NBA All-Star Game 2021 protagoniza el regreso de Kevin Durant, incluso si está en la banca

NBA All-Star Game 2021 protagoniza el regreso de Kevin Durant, incluso si está en la banca


A pesar de que LeBron James describió el Juego de Estrellas de la NBA como «una bofetada en la cara» en medio de la pandemia de Covid-19, los mejores de la liga llegarán a Atlanta el domingo. Pero una de las estrellas más brillantes de esta temporada estará notablemente ausente: el destacado Kevin Durant de los Brooklyn Nets quedará fuera de juego debido a una distensión en el tendón de la corva. Es un momento irónico para un jugador que ha protagonizado una de las remontadas más notables en la historia reciente de la NBA.

A menos de dos años de una ruptura del tendón de Aquiles derecho, Durant tiene la suerte de jugar con regularidad en una cancha de la NBA, y mucho menos de recibir el reconocimiento de All-Star y la consideración de Jugador Más Valioso.

Como pueden atestiguar los médicos y atletas profesionales de varios deportes, una lesión tan grave en el tendón de Aquiles puede alterar para siempre la trayectoria de una carrera profesional. El regreso de Durant a la forma este año no es solo una hazaña increíble; también es una prueba de la impresionante evolución de las técnicas quirúrgicas y los protocolos de rehabilitación.

El tendón de Aquiles es una banda de tejido elástica y gruesa que conecta el músculo de la pantorrilla con el talón. Es el tendón más fuerte del cuerpo y permite casi todos los movimientos cruciales de un atleta.

“Es una de las estructuras músculo-tendinosas más importantes, si no la más importante, de la extremidad inferior. Aporta explosividad, ayuda a aportar agilidad. Entonces, cuando eres un atleta, necesitas esa explosividad para poder correr, saltar, girar, cambiar de dirección, brincar ”, me dijo la Dra. Selene Parekh, profesora de cirugía ortopédica en la Universidad de Duke.

El tramo final de la legendaria carrera del gran Kobe Bryant de Los Angeles Laker ilustra cuán devastadores pueden ser este tipo de lesiones.

El 12 de abril de 2013, Kobe Bryant se desgarró el tendón de Aquiles izquierdo y cayó al suelo de dolor durante un partido de final de temporada contra los Golden State Warriors. Aunque Bryant permaneció en la cancha para lanzar dos tiros libres antes de partir, la importancia de la lesión fue evidente incluso para él.

En una publicación de Facebook escrita solo unas horas después, el miembro del Salón de la Fama compartió con franqueza sus temores: “Tal vez debería romper la mecedora y recordar la carrera que fue. Quizás así es como termina mi libro «.

De hecho, esto resultó ser el principio del fin para Bryant. Aunque regresó a la cancha ocho meses después, el «Black Mamba» solo jugó en 6, 35 y 66 juegos, respectivamente, durante sus tres temporadas posteriores, promediando 18.9 puntos por juego con un pobre porcentaje de tiros del 36.6 por ciento. Y aunque la edad y otras lesiones ciertamente contribuyeron a la regresión de Bryant, su lesión de Aquiles fue la sentencia de muerte.

“La ruptura de Aquiles es un punto de inflexión para una letanía de atletas”, me dijo George Holmes, director de la Sección Ortopédica de Pie y Tobillo en el Centro Médico de la Universidad Rush.

Un estudio reciente en el Orthopedic Journal of Sports Medicine analizó a los jugadores de la NBA que sufrieron la lesión entre 1970 y 2019.Encontró que el 30 por ciento de estos jugadores no pudieron regresar a la cancha después de la reparación. En promedio, los repatriados no pudieron volver a sus formularios anteriores a la lesión durante el período de seguimiento de tres años del estudio.

En promedio, los repatriados no pudieron volver a sus formularios anteriores a la lesión durante el período de seguimiento de tres años del estudio.

Otro estudio en el American Journal of Sports Medicine siguió a atletas de varias ligas deportivas profesionales (NBA, MLB, NFL y NHL) después de una ruptura del tendón de Aquiles. De esta variedad de atletas, los jugadores de la NBA tuvieron más dificultades para volver a la forma.

Luego está el caso de Kevin Durant, quien comenzó su regreso en diciembre pasado, 18 meses después de romperse el tendón de Aquiles en el Juego 5 de las finales de la NBA de 2019.

Como escribió Louisa Thomas del New Yorker, «nadie sabía qué tipo de jugador regresaría finalmente a la cancha». Esto fue especialmente cierto dado que Durant estaba jugando a un nivel tan ascendente antes de su lesión. Uno de los mejores jugadores del mundo, poseía «un juego que no se parecía mucho al de cualquiera que hubiera venido antes», señaló Thomas.

Pero unos meses después de la temporada de la NBA, sabemos exactamente qué tipo de jugador ha regresado. Es el Kevin Durant de antaño. Está tirando el baloncesto de manera más eficiente que nunca, sin que sus otras habilidades trascendentes en la cancha disminuyan. Y sus Brooklyn Nets compiten por ser el principal favorito de la Conferencia Este.

Para ser justos, la recuperación de Durant fue ayudada fortuitamente por cambios en la programación de Covid-19 que permitieron un valioso tiempo de rehabilitación adicional. Además, las técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas, la preservación del suministro de sangre al tendón enfermo y la priorización de la rehabilitación temprana han marcado una diferencia considerable en la mejora de los resultados.

“Estamos mejor hoy que hace 10 años. A medida que todas estas cosas continúan avanzando, esperamos ver durante la próxima década o dos que el impacto que estas lesiones tienen en el rendimiento atlético disminuirá ”, agregó Parekh de Duke.

Pero, en última instancia, la ciencia médica solo puede hacer mucho.

“Lo mismo que convierte a alguien en una superestrella, es su personalidad, ese es su ADN”, me dijo el Dr. Daniel Guss, profesor de cirugía ortopédica en la Facultad de Medicina de Harvard. “Estos son algunos de los trabajadores más duros del mundo. Y esa es la misma forma en que abordan la rehabilitación. Y así, de alguna manera es sorprendente, pero de alguna manera no es nada sorprendente. Si alguien lo hiciera, sería alguien como él «.





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