciente Encuesta de Pulso de Hogares del Censo. El estado y sus dos condados más grandes han recibido $ 200 millones en fondos de ayuda federal Covid-19 para cubrir el alquiler atrasado, con el objetivo de prevenir estos desalojos.

Pero la gran mayoría de ese dinero no se ha gastado y existen grandes disparidades en cuanto a quiénes reciben ayuda y qué tan rápido la reciben, según una revisión de los datos más recientes del programa y entrevistas con expertos y defensores.

En el condado de Hinds, donde cerca de las tres cuartas partes de los residentes son negros, los funcionarios habían desembolsado solo el 3 por ciento de su fondo de asistencia de emergencia de alquiler de $ 7 millones a mediados de junio. En contraste, el condado de Harrison, donde el 73 por ciento de los residentes son blancos, ha eliminado más de la mitad de su asignación de $ 6.2 millones, que atiende a más de 700 inquilinos. En ambos condados, alrededor del 20 por ciento de la comunidad vive en la pobreza.

El programa estatal de Mississippi para distribuir fondos federales también ha tenido un comienzo lento, gastando menos del 2 por ciento de los $ 186 millones dedicados a ayudar a los inquilinos a pagar el alquiler atrasado o las facturas de servicios públicos atrasadas, al 24 de junio. quinto, o poco más de 900, de las 5.316 solicitudes completadas recibidas hasta el momento.

Los defensores de los inquilinos creen que la falta de conciencia sobre los programas y los obstáculos burocráticos están retrasando la entrega del dinero federal de ayuda para el alquiler a las familias de Mississippi que lo necesitan. Los desafíos han incluido poco alcance en el terreno en el condado más poblado del estado y retrasos en la creación del sistema estatal para examinar las solicitudes, según defensores y líderes del programa.

Cassandra Welchlin, organizadora principal de la Mesa Redonda de Mujeres Negras de Mississippi, una organización de defensa dedicada a la justicia económica y social, dijo que no hay duda de que las personas en Mississippi necesitan asistencia para la vivienda. Pero a menudo escucha de sus colegas que los inquilinos que podrían beneficiarse del alivio no saben que existen los programas.

“Las organizaciones tienen que ser más locales”, dijo. «Tienes que ir a donde está la gente para compartir la información».

Después de que una tormenta azotara Jackson este invierno, la Mesa Redonda de Mujeres Negras de Mississippi entregó $ 50,000 en concepto de ayuda para el alquiler en cuestión de semanas.

«Hay una gran necesidad», dijo Welchlin. «Escuchamos tantas historias. Incluso después de que terminamos con el dinero que gastamos, comenzamos a recibir más llamadas «.

Los tres programas de Mississippi representan solo una pequeña porción de $ 25 mil millones en asistencia federal para el alquiler que los gobiernos locales y estatales de todo el país están luchando por implementar del paquete de ayuda Covid-19 aprobado por el Congreso en diciembre; otros $ 21 mil millones provendrán de un segundo paquete aprobado en marzo.

La disparidad en el gasto no es exclusiva de Mississippi. La Coalición Nacional de Vivienda para Personas con Bajos Ingresos dijo que varios otros estados, incluidos Arizona y Wyoming, han gastado menos del 5 por ciento de sus fondos, y los informes de noticias locales muestran que los programas administrados por el condado también han tenido problemas.

En Luisiana, los funcionarios de la parroquia de Jefferson se hicieron cargo de un contrato de una empresa que administra la asistencia de alquiler del área después de enterarse de que solo se habían aprobado 55 solicitudes de propietarios o inquilinos a fines de mayo. Se han presentado más de 3.300 solicitudes de ayuda.

Los defensores de los inquilinos dijeron que la variedad de resultados, que varía según el lugar donde vive la gente, plantea dudas sobre si el esfuerzo de asistencia para el alquiler ha sido equitativo para los inquilinos más vulnerables del país, que son desproporcionadamente personas de color.

Para ser elegible para la asistencia federal para el alquiler de emergencia, los inquilinos no deben generar más del 80 por ciento del ingreso familiar promedio del área. Los solicitantes también deben demostrar que enfrentaron dificultades, ya sea directa o indirectamente, debido al Covid-19.

Un análisis de la Coalición Nacional de Bajos Ingresos en Vivienda encontró que los programas administrados localmente difieren en la documentación que requieren. Eso puede prolongar la revisión y perjudicar a los inquilinos que carecen de documentación formal que explique el motivo del alquiler no pagado, como una carta de despido.

