Mujer de Virginia recibe 12 años de prisión por una de las estafas de cupones más grandes en la historia de EE. UU.

Mujer de Virginia recibe 12 años de prisión por una de las estafas de cupones más grandes en la historia de EE. UU.

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Una mujer de Virginia Beach fue sentenciada a 12 años de prisión por dirigir una de las mayores redes de falsificación de cupones en la historia de Estados Unidos que generó más de 31,8 millones de dólares en pérdidas minoristas, dijeron las autoridades.

Lori Ann Talens, de 41 años, dirigió el plan desde abril de 2017 hasta mayo de 2020 y se declaró culpable de fraude postal, fraude electrónico y fraude a la atención médica antes de ser sentenciada el martes por un juez federal en Norfolk.

Su esposo, Pacifico Talens Jr., de 43 años, se declaró culpable anteriormente por su papel en el apoyo a la estafa y fue sentenciado a siete años tras las rejas.

“Este enorme esquema de cupones falsificados perjudicó a los consumidores, minoristas y fabricantes en todo el país, ya la economía en general”, dijo el fiscal federal interino para el distrito este de Virginia, Raj Parekh, en un comunicado.

Si bien la mayoría de las campañas de cupones tienen un código de barras único, los trozos de papel individuales que los compradores pueden recortar de un periódico no son distintivos, según Bud Miller, director ejecutivo del grupo industrial Coupon Information Center, que busca cupones falsos.

A diferencia de, por ejemplo, las entradas para un evento deportivo importante, es prácticamente imposible para los organizadores de una campaña de cupones imprimir cientos de miles o millones de cupones, cada uno con un código de barras único.

Y ese nivel de uniformidad abre la puerta a falsificadores expertos como Talens, con experiencia en artes gráficas y marketing, para recrear cupones, según Miller.

«Lori Ann Talens tenía un amplio conocimiento de cómo funcionan los sistemas de punto de venta, por lo que realmente tenía, en una sola persona, todos los talentos necesarios para crear cupones falsificados», dijo Miller a NBC News el viernes.

La pareja utilizó Facebook y Telegram «para encontrar grupos de entusiastas de los cupones y venderles cupones falsificados», dijeron los fiscales.

Lori Ann Talens usó el nombre en línea «MasterChef» e hizo vales falsificados que «eran prácticamente indistinguibles de los cupones auténticos y, a menudo, se creaban con valores inflados, muy por encima de lo que ofrecería un cupón auténtico, para recibir artículos de venta minorista de forma gratuita. o por un precio muy reducido «, según un acta de acusación.

Las mayores víctimas de la estafa fueron los fabricantes y vendedores de productos de papel de Kimberly-Clark ($ 8,99 millones), artículos para el hogar de Proctor & Gamble ($ 2,8 millones), el gigante de alimentos Unilever ($ 2,5 millones) y artículos de limpieza de Henkel Corporation ($ 1,7 millones).

Mientras que los fabricantes y los minoristas están desarrollando nuevas tecnologías para eliminar los cupones falsos, la naturaleza misma del negocio hace que las salvaguardas completas estén fuera de su alcance.

«Los cupones en sí mismos son una distribución masiva», dijo Miller. «La distribución masiva es la forma más efectiva y barata de hacer llegar estas cosas a millones de personas a la vez. Es muy difícil de hacer, solo el proceso de impresión es un desafío».

Los abogados de Lori Ann Talens y Pacifico Talens Jr.no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios el viernes.

Se ordena a la esposa que se presente a prisión a más tardar el 31 de octubre, mientras que su esposo coacusado debe entregarse el martes.

Lori Ann Talens fue sentenciada justo cuando una nueva película sobre estafas de cupones llega a las pantallas grandes y a un servicio de transmisión de televisión.

La comedia de Kristen Bell «Queenpins» es una comedia de ficción inspirada en un trío de mujeres de Phoenix que produjeron y pasaron cupones falsos por valor de millones de dólares.

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