Muere el director de Nueva Jersey Joe Clark que inspiró la película ‘Lean on Me’

Muere el director de Nueva Jersey Joe Clark que inspiró la película ‘Lean on Me’


GAINESVILLE, Fla. – Joe Louis Clark, el director con bate de béisbol y megáfono cuyo compromiso inquebrantable con sus estudiantes y métodos disciplinarios inflexibles inspiraron la película de 1989 «Lean on Me», murió en su casa de Florida el martes después de una larga batalla con un enfermedad no especificada, dijo su familia en un comunicado. Tenía 82 años.

Nacido en Rochelle, Georgia, el 8 de mayo de 1938, la familia de Clark se mudó al norte a Newark, Nueva Jersey, cuando él tenía 6 años. Después de graduarse de Newark Central High School, Clark recibió su licenciatura de William Paterson College (ahora William Paterson University), una maestría de la Universidad de Seton Hall y un doctorado honorario de la Academia de Deportes de EE. UU. Clark también se desempeñó como sargento de la Reserva del Ejército de EE. UU. E instructor de ejercicios.

Clark comenzó a enseñar en una escuela primaria de Paterson en el condado de Essex, Nueva Jersey, antes de convertirse en director de la escuela primaria PS 6.

Más tarde fue contratado como director de la preparatoria Eastside High School, plagada de drogas. En un día, expulsó a 300 estudiantes por peleas, vandalismo, abuso de maestros y posesión de drogas, y elevó las expectativas de los que se quedaron, desafiándolos continuamente para que se desempeñen mejor. Vagando por los pasillos con un megáfono y un bate de béisbol, los métodos poco ortodoxos de Clark le ganaron tanto admiradores como críticos en todo el país. El presidente Ronald Reagan le ofreció a Clark un puesto de asesor de políticas en la Casa Blanca después de su éxito en la escuela secundaria.

Morgan Freeman interpretó a Clark en la película de 1989 «Lean on Me» que se basó libremente en el mandato de Clark en Eastside.

Después de retirarse de Eastside en 1989, Clark trabajó durante seis años como director de Essex County Detention House, un centro de detención juvenil en Newark. También escribió “Estableciendo la ley: la estrategia de Joe Clark para salvar nuestras escuelas”, detallando sus métodos para cambiar la escuela Eastside High.

Se retiró a Gainesville, Florida.

A Clark le sobreviven sus hijos, Joetta, Hazel y JJ, y sus nietos, Talitha, Jorell y Hazel. Su esposa, Gloria, lo precedió en la muerte.



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