Parte de la brecha entre los condados de Harrison y Hinds podría explicarse por la forma en que cada programa abordó el alcance. Aunque ambos condados subcontrataron la administración de los fondos de asistencia de alquiler de emergencia, el condado de Harrison contrató a una organización sin fines de lucro local, mientras que Hinds seleccionó una compañía fuera del estado.

Mary Simons, directora ejecutiva de Open Doors Homeless Coalition, que opera el programa en el condado de Harrison, dijo que el grupo comenzó a elaborar un plan para identificar a los residentes necesitados antes de que el condado le otorgara el contrato.

Cuando los fondos estuvieron disponibles en marzo, envió un correo electrónico a 75 propietarios sobre el programa. También se asoció con las secciones locales de la NAACP para ayudar a crear conciencia. Al menos una vez a la semana, la organización sin fines de lucro lleva a cabo talleres donde los inquilinos y propietarios pueden aprender sobre el programa, o presentar solicitudes para una revisión inicial, para evitar atracos más adelante debido a la falta de documentación.

“Eso ha simplificado el proceso, porque luego le dejamos saber a la persona, ‘Está bien, esto es lo último que necesitamos’”, dijo.

Hasta hace poco, el alcance en el condado de Hinds ha sido más limitado. El condado recurrió al proveedor con sede en Florida The Integrity Group para administrar los pagos. El programa comenzó a aceptar solicitudes a fines de abril y emitió anuncios de radio. El Grupo de Integridad también celebró una sesión de información en línea, pero el condado carecía de alguien que ayudara a los solicitantes a navegar el proceso en persona hasta fines de mayo, y esa asistencia solo está disponible en el centro de Jackson.

El administrador del condado de Hinds, Kenny Wayne Jones, dijo que el éxito del condado de Harrison en la distribución de fondos le hizo pensar: «Tenemos que ponernos manos a la obra».

El condado había ayudado a 52 familias a mediados de junio y Jones dijo que esperaba superar los $ 500,000 distribuidos pronto. Agregó que «había diferentes razones» por las que el condado estaba a la zaga del programa de Harrison, pero se negó a entrar en detalles.

El Grupo de Integridad no respondió a las solicitudes de comentarios.

Antes de la pandemia, muchos inquilinos en Jackson, la sede del condado de Hinds, estaban a una crisis de perder sus hogares. El municipio tuvo la quinta tasa de desalojos más alta entre las ciudades más grandes del país, según un análisis de The Eviction Lab.

El jueves, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Extendieron la moratoria nacional sobre los desalojos hasta el 31 de julio. Pero las solicitudes de desalojo en el condado de Hinds nunca se detuvieron durante la crisis de salud; muchos inquilinos, que desconocen sus derechos en virtud de la moratoria, no han tomado las medidas necesarias para invocarla. Y están programadas decenas de audiencias antes de que se levante la moratoria a fines de julio.

Mississippi Home Corporation, que fue creada por la Legislatura y ofrece asistencia a los compradores de vivienda, administra el programa a nivel estatal, pero ha subcontratado parte del trabajo a Balch y Bingham, un bufete de abogados con una oficina en Jackson. Scott Spivey, director ejecutivo de Mississippi Home Corporation, dijo que el programa se lanzó sin software que podría ayudar a acelerar la revisión de las aplicaciones. Ahora que se ha implementado un proceso más completo, espera poder manejar cientos de aplicaciones por día en el futuro.

“Preferiría tener más dinero aprobado para el pago que los aproximadamente $ 2 millones en los que estamos sentados en este momento”, dijo. «Pero eso solo significa que tenemos que trabajar más duro y ponernos al día».

La corporación doméstica planea impulsar el marketing. Spivey dijo que un «road show» a finales de este verano centrado en la asistencia de alquiler también es una posibilidad.

Toni Johnson, coordinadora del programa de la Mesa Redonda de Mujeres Negras de Mississippi, espera ver un impulso en el terreno. En las áreas rurales del condado de Hinds, donde hay menos zonas de acceso de banda ancha, dijo, los residentes enfrentan obstáculos adicionales para presentar la solicitud.

Después de enterarse de los inquilinos que no tenían forma de imprimir la documentación necesaria, dejó las solicitudes de asistencia para el alquiler en sus hogares. Johnson dejó paquetes adicionales en caso de que un familiar o amigo también lo necesitara.

También le pidió a una iglesia que ayudara a distribuir aplicaciones y dejó varias en una biblioteca. La bibliotecaria le dijo que alguien le devolvió una completa; ella planea recogerlo pronto.

Johnson quiere que el condado invierta en actividades de divulgación puerta a puerta, vallas publicitarias y folletos en las tiendas de comestibles para correr la voz.

De lo contrario, dijo, «el dinero se quedará ahí y la gente no podrá aprovechar».

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