Nneka Ogwumike está luchando por una mejor WNBA y un mundo mejor

Nneka Ogwumike está luchando por una mejor WNBA y un mundo mejor



Nneka Ogwumike es una vibra.

Su mañana incluye meditación y llevar un diario. Los sonidos de Chloe x Halle llenan su casa mientras cocina un revuelto de verduras con tostadas y fruta a un lado. La energía tranquila se mueve a través de su cuerpo mientras se inclina hacia el perro hacia abajo durante su sesión diaria de yoga.

La delantera de Los Angeles Sparks y campeona de la WNBA dijo que su rutina matutina se ha convertido en un elemento básico, especialmente después del año que tuvo. Lideró las negociaciones para el acuerdo de negociación colectiva más reciente de la WNBA como presidenta de la asociación de jugadores, desconcertada por las campañas políticas que llevaron a Georgia a elegir a dos miembros demócratas para el Senado de los EE. UU. Y, por supuesto, promedió alrededor de 13 puntos y 5 rebotes por juego en este momento. temporada pasada.

Ogwumike no siempre ha encabezado los problemas. Inicialmente, se dedicó a trabajar más entre bastidores porque «le preocupaba decir algo incorrecto», dijo.

“No siempre me he sentido tan cómoda hablando de mis pensamientos y convicciones personales”, dijo. «Pero a medida que pasa el tiempo, me he dado cuenta de que hablar es mucho, mucho mejor que no decir nada».

El acuerdo de ocho años significa aumentos salariales para los jugadores, permisos de maternidad totalmente pagados, arreglos de viaje más cómodos, como comodidad o economía más asientos de avión y habitaciones individuales de hotel, además de una posible división de ingresos al 50% entre la liga y los jugadores.

Nneka Ogwumike # 30 de Los Angeles Sparks llega antes de un juego contra New York Liberty el 8 de septiembre de 2020 en Feld Entertainment Center en Palmetto, Florida.Ned Dishman / NBAE a través del archivo de Getty Images

También estuvo a la vanguardia de la temporada más reciente dedicada a Breonna Taylor y al movimiento Black Lives Matter. A lo largo de la temporada, los jugadores protestaron contra los juegos, usaron camisetas con temas de justicia social durante los calentamientos previos al juego y trabajaron con los organizadores de base en la responsabilidad policial. También fue parte del esfuerzo entre los jugadores para defender a Raphael Warnock ganando la carrera por el Senado de los Estados Unidos contra Kelly Loeffler, la republicana titular y copropietaria del equipo Atlanta Dream WNBA que se había opuesto abiertamente al activismo de los jugadores.

Liderar a otros puede ser agotador, pero la seis veces All-Star de la WNBA dijo que se está enfocando conscientemente en su salud mental para mantenerse equilibrada.

“Después de este último año, he establecido algunos límites estrictos”, dijo. Evita programar cualquier cosa relacionada con el trabajo antes de las 11 a. M. O después de las 5 p. M. Porque hablar más y aislarse en casa durante la pandemia la ha llevado a definir claramente el tiempo para el trabajo, la familia y los amigos y para ella misma. Dijo que también considera su trabajo como un acto de expresión creativa.

«Soy un creativo discreto», dijo el alumno de la Universidad de Stanford. “Como deportista, la gente no nos ve como creativos. Pero estamos a nuestra manera porque usamos nuestro cuerpo para expresarnos «. También le encanta sumergirse profundamente en el arte, particularmente en la música (algunos de sus favoritos incluyen a Jazmine Sullivan, Ty Dolla $ ign, Chloe x Halle y Burna Boy) y los libros (lee varios a la vez)

Ogwumike, quien formó parte del equipo All-Defensive cuatro veces, dijo que estos medios, más su círculo íntimo de familiares, amigos y su cultura igbo nigeriana, la mantienen en los pies. Probablemente también ayude que su hermana Chiney Ogwumike también juegue en la liga y se desempeñe como vicepresidenta de la asociación de jugadores.

Las jugadoras de la WNBA y las atletas en general han tenido que luchar contra los estereotipos antiguos y las expectativas de género que tienden a degradar su valor y sus habilidades. Ogwumike, sin embargo, dijo que no tiene tiempo para discusiones sexistas. Las jugadoras de la WNBA no juegan simplemente para demostrar su valía ante los demás: «No lo hacemos por la influencia», dijo, pero las actitudes aún deben cambiar. Eso es lo que guía su trabajo activista y el trabajo de varios otros jugadores. .

“Lo que me frustra es si el cambio no ocurre para aquellos que vienen después de mí”, dijo. “Mucho de lo que hemos hecho en los últimos dos años como jugadoras de la WNBA se ha relacionado directamente con cambios que quizás nunca experimentemos. … Eso es el legado. Y de eso es de lo que habla la gente cuando se rompen los techos de cristal «.

Ogwumike dijo que sentarse frustrado es una trampa porque impide que se haga el trabajo.

“Evitará que hagamos el cambio que queremos ver, lo que se traduce en que tengamos plataformas, tengamos acuerdos, tengamos asociaciones y tengamos una influencia en algo tan grande como un escaño en el Senado, y eso fue incluso antes de que supiéramos lo que estábamos haciendo ”, dijo.

Nneka Ogwumike # 30 de Los Angeles Sparks juega a la defensiva contra el Connecticut Sun el 28 de agosto de 2020 en Feld Entertainment Center en Palmetto, Florida.Ned Dishman / NBAE a través del archivo de Getty Images

Los jugadores aún estaban aprendiendo sobre los problemas, los candidatos y las necesidades de la comunidad cuando surgió el desafío de averiguar cómo responder a la oposición de Loeffler y limitar las opiniones de su equipo, dijo Ogwumike.

La mayor parte de la tensión entre Loeffler y los jugadores de su equipo, el Atlanta Dream, se debe a diferencias políticas. Loeffler no estuvo de acuerdo con la ausencia de los jugadores en la cancha durante el himno nacional y su apoyo al movimiento Black Lives Matter. Y los jugadores dicen que su política no representa a la liga.

“Lo hicimos de la mejor manera que sabíamos”, dijo Ogwumike. “Y eso fue preguntando a personas que sabían lo que estaban haciendo y nosotros simplemente escuchando. Eso es lo que se necesita, y llevar nuestra voz a la mesa donde sentimos que era necesaria «.

Terminó tuiteando una lista de pasos prácticos durante el verano que los equipos, la liga y los aficionados podían tomar. El primer elemento de acción fue comprar la participación del 49 por ciento de Loeffler en el Atlanta Dream, o todo el equipo, y comprar camisetas de «Vote Warnock». The Dream se encuentra actualmente en proceso de conseguir un nuevo propietario.

Todo este activismo y sus logros han dejado a muchos preguntándose qué sigue. Ogwumike dijo que es sordo preguntar cuál es la próxima gran cosa porque ha sido una lucha continua durante 400 años.

«Ese es el problema», dijo. “Lo que estamos experimentando ahora, especialmente en lo que respecta a las personas negras, morenas y la vida de las mujeres, siempre se siente como si, ‘Oh, ya sabes, habrá otro movimiento. ¿Qué se va a poner al día? Cuando en realidad, este es el movimiento. Esto es lo que hacemos.»

“Lo que sigue es que nos preparemos y nos movilicemos y organicemos”, dijo. “¿Y nosotros preguntando a la gente si estás con nosotros o no? Porque hemos sido sobre esto «.

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